Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial —conocida también como 2ª Guerra Mundial, II Guerra Mundial, 2 Guerra Mundial, 2GM, IIGM, Second World War, WWII, World War II, World War 2 o WW2— fue una guerra global en la que se vieron implicados la mayoría de los países del mundo, desde 1939 hasta 1945. Casi todas las naciones implicadas, incluidas todas las grandes potencias, lucharon como parte de dos alianzas militares: los Aliados y el Eje.

Fue el mayor y más mortífero conflicto de toda la Historia. Involucró a más países, costó más dinero, implicó a más personas y mató a más gente que cualquier otra guerra conocida. Murieron entre 50 y 85 millones de personas, la mayoría civiles. La guerra incluyó masacres, el genocidio del Holocausto (la Shoá), bombardeos estratégicos, hambre, enfermedades y el único uso de armas nucleares contra civiles registrado en la Historia.

Los dos bandos de la Segunda Guerra Mundial eran los Aliados (al principio China, Francia y el Reino Unido, a los que se unieron la Unión Soviética, Estados Unidos y otros) y el Eje (Alemania, Italia, Japón, Hungría, Croacia, Rumanía y Bulgaria).

La guerra en Asia comenzó cuando Japón invadió China el 7 de julio de 1937. La guerra comenzó en Europa cuando Alemania invadió Polonia el 1 de septiembre de 1939. Francia y el Reino Unido reaccionaron declarando la guerra a Alemania.

En 1941, gran parte de Europa estaba bajo control alemán, incluida Francia. Sólo los británicos seguían luchando contra el Eje en el norte de África, el Mediterráneo y el Atlántico. Alemania renunció a sus planes de invadir Gran Bretaña tras perder una batalla aérea.

En junio de 1941, Alemania invadió la Unión Soviética, iniciando la mayor zona de guerra de la historia. El 7 de diciembre de 1941, Japón atacó a Estados Unidos en Pearl Harbor e invadió las colonias británicas y francesas en Asia, y las dos guerras se convirtieron en una sola.

Las victorias japonesas se detuvieron en 1942, y ese mismo año, los soviéticos ganaron la enorme batalla de Stalingrado en 1943. Entonces, los Aliados comenzaron a ganar en todas las áreas. El Eje se vio obligado a retroceder en la Unión Soviética, perdió el norte de África y, a partir de 1943, se vio obligado a defender Italia.

Soldados soviéticos en plena lucha en la decisiva Batalla de Stalingrado.
RIA Novosti archive, image #44732 / Zelma / CC-BY-SA 3.0, RIAN archive 44732 Soviet soldiers attack houseCC BY-SA 3.0

Las fuerzas aliadas tuvieron dificultades para entrar en Italia debido a su vasto sistema defensivo. En 1944, los aliados invadieron Francia y entraron en la propia Alemania por el oeste, mientras que los soviéticos lo hicieron por el este. Alemania se rindió el 8 de mayo de 1945. Japón se rindió formalmente el 2 de septiembre de 1945, porque se lanzaron 2 bombas nucleares, y la guerra terminó con una victoria aliada.

Tras la Segunda Guerra Mundial, se crearon las Naciones Unidas para desarrollar el apoyo entre países y evitar futuras guerras. Pronto comenzó la Guerra Fría por parte de los principales vencedores, pero no se enfrentaron en una guerra real.

También se produjo la descolonización de Asia y África (donde muchos lugares controlados por países europeos obtuvieron su independencia), ya que Europa había quedado debilitada por la guerra. La recuperación económica y la integración política (el proceso de unión de los países) fueron otros resultados de la guerra.

Los dos bandos: los Aliados y el Eje

Los países que se unieron a la Segunda Guerra Mundial estaban en uno de los dos bandos: el Eje y los Aliados.

Las potencias del Eje al comienzo de la guerra eran Alemania, Italia y Japón. Hubo muchas reuniones para crear una alianza entre esos países. Finlandia, Eslovaquia, Rumanía, Bulgaria, Hungría y Tailandia se unieron al Eje más tarde. A medida que la guerra continuaba, algunos países del Eje, como Italia, cambiaron de bando para unirse a los Aliados.

Las potencias aliadas eran el Reino Unido y el resto del Imperio Británico, Francia, Polonia, Yugoslavia, Grecia, Bélgica y China, esta última en guerra civil. En junio de 1941, Alemania atacó a la Unión Soviética en la Operación Barbarroja, lo que hizo que los soviéticos se unieran a los Aliados. En diciembre de 1941 llegó el ataque japonés a Pearl Harbor contra Estados Unidos, que entonces también se unió a los Aliados.

Los antecedentes

La Primera Guerra Mundial había cambiado mucho la forma de la diplomacia y la política en Asia, Europa y África con la derrota de las Potencias Centrales. Los imperios que se habían puesto del lado de las Potencias Centrales fueron destruidos. Incluso el Imperio Ruso, que estaba en el bando de los Aliados, se desintegró y se convirtió en la URSS (Unión Soviética) tras la Guerra Civil Rusa.

La guerra también cambió las fronteras de Europa del Este, con el nacimiento de muchos países nuevos. La guerra provocó un fuerte irredentismo y revanchismo, que fue especialmente fuerte en Alemania, ya que se había visto obligada a firmar el Tratado de Versalles.

Además, los alemanes perdieron el 13 % de su territorio nacional y todas sus colonias, y tuvieron que devolver una gran suma de dinero a los Aliados. También se limitó el tamaño de su ejército y su armada, y se prohibió su fuerza aérea.

En Italia, los nacionalistas estaban descontentos con el resultado de la guerra, ya que pensaban que su país debería haber ganado mucho más territorio gracias al pasado acuerdo con los Aliados. El movimiento fascista de los años 20 llevó a Benito Mussolini a la dirección del país. Prometió convertir a Italia en una gran potencia ampliando su imperio colonial.

Después de que el Kuomintang (KMT), el partido gobernante de China, unificara el país en la década de 1920, comenzó la Guerra Civil China entre éste y el Partido Comunista de China.

En 1931, Japón utilizó el Incidente de Mukden como excusa para tomar Manchuria y establecer un estado títere, Manchukuo, y la Sociedad de Naciones no hizo nada para detenerlo. En 1933 se firmó la Tregua de Tanggu, un alto el fuego. En 1936, el Kuomintang y los comunistas acordaron dejar de luchar entre sí y combatir a Japón. En 1937, Japón inició la Segunda Guerra Sino-Japonesa para tomar el resto de China.

Tras el fin del Imperio alemán, se creó la democrática República de Weimar. Hubo desacuerdos entre los alemanes que implicaban muchas ideologías políticas, desde el nacionalismo hasta el comunismo.

El movimiento fascista en Alemania surgió debido a la Gran Depresión. Adolf Hitler, líder del Partido Nazi (NSDAP, por sus siglas en alemán), se convirtió en canciller alemán en 1933. Tras el incendio del Reichstag, Hitler creó un estado totalitario en el que sólo había un partido por ley.

Hitler quería cambiar el orden mundial y reconstruyó rápidamente el ejército, la marina y la fuerza aérea, especialmente después de que el Sarre votara a favor de volver a Alemania en 1935. En marzo de 1936, Hitler envió el ejército a Renania. La guerra civil española comenzó en julio de 1936. La guerra terminó en 1939 con la victoria nacionalista gracias al apoyo de Italia y Alemania.

