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El Putsch de la cervecería de Múnich

En febrero de 1923, Adolf Hitler y Ernst Röhm entablaron negociaciones con las Ligas Patrióticas de Baviera. Entre ellas estaban la Liga de Lucha de la Baja Baviera, la Bandera del Reich, la Liga Patriótica de Múnich y la Liga de Defensa del Oberland.

Se creó un comité conjunto bajo la presidencia del teniente coronel Hermann Kriebel, líder militar de la Unión de Trabajo de las Asociaciones de Lucha Patriótica. Durante los meses siguientes, Hitler y Rohm se esforzaron por incorporar a todos los demás grupos de derecha que pudieron.

Gustav Stresemann, del Partido Nacional Popular Alemán (DNVP), con el apoyo del Partido Socialdemócrata, se convirtió en canciller de Alemania en agosto de 1923.

El 26 de septiembre anunció la decisión del gobierno de suspender incondicionalmente la campaña de resistencia pasiva en el Ruhr, y dos días después se levantó la prohibición de reparation dos días más tarde, la prohibición de los envíos a Francia y Bélgica. También abordó el problema de inflation mediante la creación del Rentenbank.

Alan Bullock, el autor de Hitler: A Study in Tyranny (1962) señaló lo siguientte:

Esta fue una decisión valiente y sabia, pensada como paso previo a las negociaciones para un acuerdo pacífico. Pero también fue la señal que los nacionalistas habían estado esperando para provocar una agitación renovada contra el Gobierno.

Hitler pronunció un discurso en Múnich en el que atacó a Stresemann, por mostrar servilismo hacia el enemigo, rendición de la dignidad humana del alemán, cobardía pacifista, tolerancia de toda indignidad, disposición a acordar todo hasta que no quede nada.

Ernst Röhm, Adolf Hitler, Hermann Göring y Hermann Kriebel se reunieron el 25 de septiembre para discutir lo que debían hacer. Hitler les dijo que era el momento de pasar a la acción.

Röhm estuvo de acuerdo y renunció a su cargo para dar todo su apoyo a la causa del Putsch de la cervecería de Múnich. El primer paso de Hitler fue poner sus propios 15.000 hombres de las Sturmabteilung en un estado de preparación.

Al día siguiente, el gabinete bávaro proclamó el estado de emergencia y nombró a Gustav von Kahr, uno de los políticos más conocidos, con fuertes inclinaciones derechistas, como Comisario de Estado con poderes dictatoriales. El primer acto de Kahr fue prohibir a Hitler celebrar reuniones.

El general Hans von Seeckt dejó claro que actuaría si Hitler intentaba tomar el poder. Como William L. Shirer, el autor de The Rise and Fall of the Third Reich (1964), ha señalado: Lanzó una clara advertencia a… Hitler y las ligas armadas de que cualquier rebelión por su parte sería combatida por la fuerza. Pero para el líder nazi era demasiado tarde para retroceder. Sus rabiosos seguidores exigían acción.

Wilhelm Brückner, uno de sus comandantes de las SA, le instó a atacar de inmediato: Se acerca el día en que no podré retener a los hombres. Si no pasa nada ahora, huirán de nosotros.

Un plan de acción fue sugerido por Alfred Rosenberg y Max Scheubner-Richter. Los dos hombres propusieron a Hitler y Röhm que atacaran el 4 de noviembre durante un desfile militar en el corazón de Munich. La idea era que unos cientos de soldados de asalto convergieran en la calle antes de que llegaran las tropas que desfilaban y la sellaran con ametralladoras.

Sin embargo, cuando las SA llegaron descubrieron que la calle estaba totalmente protegida por un gran cuerpo de policía bien armado y el plan tuvo que ser abandonado. Se decidió entonces que el golpe tendría lugar tres días después.

Desarrollo del Putsch de la cervecería de Múnich

El 8 de noviembre de 1923, el gobierno bávaro celebró una reunión de unos 3.000 funcionarios. Mientras Gustav von Kahr, el primer ministro de Baviera, pronunciaba un discurso, Adolf Hitler y 600 hombres armados de las SA entraron en el edificio.

Según Ernst Hanfstaengel Hitler comenzó a abrirse paso hacia la plataforma y los demás avanzamos detrás de él. Las mesas se volcaron con sus jarras de cerveza. En el camino nos cruzamos con un mayor llamado Mucksel, uno de los jefes de la sección de inteligencia del cuartel general del ejército, que empezó a sacar su pistola en cuanto vio acercarse a Hitler, pero la escolta le había cubierto con la suya y no hubo disparos. Hitler se subió a una silla y disparó una bala al techo.

Hitler dijo entonces al público: ¡La revolución nacional ha estallado! La sala está llena de 600 hombres armados. No se permite a nadie salir. El gobierno bávaro y el gobierno de Berlín quedan depuestos. Se formará un nuevo gobierno de inmediato. Los cuarteles del Reichswehr y de la policía están ocupados. Ambos se han unido a la esvástica.

