segunda guerra mundial

Segunda Guerra Mundial

La inestabilidad que la Primera Guerra Mundial (1914-18) sentó las bases en Europa para el siguiente conflicto a escala internacional: la Segunda Guerra Mundial. La historia se repetiría 2 décadas después y demostraría que aún no se había documentado toda la crueldad de la que el hombre es capaz.

En una Alemania inestable tanto a nivel económico como político, asistimos al ascenso al poder de Adolf Hitler y del partido nazi (NSDAP). Con inusitada rapidez, Hitler procede al rearme de la nación y firma tratados estratégicos con Italia y Japón para proyectar aún más lejos sus ambiciones de dominación global.

Los Aliados, por su parte, temerosos de una nueva guerra mundial devastadora, una IIGM, tratan en vano de contener la situación mediante una política de apaciguamiento a todas luces ineficaz.

La invasión de Polonia por parte del ejército nazi en septiembre de 1939, conduce a Gran Bretaña y Francia a declararle la guerra al Tercer Reich, desencadenándose así la Segunda Guerra Mundial. 

Durante los próximos seis años, la 2GM se cobra más vidas y destruye más tierras y propiedades en todo el mundo que cualquier otra guerra antes conocida por la humanidad. De entre las 45-60 millones de personas fallecidas víctimas de la violencia, 6 millones de judíos fueron exterminados en los infames campos de concentración nazis como parte de la Solución Final planeada por Adolf Hitler y figuras próximas a él como Heinrich Himmler o Reinhard Heydrich (gitanos, homosexuales y personas de ideología opuesta aumentaron ese número hasta límites que desafían a la razón: las pruebas del Holocausto son innegables, campos de concentración nazis como Auschwitz fueron una cruda realidad).

Cabe destacar que no debe adoptarse una versión maniquea ni reduccionista de este conflicto: los Aliados también tienen episodios bastante oscuros en la IIGM. Además, las mujeres (víctimas a menudo de violaciones), los niños y los ancianos de todos los bandos pagaron un coste que poco tuvo que “envidiar” al de los hombres que se dejaban la vida en el frente. Tampoco debe olvidarse que la Segunda Guerra Mundial no solo quedó confinada a Europa: el teatro de operaciones del Pacífico demostró que la barbarie y la destrucción humanas poco entienden de fronteras geográficas (sucesos como la Masacre de Nankín, los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki o los crímenes de guerra japoneses dan testimonio de ello).

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La Segunda Guerra Mundial en español
Tropas estadounidenses acercándose a la playa de Omaha, durante el desembarco de Normandía, uno de los momentos clave de la Segunda Guerra Mundial, el 6 de junio de 1944. Fuente y autoría: PD-USGOV [dominio público].
soldados soviéticos en Stalingrado
Soldados soviéticos en plena lucha en la decisiva Batalla de Stalingrado. Fuente y autoría: Ria Novosti Archive, image # 44732 / Zelma / CC-BY-SA 3.0 , vía Wikimedia Commons.
tanques alemanes entrando en la Unión Soviética
Formación de tanques alemanes adentrándose en territorio enemigo, adoptando la exitosa estrategia del Blitzkrieg o guerra relámpago, que haría que la balanza se decantase a favor del Tercer Reich en la primera fase de la Segunda Guerra Mundial. Fuente y autoría: Bundesarchiv, Bild 101I-185-0139-20 / Grimm, Arthur / CC-BY-SA 3.0 DE, vía Wikimedia Commons.
mapamundi participantes en la Segunda Guerra Mundial
Mapamundi de la Segunda Guerra Mundial: en verde oscuro, los Aliados; en verde claro, los Aliados que se unieron tras el ataque japonés sobre Pearl Harbor; en azul, las naciones del Eje; en gris, los países neutrales (estos últimos fueron muy pocos). Fuente y autoría: Parsecboy [bajo licencia CC BY-SA 3.0], vía Wikimedia Commons.
causas de la Segunda Guerra Mundial
Para saber más sobre las causas de la Segunda Guerra Mundial, haz clic aquí.

La Segunda Guerra Mundial es, sin duda, el conflicto más conocido y tratado de toda la historia mundial. Algo comprensible, ya que nos encontramos ante la fascinación que suscitan los límites de la conducta humana, con su aterradora capacidad de destrucción sin límite cuando se dan las condiciones necesarias.

En este blog pretendemos esbozar la historia de la 2GM, sin posicionamientos ideológicos y tratando de respetar la historia, con especial hincapié en la divulgación de datos poco conocidos (como las conexiones existentes entre España y la IIGM) y abordando también los aspectos culturales que han rodeado (y que aún rodean a día de hoy) a esta fascinante contienda que casi termina con nuestra civilización y que todavía es capaz de despertar en nosotros nuestros miedos más ocultos.