En marzo de 1938, Alemania envió su ejército a Austria, lo que se conoce como el Anschluss, que tuvo poca reacción por parte de los países europeos, ya que casi todos los austriacos querían formar parte de Alemania, Pronto, Europa Occidental acordó entregar Sudetenlandlos Sudetes—, la parte de Checoslovaquia que era mayoritariamente alemana, a Alemania si Hitler prometía dejar de tomar tierras.

Sin embargo, en marzo de 1939 el resto del país se vio obligado a rendirse o a ser invadido. Los aliados intentaron ahora detenerlo prometiendo ayudar a Polonia si era atacada. Justo antes de la guerra, Alemania y la Unión Soviética firmaron un acuerdo de paz que establecía abiertamente que no se atacarían durante diez años. En secreto, también acordaron repartirse Europa del Este.

El transcurso de la guerra

Para ver un registro más detallados de los acontemientos, no te pierdas nuestra Cronología de la Segunda Guerra Mundial.

El estallido de la guerra

La Segunda Guerra Mundial comenzó en Europa el 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania invadió Polonia. El 3 de septiembre, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania. No hicieron mucho para ayudar a Polonia, sino que sólo enviaron un pequeño ataque francés a Alemania desde el oeste. La Unión Soviética pronto invadió el este de Polonia, el 17 de septiembre. Finalmente, toda Polonia quedó dividida.

Alemania firmó entonces un acuerdo para colaborar con la Unión Soviética de Iósif Stalin. La Unión Soviética obligó a los países bálticos a permitirle mantener soldados soviéticos en sus países. Finlandia no aceptó el llamamiento soviético, por lo que fue atacada en noviembre de 1939. Con la paz, estalló la guerra mundial. Francia y Gran Bretaña pensaron que la Unión Soviética podría entrar en la guerra por Alemania y los soviéticos fueron expulsados de la Sociedad de Naciones.

Tras la derrota de Polonia, comenzó la “Guerra Ficticia” en Europa Occidental. Se enviaron soldados británicos al continente, pero no se libraron grandes batallas entre ambos bandos. Entonces, en abril de 1940, Alemania decidió atacar Noruega y Dinamarca para que fuera más seguro el transporte de mineral de hierro desde Suecia.

Los británicos y los franceses enviaron un ejército para interrumpir la ocupación alemana, pero tuvieron que marcharse cuando Alemania invadió Francia. Neville Chamberlain fue sustituido por Winston Churchill como primer ministro británico en mayo de 1940 a causa de la invasión.

Las primeras victorias del Eje

El 10 de mayo, Alemania invadió Francia, Bélgica, Holanda y Luxemburgo y los derrotó rápidamente utilizando tácticas de fuerza masiva. Los británicos se vieron obligados a abandonar la Europa continental en Dunkerque.

El 10 de junio, Italia invadió Francia y le declaró la guerra a ella y al Reino Unido. Pronto, Francia se dividió en zonas de ocupación. Unas estaban controladas directamente por Alemania e Italia, y la otra era la zona de la Francia de Vichy no ocupada.

En junio de 1940, la Unión Soviética trasladó sus soldados a los estados bálticos y los tomó, seguidos de Besarabia en Rumanía. Aunque antes había habido cierta colaboración entre la Unión Soviética y Alemania, ese acontecimiento la convirtió en algo serio. Más tarde, cuando ambos países no pudieron ponerse de acuerdo para colaborar más estrechamente, las relaciones entre ellos empeoraron hasta llegar a la guerra.

Alemania inició una batalla aérea sobre Gran Bretaña para preparar un desembarco en la isla, pero el plan fue finalmente cancelado en septiembre. La marina alemana destruyó muchos barcos británicos que transportaban mercancías en el Atlántico. Italia había comenzado su operación en el Mediterráneo.

Estados Unidos permaneció neutral pero comenzó a ayudar a los Aliados. Al ayudar a proteger los barcos británicos en el Atlántico, Estados Unidos se encontró luchando contra los barcos alemanes en octubre de 1941, pero no estaba oficialmente en guerra.

En septiembre de 1940, Italia comenzó a invadir el Egipto controlado por los británicos. En octubre, Italia invadió Grecia, pero el resultado fue sólo una retirada italiana a la Albania ocupada por Italia. De nuevo, a principios de 1941, un ejército italiano fue empujado desde Egipto hasta Libia en África, pero Alemania pronto ayudó a Italia.

Bajo el mando de Erwin Rommel, a finales de abril de 1941, los británicos fueron empujados de nuevo a Egipto. Alemania también invadió con éxito Grecia, Yugoslavia y Creta en mayo. A pesar de las victorias, Hitler decidió cancelar el bombardeo de Gran Bretaña después del 11 de mayo.

Mientras tanto, los progresos de Japón en China seguían siendo escasos, aunque los chinos nacionalistas y comunistas empezaron a luchar entre sí de nuevo. Japón planeaba apoderarse de las colonias europeas en Asia mientras fueran débiles, y la Unión Soviética podía sentir el peligro de Alemania, por lo que se firmó un pacto de no agresión entre los soviéticos y los japoneses en abril de 1941. Alemania seguía preparándose para atacar a la Unión Soviética acercando sus soldados a la frontera soviética.

La guerra se vuelve global

El 22 de junio de 1941, los países europeos del Eje atacaron a la Unión Soviética. Esto abrió un nuevo Frente Oriental (Segunda Guerra Mundial). Durante el verano, el Eje capturó rápidamente Ucrania y las regiones del Báltico, lo que causó enormes daños a los soviéticos.

Gran Bretaña y la Unión Soviética formaron una alianza militar en julio. Aunque hubo grandes avances en los dos últimos meses, cuando llegó el invierno, el cansado ejército alemán se vio obligado a retrasar su ataque a las afueras de Moscú. Esto demostró que el Eje había fallado en sus objetivos principales y que el ejército soviético aún no estaba debilitado. Esto marcó el final de la etapa de la guerra de blitzkrieg.

Formación de tanques alemanes adentrándose en territorio enemigo, adoptando la exitosa estrategia del Blitzkrieg o guerra relámpago, que haría que la balanza se decantase a favor del Tercer Reich en la primera fase de la Segunda Guerra Mundial.
Bundesarchiv, Bild 101I-185-0139-20 / Grimm, Arthur / CC-BY-SA 3.0, Bundesarchiv Bild 101I-185-0139-20, Polen, Russland, Panzer in BereitstellungCC BY-SA 3.0 DE

En diciembre, el Ejército Rojo soviético que se enfrentaba al ejército del Eje había recibido más soldados del este, pues ya no temía a los japoneses. Los soviéticos iniciaron un contraataque y empujaron al ejército alemán hacia el oeste. El Eje perdió muchos soldados pero seguía teniendo la mayor parte del territorio que ya controlaba.

En noviembre de 1941, los británicos contraatacaron al Eje en el norte de África y recuperaron todo el terreno que habían perdido. Sin embargo, el Eje hizo retroceder a los Aliados hasta que fue detenido en El Alamein.

En Asia, los éxitos alemanes animaron a Japón a solicitar el suministro de petróleo a las Indias Orientales Holandesas. Muchos países occidentales reaccionaron a la ocupación de la Indochina francesa prohibiendo el comercio de petróleo con Japón. Japón planeó apoderarse de las colonias europeas en Asia para crear una gran zona defensiva en el Pacífico que le proporcionara más recursos.

Sin embargo, antes de cualquier futura invasión, Japón tenía que destruir primero la Flota del Pacífico estadounidense en el Océano Pacífico. El 7 de diciembre de 1941, atacó Pearl Harbor, así como muchos puertos en varios países del sudeste asiático.