Dejando a Hermann Göring y a las SA para custodiar a los 3.000 funcionarios, Hitler llevó a Gustav von Kahr, a Otto von Lossow, comandante del Ejército de Baviera, y a Hans von Seisser, comandante de la Policía Estatal de Baviera, a una sala contigua.

Hitler les dijo que iba a ser el nuevo líder de Alemania y les ofreció puestos en su nuevo gobierno. Conscientes de que esto sería un acto de alta traición, los tres hombres se mostraron inicialmente reacios a aceptar esta oferta. Adolf Hitler se puso furioso y amenazó con dispararles y suicidarse: ¡Tengo tres balas para ustedes, señores, y una para mí! Después de esto, los tres hombres aceptaron ser ministros del gobierno.

Los miembros de las organizaciones patrióticas estaban presentes en su totalidad. Cuando Herr von Kahr hubo concluido su discurso, Herr Hitler, el líder fascista, entró en los sótanos con 600 hombres y anunció el derrocamiento del Gobierno de Baviera.

El nuevo Gobierno, añadió, estaba en manos del general Ludendorff, que era el comandante en jefe, mientras que él mismo actuaría como asesor político del general Ludendorff.

Hitler envió a Max Scheubner-Richter a Ludwigshöhe para recoger al general Eric Ludendorff. Éste había sido jefe del ejército alemán al final de la First World War. Por lo tanto, Ludendorff había encontrado atractiva la afirmación de Hitler de que la guerra no la había perdido el ejército, sino los judíos, los socialistas, los comunistas y el gobierno alemán, y era un firme partidario del Partido Nazi.

Sin embargo, según Alan Bullock, autor de Hitler: A Study in Tyranny : Él (Ludendorff) estaba completamente enfadado con Hitler por haberle sorprendido, y furioso por el reparto de cargos que convirtió a Hitler, y no a Ludendorff, en el dictador de Alemania, y le dejó el mando de un ejército que no existía. Pero se mantuvo bajo control: se trataba de un acontecimiento nacional, dijo, y sólo podía aconsejar a los demás que colaboraran.

Mientras Adolf Hitler nombraba a los ministros del gobierno, Ernst Röhm, al frente de un grupo de tropas de asalto, se había apoderado del Ministerio de la Guerra y Rudolf Hess organizaba el arresto de judíos y líderes políticos de izquierda en Baviera. Hitler ahora planeaba marchar Berlin y eliminar el gobierno nacional.

Sorprendentemente, Hitler no había dispuesto que las Sturm Abteilung (SA) tomaran el control de las estaciones de radio y las oficinas de telégrafos. Esto significó que el gobierno nacional en Berlín pronto se enteró del golpe de Hitler y dio órdenes al general Hans von Seeckt para que lo aplastara.

Gustav von Kahr, Otto von Lossow y Hans von Seisser, lograron escapar y Von Kahr emitió una proclama:

El engaño y la perfidia de camaradas ambiciosos han convertido una manifestación en interés del despertar nacional en una escena de repugnante violencia. Las declaraciones arrancadas a mí, al general von Lossow y al coronel Seisser a punta de revólver son nulas. El Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán, así como las ligas de combate Oberland y Reichskriegsflagge, quedan disueltos.

La Marcha sobre el Ministerio de la Guerra

Al día siguiente, Adolf Hitler, Hermann Kriebel, Eric Ludendorff, Julius Steicher, Hermann Göring, Max Scheubner-Richter, Walter Hewell, Wilhelm Brückner y 3.000 partidarios armados del Partido Nazi marcharon por Munich en un intento de unirse a las fuerzas de Röhm en el Ministerio de Guerra.

En Odensplatz encontraron la carretera bloqueada por la policía de Munich. Lo que ocurrió a continuación es objeto de disputa. Un observador dijo que Hitler hizo el primer disparo con su revólver. Otro testigo dijo que fue Steicher, mientras que otros afirmaron que la policía disparó al suelo delante de los manifestantes.

William L. Shirer afirmó lo siguiente:

En cualquier caso, se disparó un tiro y en el instante siguiente sonó una andanada de disparos desde ambos lados, deletreando en ese instante la perdición de las esperanzas de Hitler. Scheubner-Richter cayó, herido de muerte. Goering cayó con una grave herida en el muslo.

En sesenta segundos cesaron los disparos, pero la calle ya estaba sembrada de cuerpos caídos: dieciséis nazis y tres policías muertos o moribundos, muchos más heridos y el resto, incluido Hitler, agarrándose al pavimento para salvar la vida.

Según otra fuente:

En segundos 16 nazis y 3 policías yacían muertos en el pavimento, y otros estaban heridos. Goering, que recibió un disparo en el muslo, cayó al suelo. Hitler, que reaccionó de forma espontánea debido a su formación como expedidor durante la Primera Guerra Mundial, se tiró automáticamente al suelo cuando oyó el ruido de las armas.