Si simplemente deseas una visión esquemática del conflicto, te recomendamos que hagas clic aquí para leer un resumen de la Segunda Guerra Mundial.

Consecuencias de la Segunda Guerra Mundial

Pero antes de finalizar este artículo, no podemos pasar por alto las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, que marcaron indudablemente la segunda mitad del s. XX.

consecuencias de la segunda guerra mundial

La primera consecuencia de la 2GM fue la ocupación aliada de Austria y de Alemania. Austria se convirtió en un estado neutro sin aliarse con ningún bloque político. Pero Alemania fue dividida en zonas de ocupación occidentales y orientales controladas por la Unión Soviética y por los Aliados occidentales.

Otra consecuencia de la Segunda Guerra Mundial fue el programa de desnazificación aliado en Alemania, que condujo a la condena de criminales de guerra nazis y a la purga de antiguos nazis del nuevo poder, aunque esta política se alteró en última instancia para amnistiar y reintegrar a un importante número de antiguos nazis en la sociedad de Alemania occidental.

En el ámbito territorial, Alemania perdió un cuarto de todos sus territorios anteriores a la Segunda Guerra Mundial: los territorios orientales de Silesia, Neumark y la mayor parte de Pomerania fueron anexionados a Polonia; Prusia Oriental quedó dividida entre la Unión Soviética y Polonia, con la expulsión de 9 millones de alemanes de esas provincias, así como de 3 millones de alemanes de los Sudetes, en Checoslovaquia, hacia Alemania.

Esto se tradujo en que en los años 50, uno de cada cinco ciudadanos de Alemania Occidental era un refugiado del este. La Unión Soviética también se hizo con el control de las provincias polacas al este de la línea Curzon (de las cuales 2 millones de polacos fueron expulsados) y se anexionó zonas del este de Rumanía, de parte del este de Finlandia y tres naciones bálticas (Estonia, Letonia y Lituania).

En un esfuerzo por mantener la paz tras la Segunda Guerra Mundial, los Aliados crean la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que oficialmente nació el 24 de octubre de 1945 y aprobaron la Declaración Universal de los Derechos Humanos en 1948, como una organización común para todos los Estados miembros.

La Segunda Guerra Mundial, no obstante, marcó el inicio de las tensiones entre los Aliados Occidentales y la URRS: Alemania quedó tras la IIGM dividida de facto en dos naciones independientes: la República Federal Alemana (Alemania Occidental) y la República Democrática Alemana (Alemania Oriental) se crearon dentro de las fronteras de las respectivas zonas de ocupación.

El resto de Europa también fue dividido en ámbitos de influencia occidentales y soviéticos. La mayoría de los países europeos orientales y centrales permanecerían bajo influencia soviética, lo que conduciría finalmente al establecimiento de regímenes comunistas en ellos, con el apoyo parcial o total de las autoridades soviéticas de ocupación. Como resultado, Rumanía, Polonia, Hungría, Albania, Checoslovaquia y la República Democrática Alemana se convirtieron en estados satélites del régimen de StalinSolo la Yugoslavia comunista realizó una política independiente, lo que le causaría tensiones y problemas con el gobierno estalinista.

Pero los cambios en la geopolítica no se redujeron solo al continente europeo. Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, se fueron sucediendo uno tras otro los movimientos de emancipación nacional en todo el mundo colonial, lo que condujo a la creación de Israel y a la descolonización de África y de Asia.

En última instancia, la división tras la 2GM del mundo quedó formalizada por la creación de dos alianzas militares internacionales: la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), bajo el auspicio de EE. UU., y el Pacto de Varsovia, capitaneado por la URRS. El largo período de tensiones militares y políticas fruto de las tensiones tras la Segunda Guerra Mundial entre ambos grupos vendría acompañado de una carrera armamentística sin precedentes.

No podemos olvidarnos tampoco de Asia, lugar en el que también se decidió el desenlace de la Segunda Guerra Mundial. EE. UU. ocuparon Japón y administraron las antiguas islas niponas en el Pacífico occidental, mientras que los soviéticos se anexionaron la isla de Sajalín y las islas Kuriles. Corea, bajo control japonés durante la Segunda Guerra Mundial, fue dividida y ocupada por EE. UU. en el sur y por la URSS en el norte, entre 1945 y 1948.

Finalmente surgieron dos repúblicas a ambos lados del paralelo 38 en 1948, cada una reclamando su legitimidad sobre toda la península coreana, lo que condujo a la primera gran guerra tras la Segunda Guerra Mundial: la de Corea.