Ese acontecimiento llevó a Estados Unidos, Reino Unido, Australia y los aliados occidentales a declarar la guerra a Japón, pero la Unión Soviética permaneció neutral. La mayoría de las naciones del Eje reaccionaron declarando la guerra a Estados Unidos.

En abril de 1942, muchos países del sudeste asiático (Birmania, Malaya, las Indias Orientales Holandesas y Singapur) casi habían caído en manos de los japoneses. En mayo de 1942, cayeron las Filipinas. La Armada japonesa obtuvo muchas victorias rápidas, pero en junio de 1942, Japón fue derrotado en Midway. Japón ya no podía tomar la tierra porque gran parte de su armada fue destruida durante la batalla de Midway.

Los Aliados avanzan

Japón comenzó entonces su plan para apoderarse de nuevo de Papúa Nueva Guinea, y Estados Unidos planeó atacar las Islas Salomón. La lucha en Guadalcanal comenzó en septiembre de 1942 y en ella participaron muchas tropas y barcos de ambos bandos. Terminó con una derrota japonesa a principios de 1943.

En el Frente Oriental, el Eje derrotó los ataques soviéticos durante el verano e inició su propia ofensiva principal hacia el sur de Rusia a lo largo de los ríos Don y Volga en junio de 1942 para intentar apoderarse de los yacimientos petrolíferos del Cáucaso, que eran fundamentales para el Eje para alimentar su esfuerzo bélico, así como de una gran estepa. Stalingrado (ahora Volgogrado) estaba en el camino del ejército del Eje, y los soviéticos decidieron defender la ciudad.

En noviembre, los alemanes estuvieron a punto de tomar Stalingrado, pero los soviéticos rodearon a los alemanes en invierno. Tras sufrir grandes pérdidas, el ejército alemán se vio obligado a rendir la ciudad en febrero de 1943. Aunque el frente retrocedió más de lo que estaba antes de los ataques del verano, el ejército alemán seguía siendo peligroso en una zona alrededor de Kursk. Hitler dedicó casi dos tercios de sus ejércitos a la batalla de Stalingrado, que fue la mayor y más mortífera de la época.

En agosto de 1942, debido a la defensa aliada en El Alamein, el ejército del Eje no logró tomar la ciudad. Una nueva ofensiva aliada llevó al Eje hacia el oeste a través de Libia unos meses más tarde, justo después de que la invasión angloamericana del norte de África francés le obligara a unirse a los Aliados. Esto condujo a la derrota del Eje durante la Campaña del Norte de África en mayo de 1943.

En la Unión Soviética, el 4 de julio de 1943, Alemania inició un ataque alrededor de Kursk. Se perdieron muchos soldados alemanes debido a las buenas defensas de los soviéticos. Hitler canceló el ataque antes de que tuviera un resultado claro. Los soviéticos iniciaron entonces su contraataque, que fue uno de los puntos de inflexión de la guerra. Los soviéticos, en lugar de los alemanes, se convirtieron entonces en la fuerza de ataque en el Frente Oriental.

El 9 de julio de 1943, afectados por las anteriores victorias soviéticas, los aliados occidentales desembarcaron en Sicilia, lo que supuso la detención de Mussolini ese mismo mes. En septiembre de 1943, los aliados invadieron la Italia continental, tras el armisticio italiano con los aliados.

Alemania tomó entonces el control de Italia, desarmó a su ejército y construyó muchas líneas defensivas para frenar la invasión aliada. Las fuerzas especiales alemanas rescataron a Mussolini y crearon el Estado títere ocupado por Alemania, la República Social Italiana.

A finales de 1943, Japón conquistó algunas islas de la India e inició una invasión del territorio continental de la India. El ejército indio británico y otras fuerzas lo expulsaron a principios de 1944.

A principios de 1944, el ejército soviético expulsó al ejército alemán de Leningrado (actual San Petersburgo) y puso fin al asedio más largo y mortífero de la historia. Después, los soviéticos iniciaron un gran contraataque. En mayo, los soviéticos habían recuperado Crimea. Con los ataques en Italia a partir de septiembre de 1943, los aliados lograron capturar Roma el 4 de junio de 1944 e hicieron retroceder a las fuerzas alemanas.

La guerra termina en Europa

El Día D, el 6 de junio de 1944, los aliados comenzaron la invasión de Normandía, Francia. El nombre en clave de la invasión fue Operación Overlord. El éxito de la invasión condujo a la derrota de las fuerzas alemanas en Francia. París fue liberada en agosto de 1944, y los Aliados continuaron hacia el este mientras el frente alemán se derrumbaba.

Tropas estadounidenses acercándose a la playa de Omaha, durante el desembarco de Normandía, uno de los momentos clave de la 2 Guerra Mundial, el 6 de junio de 1944.
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La Operación Market Garden fue la invasión aérea combinada de los Países Bajos y se lanzó el 17 de septiembre de 1944. El objetivo era tomar una serie de puentes que incluían un puente en Arnhem, que atravesaba el río Rin. La invasión aérea se denominó Market. La invasión terrestre, denominada Garden, llegó al Rin pero no pudo tomar el puente.

El 22 de junio, la ofensiva soviética en el Frente Oriental, denominada Operación Bagration, destruyó casi todo el Grupo de Ejércitos Centro alemán. Pronto, los alemanes se vieron obligados a retirarse y a defender Ucrania y Polonia. La llegada de las tropas soviéticas provocó levantamientos contra el gobierno alemán en los países de Europa del Este, pero no lograron triunfar a menos que fueran ayudados por los soviéticos.

Otra ofensiva soviética obligó a Rumanía y Bulgaria a unirse a los Aliados. Los partisanos comunistas serbios al mando de Josip Broz Tito retomaron Belgrado con cierta ayuda de Bulgaria y la Unión Soviética. A principios de 1945, los soviéticos habían atacado muchos países ocupados por Alemania: Grecia, Albania, Yugoslavia y Hungría. Los soviéticos hicieron que Finlandia se pasara a los Aliados.

El 16 de diciembre de 1944, los alemanes intentaron por última vez tomar el Frente Occidental atacando a los Aliados en Ardenas, Bélgica, en una batalla conocida como la Batalla de las Ardenas. Fue el último gran ataque de guerra alemán, y los alemanes no tuvieron éxito en su ataque.

En marzo de 1945, los soviéticos habían avanzado rápidamente desde el río Vístula en Polonia hasta Prusia Oriental y Viena, y los Aliados occidentales habían cruzado el Rin. En Italia, los aliados avanzaron mientras los soviéticos atacaban Berlín. Los aliados occidentales acabaron por reunirse con los soviéticos en el río Elba el 25 de abril de 1945.

Hitler se suicidó el 30 de abril de 1945, dos días después de la muerte de Mussolini. En su testamento, Hitler nombró a su comandante de la marina, el Gran Almirante Karl Donitz, como su sucesor. Donitz se rindió a los aliados y se opuso a Hitler por querer que Alemania siguiera luchando.

Las fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 29 de abril de 1945. Alemania se rindió a los aliados occidentales el 7 de mayo de 1945, conocido como el Día V-E, y se vio obligada a rendirse a los soviéticos el 8 de mayo de 1945. La última batalla en Europa terminó en Italia, el 11 de mayo de 1945.

Winston Churchill saludando a los miles de británicos congregados para celebrar la victoria en Europa el 8 de mayo de 1945.
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El mariscal Zhukov leyendo el acta de capitulación de la Alemania nazi.
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La guerra termina en el Pacífico

En el Pacífico, las fuerzas estadounidenses llegaron a Filipinas en junio de 1944. En abril de 1945, las fuerzas estadounidenses y filipinas habían eliminado muchas de las fuerzas japonesas, pero los combates continuaron en algunas partes de Filipinas hasta el final de la guerra.