Rodeado de camaradas, escapó en un coche que estaba cerca. Ludendorff, con la mirada fija en el frente, avanzó entre las filas de la policía, que en un gesto de respeto hacia el viejo héroe de guerra, desvió sus armas.

Hitler, que se había dislocado el hombro, perdió los nervios y corrió hacia un coche cercano. Aunque la policía les superaba en número, los nazis siguieron el ejemplo de su líder y huyeron.

Sólo Eric Ludendorff y su ayudante continuaron caminando hacia la policía. Historiadores nazis posteriores afirmarían que la razón por la que Hitler abandonó la escena tan rápidamente fue porque tenía que llevar a un niño herido al hospital local.

Juicio y castigo

Dos horas después de que la marcha de Hitler por las calles fuera detenida y dispersada por las balas de la policía, Ernst Röhm se dio cuenta de la inutilidad de la operación, se rindió y fue puesto bajo arresto. Adolf Hitler, Eric Ludendorff, Wilhelm Frick, Wilhelm Brückner, Hermann Kriebel, Walter Hewell, Friedrich Weber y Ernst Pöhner también fueron acusados de alta traición.

Si se les declaraba culpables, podían enfrentarse a la pena de muerte. El juicio comenzó el 26 de febrero de 1924. El juicio suscitó un gran interés y fue cubierto por la prensa mundial. Hitler se dio cuenta de que era una buena oportunidad para hablar ante una gran audiencia.

Franz Gürtner, Ministro de Justicia de Baviera, era un viejo amigo y protector de Hitler y se encargó de que fuera bien tratado en el tribunal:

A Hitler se le permitió interrumpir tantas veces como quisiera, repreguntar a los testigos a voluntad y hablar en su propio nombre en cualquier momento y con cualquier extensión: su declaración inicial consumió cuatro horas, pero sólo fue la primera de muchas largas arengas.

El fiscal del Estado, Ludwig Stenglein, se mostró notablemente tolerante con Hitler en el juicio:

Su [de Hitler] honesto esfuerzo por despertar la creencia en la causa alemana entre un pueblo oprimido y desarmado…. Su vida privada ha sido siempre limpia, lo que merece una aprobación especial en vista de las tentaciones que naturalmente le llegaron como aclamado líder del partido….

Hitler es un hombre muy dotado que, procediendo de un entorno sencillo, se ha ganado, mediante un trabajo serio y duro, un lugar respetado en la vida pública. Se dedicó a las ideas que le inspiraron hasta el sacrificio de sí mismo, y como soldado cumplió con su deber en la más alta medida.

Hitler argumentó ante el tribunal:

Una cosa era cierta, Lossow, Kahr y Seisser tenían el mismo objetivo que nosotros: deshacerse del Gobierno del Reich con su actual gobierno internacional y parlamentario. Si nuestra empresa era realmente alta traición, entonces durante todo este período Lossow, Kahr y Seisser deben haber estado cometiendo alta traición junto con nosotros, ya que durante todas estas semanas no hablamos de nada más que de los objetivos de los que ahora estamos acusados….

Sólo yo tengo la responsabilidad, pero no soy un criminal por ello. Si hoy estoy aquí como revolucionario, es como revolucionario contra la Revolución. No existe la alta traición contra los traidores de 1918.

El 1 de abril de 1924 se anunciaron los veredictos. Eric Ludendorff fue absuelto. Hitler, Weber, Kriebel y Pöhner fueron declarados culpables y condenados a cinco años de prisión. Röhm, aunque fue declarado culpable, fue liberado y puesto en libertad condicional.

Como ha señalado Ian Kershaw:

Incluso en la derecha conservadora de Baviera, el desarrollo del juicio y las sentencias provocaron asombro y disgusto. Desde el punto de vista jurídico, la sentencia no fue más que un escándalo.

En el veredicto no se mencionaron los cuatro policías abatidos por los golpistas; se restó importancia al robo de 14.605 millones de marcos; no se culpó a Hitler de la destrucción de las oficinas del periódico del SPD, Münchener Post, ni de la toma de varios concejales socialdemócratas como rehenes.

Hitler fue enviado al castillo de Landsberg en Munich para cumplir su condena. Se le trató bien y se le permitió pasear por el recinto del castillo, llevar su propia ropa y recibir regalos.

Oficialmente había restricciones a las visitas, pero esto no se aplicó a Hitler, y un flujo constante de amigos, miembros del partido y periodistas pasaron largas temporadas con él. Incluso se le permitía recibir visitas de su perro alsaciano.

Louis L. Snyder argumentó lo siguiente:

A primera vista, el Putsch de la Cervecería parecía un fracaso, pero en realidad fue un logro brillante para un don nadie político. En pocas horas, Hitler catapultó su apenas conocido e intrascendente movimiento a los titulares de toda Alemania y del mundo.

Además, aprendió una importante lección: la acción directa no era el camino hacia el poder político. Era necesario que buscara la victoria política ganando a las masas a su lado y también atrayendo el apoyo de los industriales ricos. Entonces podría facilitar su camino hacia la supremacía política por medios legales.


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