En China, fuerzas comunistas y nacionalistas retomaron la guerra civil en junio de 1946. Las fuerzas comunistas resultaron victoriosas y establecieron la República Popular China en el territorio continental, mientras que las fuerzas nacionalistas se refugiaron en 1949 en la isla de Taiwán y fundaron la República de China.

En Oriente Medio las cosas tampoco andaban muy tranquilas tras el fin de la Segunda Guerra Mundial: el rechazo árabe al plan de división de Palestina de la ONU y el nacimiento de Israel como estado soberano marcó el inicio del conflicto árabe-israelí que perdura todavía hasta nuestros días.

Mientras todo esto sucedía, las potencias coloniales europeas se afabanan en retener parte o la totalidad de sus imperios coloniales. Pese a sus esfuerzos, su pérdida de recursos durante la Segunda Guerra Mundial y de prestigio se tradujo finalmente en la descolonización del continente africano y asiático.

En el plano financiero, la economía mundial se resintió enormemente durante la Segunda Guerra Mundial, aunque las naciones participantes se vieron afectados de maneras muy distintas. Estados Unidos, por ejemplo, salió mucho más enriquecido que cualquier otro país: experimentó el baby boom demográfico y en 1950 su PIB (producto interior bruto) per cápita era el mayor del mundo y eso le llevó a dominar la economía mundial. EE. UU. y Gran Bretaña llevaron a cabo una política de desmantelamiento industrial en Alemania Occidental entre los años 1945 y 1948.

Todo esto, debido a las interrelaciones en el comercio europeo, se tradujo en un estancamiento en la economía tras la Segunda Guerra Mundial en el Viejo Continente (haz clic aquí si deseas saber más sobre cómo se recuperaron las economías liberales tras la Segunda Guerra Mundial).

Tras la IIGM, La recuperación comenzó con la reforma monetaria de mediados de 1948 en la República Federal Alemana y se vio acelerada por la liberalización de la política económica, que el Plan Marshall causó tanto a nivel directo como indirecto en los países del bloque capitalista. La recuperación experimentada por la República Federal Alemana después de 1948 recibió el nombre de milagro económico alemán.

Por su parte, las economías de Francia e Italia también mejoraban. En contrapartida, Gran Bretaña se encontraba en una situación de ruina financiera del que le costaría recuperarse. La URSS, a pesar de las enormes pérdidas materiales y humanas experimentadas en la Segunda Guerra Mundial, experimentó un rápido incremento en su producción de posguerra.

En Asia, tras la 2GM, Japón pasó por un crecimiento económico increíblemente veloz, convirtiéndose en una de las economías mundiales más pujantes en los años 80. China tardaría más en tomar impulso: hasta 1952 no lograría volver a su producción industrial anterior a la Segunda Guerra Mundial.

saludo de churchill en el día de la victoria
Winston Churhill saludando a los miles de británicos congregados para celebrar la victoria en Europa el 8 de mayo de 1945. Fuente y autoría: Gobierno británico / IWMCollections [bajo licencia de dominio público en virtud de la legislación británica sobre derechos de autor], vía Wikipedia.
portada de periódico victoria en la Segunda Guerra Mundial
“VICTORIA – Los Nazis presentan su capitulación a las potencias occidentales aliadas y a Rusia”. Portada de la edición especial del rotativo The Stars and Stripes. Fuente y autoría: Stars and Stripes – US-Army [bajo licencia de dominio público en virtud de la legislación estadounidense sobre derechos de autor], vía Wikimedia Commons.
mariscal zhukov leyendo la capitulación alemana
El mariscal Zhukov leyendo el acta de capitulación de la Alemania nazi. Fuente y autoría: Irpen [bajo licencia de dominio público en virtud de la legislación estadounidense sobre derechos de autor], vía Wikimedia Commons.
Rendición de Japón en el USS Missouri
Rendición del emperador Hiro Hito, representando a Japón, en el USS Missouri. Fuente y autoría: Naval Historical Center Photo # USA C-2719 [bajo licencia de dominio público en virtud de la legislación estadounidense sobre derechos de autor], vía Wikimedia Commons.

Cementerio americano de Colleville-sur-Mer
Cementerio americano de Colleville-sur-Mer (Normandía): 9.386 tumbas de estadounidenses fallecidos en la Segunda Guerra Mundial. Uno de tantísimos cementerios donde reposan miles y miles de soldados caídos en todos los bandos. Fuente y autoría: Myrabella / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0, vía Wikimedia Commons.

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Autor: Segunda Guerra Mundial