Las fuerzas británicas y chinas habían avanzado en el norte de Birmania y capturaron Rangún el 3 de mayo de 1945. Las fuerzas estadounidenses habían tomado Iwo Jima en marzo y Okinawa en junio de 1945. Muchas ciudades japonesas fueron destruidas por los bombardeos aliados y las importaciones japonesas fueron cortadas por los submarinos estadounidenses.

Los Aliados querían que Japón se rindiera sin condiciones, pero Japón se negó a hacerlo. Estados Unidos lanzó dos bombas atómicas sobre Hiroshima (6 de agosto de 1945) y Nagasaki (9 de agosto de 1945).

El 8 de agosto de 1945, los soviéticos entraron en la guerra contra Japón e invadieron Manchuria y derrotaron rápidamente al principal Ejército Imperial Japonés de la zona. El 15 de agosto de 1945, Japón se rindió a los Aliados. Los documentos de rendición se firmaron formalmente a bordo del USS Missouri el 2 de septiembre de 1945, lo que puso fin a la guerra.

Rendición de Japón en el USS Missouri, en ausencia de Hirohito.
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Las secuelas

Los aliados lograron ocupar Austria y Alemania. Alemania quedó dividida en dos. Los soviéticos controlaban el este y los aliados occidentales el oeste. Los Aliados comenzaron la desnazificación, eliminando las ideas nazis de la vida pública en Alemania, y la mayoría de los nazis de alto rango fueron capturados y llevados a un tribunal especial. Alemania perdió una cuarta parte de su territorio en 1937, sobre todo a manos de Polonia y la Unión Soviética. Los soviéticos también tomaron algunas partes de Polonia y Finlandia, así como los tres países bálticos.

Las Naciones Unidas se crearon el 24 de octubre de 1945 para mantener la paz entre los países del mundo. Sin embargo, la relación entre los aliados occidentales y la Unión Soviética había empeorado durante la guerra y, poco después, cada potencia aumentó rápidamente su poder sobre la zona controlada. En Europa Occidental y Alemania Occidental, fue Estados Unidos, mientras que en Alemania Oriental y Europa del Este, fue la Unión Soviética, que convirtió a muchos países en estados comunistas. La Guerra Fría condujo a la formación de la OTAN, dirigida por Estados Unidos, y del Pacto de Varsovia, dirigido por la Unión Soviética.

En Asia, Japón fue sometido a la ocupación estadounidense. En 1948, Corea se dividió en Corea del Norte y Corea del Sur, cada una de las cuales reclamaba ser la representante legal de los coreanos, lo que condujo a la Guerra de Corea en 1950. La guerra civil en China continuó a partir de 1946 y dio lugar a que el Kuomintang se retirara a Taiwán en 1949, después de que los comunistas ganaran la parte continental. En Oriente Medio, los árabes no estuvieron de acuerdo con el plan de las Naciones Unidas para crear Israel, lo que marcó el inicio de los conflictos entre los árabes e Israel.

Tras la guerra, se produjo la descolonización en muchas colonias europeas. Las malas economías y el deseo de los pueblos de gobernarse a sí mismos fueron las principales razones. En la mayoría de los casos, esto ocurrió de forma pacífica, excepto en algunos países, como Indochina y Argelia. En muchas regiones, la retirada de los europeos provocó divisiones entre los pueblos que tenían diferentes grupos étnicos o religiones.

La recuperación económica fue diferente en muchas partes del mundo, pero en general fue bastante positiva. Estados Unidos se hizo más rico que ningún otro país; en 1950, había acaparado la economía mundial. También decidió el Plan Marshall (1948-1951) para ayudar a los países europeos. Las economías alemana, italiana y francesa se recuperaron. Sin embargo, la economía británica se vio muy perjudicada y siguió empeorando durante más de diez años. La economía soviética creció muy rápidamente después de la guerra. Lo mismo ocurrió con la economía japonesa, que se convirtió en una de las mayores economías en la década de 1980. China volvió al mismo nivel de producción que antes de la guerra en 1952.

Los efectos

Las muertes y los crímenes de guerra

No hay un número exacto de muertes porque muchas no fueron registradas. Muchos estudios afirman que más de 60 millones de personas murieron en la guerra, la mayoría civiles.

La Unión Soviética perdió alrededor de 27 millones de personas, casi la mitad del número de muertes registrado, lo que significa que el 25 % de los soviéticos murieron o resultaron heridos en la guerra. Alrededor del 85 % del total de muertes correspondió a los Aliados, y el otro 15 % al Eje. En su mayoría, las personas murieron porque estaban enfermas, murieron de hambre, fueron bombardeadas o eran de la etnia equivocada.

Los nazis seleccionaron a muchos grupos de personas para matarlos en lo que se conoce como el Holocausto o la Shoá. Mataron a judíos, gitanos, polacos, rusos, homosexuales y otros grupos. Murieron entre 11 y 17 millones de civiles.

Alrededor de 7,5 millones de personas fueron asesinadas en China por los japoneses. El crimen japonés más conocido es la masacre de Nankin, en la que cientos de miles de civiles chinos fueron violados y asesinados. Hubo informes de que los alemanes y japoneses probaron armas biológicas contra civiles y contra prisioneros de guerra.

Aunque muchos crímenes de guerra del Eje fueron llevados a la primera corte internacional, ningún crimen de guerra de los Aliados lo fue.

Los campos de concentración y el trabajo esclavo

Además del Holocausto, unos 12 millones de personas, en su mayoría europeos del Este, fueron obligados a trabajar para la economía alemana. Los campos de concentración alemanes y los gulags soviéticos causaron muchas muertes. Ambos bandos trataron mal a los prisioneros de guerra. Así ocurrió incluso con los soldados soviéticos que sobrevivieron y volvieron a casa.

Los campos de prisioneros de guerra japoneses, muchos de los cuales fueron utilizados como campos de trabajo, también causaron muchas muertes. La tasa de mortalidad de los prisioneros occidentales fue del 27,1 %, siete veces superior a la de los prisioneros bajo el mando de alemanes e italianos.

Más de 10 millones de civiles chinos fueron convertidos en esclavos y tuvieron que trabajar en minas y fábricas de guerra. Entre 4 y 10 millones de personas fueron obligadas a trabajar en Java.

Entre 1942 y 1945, el presidente de EE.UU. Franklin Roosevelt firmó una orden que hacía que los japoneses-estadounidenses fueran a campos de internamiento ya que temía que ayudaran a una invasión. También se incluyó a algunos alemanes e italianos.

Los Aliados acordaron que la Unión Soviética podía utilizar a los prisioneros de guerra y a los civiles para realizar trabajos forzados. Los húngaros fueron obligados a trabajar para la Unión Soviética hasta 1955.

Los frentes de trabajo y la producción

Antes de la guerra en Europa, los Aliados tenían más población y economía que el Eje. Si se incluyeran las colonias, el PIB de los Aliados sería el doble del del Eje. Sin embargo, en Asia, China tenía un PIB sólo un 38 % mayor que el de Japón si se contabilizaban las colonias.

La economía y la población aliadas en comparación con el Eje disminuyeron con las primeras victorias del Eje. Sin embargo, esto dejó de ser así después de que Estados Unidos y la Unión Soviética se unieran a los Aliados en 1941.

Los Aliados tenían un nivel de producción superior al del Eje debido a que disponían de más recursos naturales. Además, Alemania y Japón no planificaron una guerra larga e incluso no tenían capacidad para hacerlo. Ambos intentaron mejorar sus economías utilizando mano de obra esclava.

Las mujeres

Cuando los hombres partieron a luchar, las mujeres se hicieron cargo de muchos de los trabajos que ellos dejaron atrás. En las fábricas, las mujeres fueron empleadas para fabricar bombas, armas, aviones y otros equipos. En Gran Bretaña, miles de mujeres fueron enviadas a trabajar en granjas como parte del Ejército de Tierra.

Otras formaron el Women’s Royal Naval Service para ayudar a construir y reparar barcos. Incluso la princesa Isabel, que más tarde se convertiría en la reina Isabel II, trabajó como mecánica para ayudar al esfuerzo de guerra. En 1945, algunas armas eran fabricadas casi exclusivamente por mujeres.

Al principio, las mujeres apenas eran utilizadas en las fuerzas de trabajo de Alemania y Japón. Las mujeres en la Alemania nazi tenían otras atribuciones. Sin embargo, los bombardeos de los Aliados y el cambio de Alemania a una economía de guerra hicieron que las mujeres tomaran una mayor participación.

En Gran Bretaña, las mujeres también trabajaron en la recopilación de información en Bletchley Park y otros lugares. La evacuación masiva de niños también tuvo un gran impacto en la vida de las madres durante los años de guerra.

La ocupación

Alemania tenía dos ideas diferentes sobre cómo ocupar los países. En Europa Occidental, del Norte y Central, Alemania estableció políticas económicas que la harían rica. Durante la guerra, estas políticas aportaron hasta el 40 % del total de los ingresos alemanes.

En el este, la guerra contra la Unión Soviética hizo que Alemania no pudiera utilizar la tierra para obtener recursos. Los nazis utilizaron su política racial y asesinaron a muchas personas que consideraban no humanas. La Resistencia, el grupo de personas que luchaba en secreto contra Alemania, no pudo hacer mucho daño a Alemania hasta 1943.

Japón pretendía liberar a los países asiáticos colonizados por las potencias coloniales europeas en Asia. Aunque al principio fue bien recibido en muchos territorios, sus crueles acciones pronto pusieron a la gente en su contra.

Durante la ocupación, Japón utilizó 4 millones de barriles de petróleo que habían dejado los aliados. En 1943, Japón producía hasta 50 millones de barriles de petróleo en las Indias Orientales Holandesas, lo que suponía un 76% de su tasa de 1940.

Los desarrollos tecnológicos y militares

La guerra aportó nuevos métodos para futuras guerras. Las fuerzas aéreas mejoraron mucho en campos como el transporte aéreo, el bombardeo estratégico para utilizar bombas para destruir la industria y la moral, el radar y las armas para destruir aviones. Se desarrollaron aviones a reacción que se utilizaron en todo el mundo en las fuerzas aéreas.

En el mar, la guerra se centró en el uso de portaaviones y submarinos. Los portaaviones pronto sustituyeron a los acorazados, principalmente por ser más baratos. Los submarinos, un arma mortal desde la Primera Guerra Mundial, también desempeñaron un papel importante en la guerra. Los británicos mejoraron las armas para destruir los submarinos, como el sonar, mientras que los alemanes mejoraron las tácticas submarinas.

El estilo de guerra en tierra había cambiado desde la Primera Guerra Mundial para ser más móvil. Los tanques, que se habían utilizado para apoyar a la infantería, pasaron a ser armas principales. El tanque mejoró en velocidad, blindaje y potencia de fuego durante la guerra.

Al principio de la guerra, la mayoría de los comandantes pensaban que utilizar mejores tanques era la mejor manera de luchar contra los tanques enemigos. Sin embargo, los primeros tanques sólo podían dañar un poco el blindaje.

La idea alemana de evitar que los tanques lucharan entre sí significaba que los tanques que se enfrentaban a los tanques rara vez ocurrían. Esa fue una táctica exitosa en Polonia y Francia. Las formas de destruir los tanques también mejoraron. Los vehículos se utilizaron más en la guerra, la infantería siguió siendo la parte principal del ejército, y la mayoría estaba equipada como en la Primera Guerra Mundial.

Los subfusiles se utilizaron ampliamente, sobre todo en las ciudades y en las selvas. El fusil de asalto, un desarrollo alemán que combina características del fusil y del subfusil, se convirtió en el arma principal de la mayoría de los ejércitos después de la guerra.

Otros avances fueron la mejora de la codificación de los mensajes secretos, como el Enigma alemán. Otra característica de la inteligencia militar fue el uso del engaño, especialmente por parte de los aliados. Otros son los primeros ordenadores programables, los misiles y cohetes modernos y las bombas atómicas.

Las pérdidas militares, con número de muertos

PaísMatado
Unión Soviética13,600,000
Alemania3,300,000
China1,324,516
Japón1,140,429
Imperio Británico**357,116
Rumanía350,000
Polonia320,000
Yugoslavia305,000
Estados Unidos292,131
Italia279,800
Fuente de los datos de la tabla: Wikipedia

Las pérdidas civiles, con número de muertos

Las muertes entre los civiles durante esta guerra, muchas de las cuales fueron consecuencia de la hambruna y las purgas internas, como en China y la Unión Soviética, fueron colosales pero están menos documentadas que las de las fuerzas combatientes. Aunque las cifras son las mejores disponibles de fuentes autorizadas y presentan una imagen amplia de la magnitud de las pérdidas civiles, nunca se conocerán las cifras exactas.

PaísMuertos
Unión Soviética12.500.000
China8.000.000
Polonia5.300.000
Alemania2.350.000
Yugoslavia1.000.000
Francia470.000
Grecia415.000
Japón393.400
Rumanía340.000
Hungría300.000
Fuente de los datos de la tabla: Wikipedia
Cementerio americano de Colleville-sur-Mer (Normandía): 9.386 tumbas de estadounidenses fallecidos en la Segunda Guerra Mundial. Uno de tantísimos cementerios donde reposan miles y miles de soldados caídos en todos los bandos.
Myrabella / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0Cimetiere americain Colleville-sur-MerCC BY-SA 3.0

Las preguntas frecuentes

¿Por qué se inició?

La Segunda Guerra Mundial se inició porque Alemania invadió Polonia a principios de septiembre de 1939, desencadenando una respuesta militar por parte de las potencias aliadas de Polonia, como Francia o Inglaterra. Este acto fue la culminación de una serie de factores que habían provocado el aumento de las tensiones en Europa en los años precedentes.

Una de las principales causas de la guerra fue el Tratado de Versalles, que puso fin a la Primera Guerra Mundial. El tratado imponía estrictas limitaciones a Alemania, como la reducción de su ejército a 100.000 soldados y la prohibición de los tanques y los submarinos. Además, el tratado exigía a Alemania el pago de cuantiosas reparaciones a las potencias aliadas. Estas medidas punitivas provocaron el resentimiento del pueblo alemán y alimentaron el ascenso de Adolf Hitler y su Partido Nazi.

La agresiva política expansionista de Hitler aumentó aún más las tensiones en Europa, al igual que las políticas de apaciguamiento de Gran Bretaña y Francia, que resultaron ser ineficaces. En última instancia, todos estos factores contribuyeron al estallido de la Segunda Guerra Mundial.

¿Dónde y cuándo empezó?

La Segunda Guerra Mundial comenzó en Polonia el 1 de septiembre de 1939. La invasión de Polonia por parte del ejército nazi en este mes, condujo a Gran Bretaña y Francia a declararle la guerra al Tercer Reich, desencadenándose así la Segunda Guerra Mundial. El incidente Gleiwitz marcó el inicio de las hostilidades. Fue una operación encubierta (de falsa bandera) contra la emisora de radio alemana Sender Gleiwitz, llevado a cabo por los nazis la noche del 31 de agosto de 1939, apenas un día antes del inicio oficial de la Segunda Guerra Mundial.

Este ataque, sumado a varias decenas de atentados parecidos, sirvió para que el Tercer Reich tuviera su casus belli, es decir, su justificación para iniciar la Segunda Guerra Mundial ocupando el territorio polaco.

¿Cuál fue el detonante?

Como acabamos de ver en el apartado anterior, el motivo de la Segunda Guerra Mundial fue la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939, que desencadenó la participación obligatoria de las potencias Aliadas en virtud de los acuerdos de alianza firmados con Polonia. Hubo muchos otros motivos, como abordamos en esta página, pero el que oficialmente puso en marcha la guerra fue este.

¿Cuándo terminó?

La Segunda Guerra Mundial acabó el 2 de septiembre de 1945, tras la rendición de Japón. Terminaban así seis largos años (1939-1945) de guerra mundial que se cobró más vidas y destruyó más tierras y propiedades en todo el mundo que cualquier otra guerra antes conocida por la humanidad.

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/transcoded/6/6b/The_War_Ends_in_Europe.webm/The_War_Ends_in_Europe.webm.240p.webm
Noticiero sobre el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa.
Dominio público (Wikimedia Commons)

¿Cuáles fueron las causas?

De manera esquemática, estas fueron las causas de la Segunda Guerra Mundial:

  • La Primera Guerra Mundial
  • El Tratado de Versalles
  • El Plan Dawes
  • La Gran Depresión
  • La invasión japonesa de Manchuria
  • La invasión italiana de Abisinia (Etiopía)
  • La Sociedad de Naciones
  • La política exterior de Adolf Hitler
  • La política de apaciguamiento

Si quieres conocer cada una de ellas en más detalle, no te pierdas nuestro artículo sobre las causas de la Segunda Guerra Mundial.

¿Cuáles fueron las consecuencias?

De manera esquemática, estas fueron las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial:

  • El final de la posición hegemónica de Europa en el orden mundial
  • El nuevo estatus de superpotencia de los Estados Unidos
  • El auge expansionista de la Unión Soviética y su eclosión como superpotencia
  • El inicio de los complejos procesos de descolonización
  • El inicio de la Guerra Fría
  • El inicio de la era atómica
  • El Plan Marshall
  • La creación del Estado de Israel
  • La creación y consolidación de nuevas instituciones internacionales, como la ONU
  • La ocupación aliada de Austria, Alemania y Japón
  • El programa de desnazificación aliado en Alemania
  • La pérdida por parte de Alemania de un cuarto de todos sus territorios anteriores a la Segunda Guerra Mundial
  • La creación de dos alianzas militares antagonistas: la OTAN y el Pacto de Varsovia

Si quieres conocer cada una de ellas en más detalle, no te pierdas nuestro artículo sobre las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial.

¿Cuáles fueron las principales batallas?

Estas fueron las principales batallas de la Segunda Guerra Mundial:

¿Qué países participaron?

Mapamundi de la Segunda Guerra Mundial: en verde oscuro, los Aliados; en verde claro, los Aliados que se unieron tras el ataque japonés sobre Pearl Harbor; en azul, las naciones del Eje; en gris, los países neutrales (estos últimos fueron muy pocos).
Parsecboy [bajo licencia CC BY-SA 3.0], Wikimedia Commons.

Las potencias aliadas

Las principales potencias aliadas eran Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en 1939, los Aliados eran Francia, Polonia y el Reino Unido. Días más tarde, se unieron los dominios independientes de Gran Bretaña: Australia, Canadá, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

A medida que la guerra continuaba, otros países comenzaron a unirse a los Aliados. En general, las Potencias Aliadas incluían a los 26 signatarios originales de la Declaración de las Naciones Unidas, firmada el 1 de enero de 1942.

Los países que fueron reconocidos como Potencias Aliadas en la Segunda Guerra Mundial fueron los siguientes:

  • Australia
  • Brasil
  • Canadá
  • Nueva Zelanda
  • Sudáfrica
  • Unión Soviética
  • Reino Unido
  • Estados Unidos de América

Muchos países mostraron su apoyo incondicional a las potencias aliadas, enumerados a continuación:

  • Bolivia
  • Chile
  • Colombia
  • Costa Rica
  • Cuba
  • República Dominicana
  • Ecuador
  • Egipto
  • El Salvador
  • Guatemala
  • Haití
  • Honduras
  • Irak
  • Líbano
  • Liberia
  • México
  • Mongolia
  • Nicaragua
  • Panamá
  • Paraguay
  • Perú
  • Arabia Saudita
  • Turquía
  • Uruguay
  • Venezuela

Las potencias del Eje

Los principales actores de las Potencias del Eje eran Japón, el Reino de Italia y Alemania. Las tres partes principales que componían las Potencias del Eje entraron en la Segunda Guerra Mundial bajo el Tratado Tripartito. Otros cuatro países firmaron finalmente el Tratado Tripartito en sus términos.

Bulgaria cofirmó el documento el 1 de marzo de 1941, y los tres países europeos de Hungría, Rumanía y Eslovaquia firmaron el año anterior. Hungría firmó el tratado el 20 de noviembre de 1940 y Rumanía lo hizo tres días después. Al día siguiente, Eslovaquia firmó el tratado el 24 de noviembre de 1940.

Los otros países que finalmente siguieron el ejemplo y caminaron tras los pasos de las tres primeras potencias del Eje fueron los siguientes:

  • Austria
  • Bulgaria
  • Etiopía
  • Hungría
  • República de China
  • Rumanía
  • Eslovaquia

Los demás países

La Segunda Guerra Mundial tuvo muchos cambios en cuanto a quién apoyaba a quién, y los países pasaron de la neutralidad a un apoyo sólido a un bando sobre el otro. Esta es una lista de países que fueron campos de batalla durante la guerra o lugares que cambiaron su apoyo:

  • Argelia
  • Albania
  • Bélgica
  • Birmania
  • Checoslovaquia
  • Dinamarca
  • Estonia
  • Finlandia
  • Francia
  • Grecia
  • Islandia
  • India
  • Irán
  • Letonia
  • Lituania
  • Luxemburgo
  • Marruecos
  • Países Bajos
  • Nueva Guinea
  • Noruega
  • Filipinas
  • Polonia
  • Singapur
  • Siria
  • Tailandia
  • Túnez
  • Yugoslavia

¿Por qué entró Alemania en la guerra?

El camino de Alemania hacia la Segunda Guerra Mundial fue largo. Y las causas que originaron su entrada en la Segunda Guerra Mundial, complejas.

Por una parte, las severas limitaciones impuestas a Alemania mediante el Tratado de Versalles tras el fin de la Primera Guerra Mundial con la victoria aliada crearon el resentimiento necesario para facilitar el ascenso y la consolidación del nacionalsocialismo. Por otra parte, la depresión financiera fruto de la depresión de 1929 se cebó especialmente con la Alemania anterior al nazismo. Quiebras por doquier y millones de obreros parados. Y, sumado a todo ello, una hiperinflación galopante.

En Alemania, algunos sectores que deseaban otra gran contienda se sirvieron de la pésima situación económica para convencer a amplias capas de la población de que sus padecimientos obedecían directamente a la perversidad de las naciones que les habían hecho morder el polvo en la Primera Guerra Mundial.

Todas las dificultades sufridas por el pueblo alemán se achacaron sobre todo a las liquidaciones de las reparaciones de guerra, si bien Alemania no estaba abonando realmente ninguna, ya que lo hacía con dinero adelantado por los propios Aliados.

Mediante una propaganda nacionalsocialista a gran escala, la miseria y el descontento resultantes de la depresión se convirtieron en odio hacia otros países. Se fomentó la creencia de que la vía de escape para Alemania sería la extensión de su territorio y el aumento de su riqueza a expensas de esos otros países, si fuera necesario, mediante la guerra.

Pero mucho antes de la depresión, y años antes de que Hitler llegara al poder, había dos grupos de alemanes que estaban decididos a no aceptar como definitiva la derrota de Alemania en la primera guerra mundial.

Se trataba, en primer lugar, de los oficiales, especialmente los de más alto rango, del antiguo ejército profesional, y en segundo lugar, de los jefes de algunas de las grandes organizaciones industriales y empresas, especialmente los fabricantes de municiones.

Estos trabajaban juntos, y su plataforma pangermánica incluso antes de la primera guerra mundial exigía la expansión del poder y el territorio de Alemania por la fuerza de las armas. La derrota de 1918 no les hizo renunciar a su programa: creían que la derrota era sólo un revés temporal.

Sin embargo, estos grupos no tuvieron un gran apoyo entre el pueblo alemán hasta que se formó el Partido Nacionalsocialista. Este partido fue fundado y dirigido por hombres con gran habilidad para la organización política y para despertar sentimientos de resentimiento entre las masas.

Los militares y algunos de los magnates industriales, que proporcionaban dinero para las campañas políticas del partido nazi, pensaron en utilizarlo como herramienta. El propio Hitler fue al principio un agente secreto a sueldo de una camarilla de oficiales del ejército, aunque al final se hizo mucho más poderoso que sus patrocinadores originales y mucho más despiadado.

El virus nacionalsocialista incluía la creencia de que los alemanes eran una raza superior, con el derecho y el deber de extender su poder e imponer sus ideas y su tipo de civilización a todos los demás pueblos “inferiores”.

Especialmente después de la Primera Guerra Mundial, esta creencia, predicada por cientos de escritores y oradores, se impuso enormemente en la mente alemana, con mayor facilidad porque aliviaba el sentimiento de inferioridad y la humillación que había provocado la derrota.

Todos los que la aceptaron estaban obligados a esperar otra guerra más grande —una guerra por la supremacía mundial— como algo necesario y deseable. Hoy Alemania nos pertenece, mañana el mundo entero, cantaban las Juventudes Hitlerianas en una de sus canciones.

El partido nazi consiguió el apoyo de grandes masas del pueblo alemán jugando con estas ideas y sentimientos y despertando el odio contra los judíos, los banqueros, los comunistas, los creyentes alemanes en la democracia y todos los países extranjeros democráticos, de modo que en 1933 era el mayor partido político de Alemania.

En ese año el pueblo alemán fue en parte persuadido y en parte aterrorizado para que diera a Adolf Hitler el poder absoluto. Muchos alemanes que sabían leer, o que habían escuchado los discursos de Hitler y otros oradores nazis, debieron darse cuenta de que con el tiempo utilizaría este poder para iniciar otra guerra. Y eso fue lo que terminó sucediendo.

¿Por qué entró la URRS en la guerra?

La entrada de la Unión Soviética en la Segunda Guerra Mundial es una historia compleja. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, la URRS era efectivamente un aliado de la Alemania nazi en una guerra interestatal europea relativamente convencional.

Aunque los alemanes libraron la mayor parte de los combates en Polonia, la Unión Soviética ocupó la parte oriental. Hasta el 22 de junio de 1941, cuando Alemania lanzó la Operación Barbarroja, la Unión Soviética proporcionó a la Alemania nazi grandes cantidades de materias primas estratégicas.

Además, la Unión Soviética dio a Alemania acceso al Lejano Oriente, y especialmente al caucho, que se traía a través de Siberia. Durante esta época también libró la “Guerra de Invierno” de 1939-1940 contra Finlandia y, en 1940, ocupó Estonia, Letonia, Lituania y la actual Moldavia.

Sin embargo, la Unión Soviética esperaba de Alemania más ayuda tecnológica de la que esta estaba dispuesta a dar. Adolf Hitler decidió conquistar el país, en parte, para apoderarse de sus recursos naturales. La segunda parte de la Segunda Guerra Mundial en Europa no involucró a la Unión Soviética y fue por el control del Mediterráneo.

La tercera parte de la guerra, posiblemente el mayor componente de la Segunda Guerra Mundial, sí que hizo que la URSS cambiara de bando en la guerra y entrase a formar parte del bando aliado: comenzó el 22 de junio de 1941, cuando los alemanes atacaron la Unión Soviética.

De la noche a la mañana, la Unión Soviética se convirtió en aliada de Gran Bretaña y en receptora de la ayuda Lend-Lease (Préstamo y Arriendo) de Estados Unidos. Esta parte de la Segunda Guerra Mundial, la “Guerra del Frente Oriental”, se conoce en la Unión Soviética y en Rusia como Velikaya Otechestvennaya Voyna, la “Gran Guerra Patriótica”.

Duró 1418 días y murieron entre veintiséis y veintisiete millones de soviéticos, en su mayoría civiles.

Incluso después de que los aliados occidentales desembarcaran en Europa, la Unión Soviética seguía enfrentándose a la mayoría de las fuerzas alemanas. La entrada de la URSS en la Segunda Guerra Mundial tuvo, pues, un coste elevadísimo para la nación rusa.

¿Por qué entraron Gran Bretaña y Francia en la guerra?

Gran Bretaña y Francia se vieron obligadas a entrar en la Segunda Guerra Mundial contra la Alemania nazi debido a la invasión de Polonia, país con el que tenían una alianza militar vigente. Tanto Winston Churchill como Édouard Daladier, los líderes de Gran Bretaña y Francia, respectivamente, habían advertido a Hitler que cruzar la línea roja de invadir Polonia traería como consecuencia una declaración formal de guerra. Y eso fue precisamente lo que sucedió.

¿Por qué entró EE. UU. en la guerra?

El 8 de diciembre de 1941, EE. UU. declaró oficialmente la guerra a Japón como respuesta al sorpresivo ataque nipón sobre Pearl Harbor acaecido el día anterior. Tres días después, el 11 de diciembre de 1941, EE. UU. declaró oficialmente la guerra a la Alemania nazi. Estas dos declaraciones de guerra provocaron que todos los países del Eje declararan conjuntamente la guerra a los Estados Unidos, de acuerdo con lo establecido por el Pacto Tripartito entre los países del Eje.

Estas declaraciones de guerra se llevaron a cabo no sólo por el ataque a Pearl Harbor que el Imperio de Japón infligió a los Estados Unidos, sino también por una serie de acciones llevadas a cabo por el gobierno americano (hasta entonces un país formalmente neutral), que desde 1937 había estado violando las leyes internacionales de neutralidad para apoyar a los estados que se posicionaban en contra de los países que ya formaban o formarían posteriormente el Eje.

Estas acciones fueron una respuesta a las expansiones imperialistas del Eje, que comenzaron en 1905 en el teatro del Pacífico, cuando Japón invadió y ocupó Corea, y en 1936 en el teatro europeo con la remilitarización por parte del ejército alemán de Renania.

¿Por qué entró Japón en la guerra?

Las hostilidades militares entre Japón y Estados Unidos habían estado sobre la mesa desde los años 20 y las fuerzas militares de cada nación planificaron posibles escenarios bélicos. La expansión de los territorios estadounidenses en el Pacífico había sido una amenaza para Japón desde la década de 1890, aunque la tensión real no comenzó hasta la invasión de Manchuria por parte de Japón en 1931. El miedo de Japón a ser colonizado y las políticas expansionistas de su gobierno le llevaron a practicar su propio imperialismo en Asia y el Pacífico con el fin de unirse a las Grandes Potencias, que sólo estaban constituidas por naciones blancas.

El gobierno japonés vio la necesidad de ser una potencia colonial para ser moderno, por tanto, occidental. Además, una serie de leyes racistas avivaron el resentimiento en Japón. Estas leyes imponían la segregación y prohibían a los japoneses (y a menudo a los chinos) la ciudadanía, la propiedad de la tierra y la inmigración.

Durante la siguiente década, el imperio nipón se expandió lentamente hacia el territorio chino, desembocando esta acción en la segunda guerra sino-japonesa en 1937. Y en el año 1940, las fuerzas japonesas invadieron la Indochina francesa con el objetivo último de efectuar un embargo de cualquier importación a China, incluyendo por supuesto los suministros de guerra comprados a Estados Unidos.

Esta medida provocó que Estados Unidos embargara todas las exportaciones de petróleo, lo que llevó a la Armada Imperial Japonesa a estimar que le quedaban menos de dos años de petróleo y a apoyar los planes existentes para apoderarse de los recursos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas.

Hacía tiempo que se estaba planificando un ataque a la “Zona de Recursos del Sur” para añadirla a la Gran Esfera de Coprosperidad de Asia Oriental que Japón imaginaba en el Pacífico.

Las Filipinas, en ese momento un protectorado estadounidense, también eran un objetivo japonés. Los militares japoneses llegaron a la conclusión de que una invasión de Filipinas provocaría una respuesta militar estadounidense.

En lugar de tomar y fortificar las islas, y esperar el inevitable contraataque estadounidense, los líderes militares japoneses decidieron el ataque preventivo de Pearl Harbor, que supusieron anularía las fuerzas estadounidenses necesarias para la liberación y reconquista de las islas. Más tarde, ese mismo día, los japoneses lanzaron efectivamente su invasión de las Filipinas.

La planificación del ataque a Pearl Harbor había comenzado a principios de 1941, por el almirante Isoroku Yamamoto. El ataque fue aprobado en verano en una Conferencia Imperial y de nuevo en una segunda Conferencia en otoño. Simultáneamente, a lo largo del año, se entrenaron los pilotos y se prepararon los barcos para su ejecución.

En la segunda Conferencia Imperial se autorizó el ataque si no se alcanzaba un resultado diplomático satisfactorio para Japón. Tras la nota diplomática Hull (decepcionante para Japón) y la aprobación final del emperador Hirohito, la orden de ataque se emitió a principios de diciembre.

¿Quién ganó?

El bando Aliado fue el ganador de la Segunda Guerra Mundial (formado por Estados Unidos, Francia, Reino Unido, China, la Unión Soviética, el Raj británico, Australia, Nueva Zelanda y los países de Latinoamerica). Los perdedores fueron los países miembros del bando del Eje: Alemania nazi (Tercer Reich), Italia y el imperio de Japón. Cabe destacar que el bando ganador fue testigo de la entrada y salida de varios países, que o bien pasaron de ser neutrales a beligerantes a favor de los Aliados, o bien al contrario, durante el transcurso de la guerra.

Ejemplo de lo primero es Italia, tras la derrota del ejército de Benito Mussolini. Ejemplo de lo segundo fue Francia, tras la invasión alemana del territorio y la creación del Gobierno de Vichy.

Países que no estuvieron presentes desde el principio en el bando ganador de los Aliados fueron, por ejemplo, Estados Unidos o la Unión Soviética.

En un principio, trataron de mantenerse al margen de la contienda mundial, pero finalmente no solo entraron en la Segunda Guerra Mundial para combatir al Eje, sino que terminaron desempeñando un papel clave en la victoria de los Aliados en la guerra.

¿Cuántos muertos hubo y cuántos de ellos fueron judíos?

Los historiadores calculan que entre las 45-60 millones de personas fallecieron víctimas de la violencia. Y de esa cifra escandalosa, 6 millones de judíos fueron exterminados en los infames campos de concentración nazis como parte de la Solución Final planeada por Adolf Hitler y figuras próximas a él como Heinrich Himmler o Reinhard Heydrich (gitanos, homosexuales y personas de ideología opuesta aumentaron ese número hasta límites que desafían a la razón: las pruebas del Holocausto son innegables, campos de concentración nazis como Auschwitz fueron una cruda realidad).

Gráfico de muertos en la Segunda Guerra Mundial (por países)
World_War_II_Casualties2.svgOberiko en English Wikipedia obra derivada: UAwikiWorld War II Casualties2-esCC BY-SA 3.0

Cabe destacar que no debe adoptarse una visión maniquea ni reduccionista de este conflicto: los Aliados también tienen episodios bastante oscuros en la IIGM. Además, las mujeres (víctimas a menudo de violaciones, como sucedió en la batalla de Berlín), los niños y los ancianos de todos los bandos pagaron un coste que poco tuvo que “envidiar” al de los hombres que se dejaban la vida en el frente.

Tampoco debe olvidarse que la Segunda Guerra Mundial no solo quedó confinada a Europa, con batallas terribles como Montecassino o la batalla de las Ardenas: el teatro de operaciones del Pacífico demostró que la barbarie y la destrucción humanas poco entienden de fronteras geográficas (sucesos como la Masacre de Nankín, la batalla de Midway, la batalla del mar del Coral, la batalla de Guadalcanal, la batalla de Iwo Jima, la batalla de Okinawa o los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki o los crímenes de guerra japoneses dan testimonio de ello).

La Segunda Guerra Mundial es, sin duda, el conflicto más conocido y tratado de toda la historia mundial. Algo comprensible, ya que nos encontramos ante la fascinación que suscitan los límites de la conducta humana, con su aterradora capacidad de destrucción sin límite cuando se dan las condiciones necesarias.

Además, fue el caldo de cultivo para grandes avances, como la informática, con pioneros como Alan Turing, héroe olvidado de la Segunda Guerra Mundial.

En este blog pretendemos esbozar la historia de la 2 Guerra Mundial, sin posicionamientos ideológicos y tratando de respetar la historia, con especial hincapié en la divulgación de datos poco conocidos (como las conexiones existentes entre España y la Segunda Guerra Mundial) y abordando también los aspectos culturales que han rodeado (y que aún rodean a día de hoy) a esta fascinante contienda que casi termina con nuestra civilización y que todavía es capaz de despertar en nosotros nuestros miedos más ocultos.

¿Qué hubiera pasado si España hubiera entrado en la guerra?

Si bien responder a esta pregunta entra dentro de la llamada “historia-ficción”, lo cierto es que es probable aventurar qué habría pasado si Francisco Franco hubiese dicho “sí” a entrar en la Segunda Guerra Mundial.

A continuación, recogemos lo que podría haber sucedido con gran probabilidad ateniéndonos a lo sucedido en otros países beligerantes de corte fascista que terminaron perdiendo la guerra.

La primera consecuencia de una entrada de España en la Segunda Guerra Mundial habría sido muy posiblemente el fin de la dictadura franquista y la instauración de un gobierno democrático, bajo una nueva república. Y la segunda (y no menos importante consecuencia) habría sido el acceso al grifo del Plan Marshall destinado a la recuperación de las naciones devastadas por la guerra. El impulso económico habría sido muy potente.