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Witold Pilecki

Witold Pilecki (nombres en clave: Roman Jezierski, Tomasz Serafiński, Druh y Witold; nacido el 13 de mayo de 1901 en Olonez, Imperio Ruso; fallecido el 25 de mayo de 1948 en Varsovia, Polonia) fue un oficial de la Segunda República Polaca.

Fundó el movimiento de resistencia Tajna Armia Polska (Ejército Polaco Secreto) durante la Segunda Guerra Mundial y fue miembro del Armia Krajowa (Ejército Nacional).

Fue la única persona conocida que entró voluntariamente en cautiverio en el campo de concentración de Auschwitz.

Allí organizó la resistencia de los internos e informó a los aliados occidentales de la coalición antihitleriana sobre las atrocidades de los nazis en el campo ya en 1940. Huyó en 1943 y participó en el Levantamiento de Varsovia un año después.

En 1948, en el curso de la estalinización de Polonia, un tribunal de la República Popular de Polonia lo condenó a muerte por espionaje y lo hizo ejecutar poco después. Sólo fue rehabilitado tras el fin del régimen socialista real.

Primeros años de vida y primeras experiencias bélicas

Witold Pilecki nació el 13 de mayo de 1901 en Olonez, a orillas del lago Ladoga, en Carelia, donde su familia había sido instalada a la fuerza por las autoridades zaristas tras la represión del Levantamiento de Enero de 1863 y 1864.

Su abuelo Józef Pilecki había pasado siete años en el exilio en Siberia por su participación en el levantamiento.

En 1910, Pilecki se trasladó con su familia a Vilna, donde completó sus estudios y se unió al entonces grupo secreto de scouts Związek Harcerstwa Polskiego (Asociación de Scouts Polacos, o ZHP). En 1916 se trasladó a Orjol, en el centro de Rusia, donde fundó un grupo local del ZHP.

Durante la Primera Guerra Mundial, Pilecki se unió a las unidades de autodefensa polacas en Vilna en 1918 y, bajo la dirección del general Władysław Wejtka, ayudó a recoger armas y a desarmar a las desmoralizadas fuerzas de ocupación alemanas (cf.: Ober Ost) que se retiraban al final de la guerra.

Luego participó en la guerra polaco-soviética entre 1919 y 1920. A las órdenes del comandante Jerzy Dąbrowski, dirigió una división del ZHP. Cuando su unidad fue invadida por el Ejército Rojo en el frente, luchó durante un tiempo en batallas partisanas tras las líneas enemigas.

Más tarde, Pilecki se unió al ejército regular polaco y luchó en una unidad de caballería que defendía Grodno. El 5 de agosto de 1920 se incorporó al 211º Regimiento Uhlan y luchó en la histórica Batalla del Vístula y en el Bosque de Rūdninkai (pln. Puszcza Rudnicka), también participó en la liberación de Vilnius. Por su valentía fue galardonado dos veces con la Cruz de los Valientes (pln. Krzyż Walecznych).

Tras la guerra polaco-soviética, que terminó con la Paz de Riga en 1921, Pilecki se graduó en el instituto de Vilna y fue desmovilizado en 1926 con el grado de alférez de caballería.

En el periodo de entreguerras trabajó en la granja de su familia en Sukurcze. El 7 de abril de 1931 se casó con Maria Ostrowska (* 1906; † 6 de febrero de 2002). Tuvieron dos hijos nacidos en Vilna, Andrzej (* 16 de enero de 1932) y Zofia (* 14 de marzo de 1933).

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial

Movilizado poco antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, el 26 de agosto de 1939, Pilecki fue desplegado en el Armia Prusy, que había marchado hasta la frontera con Prusia Oriental, como comandante de una columna de caballería de la 19ª División de Infantería.

Su unidad participó en los combates contra la invasión alemana y fue parcialmente derrotada. La columna de Pilecki se retiró en dirección sureste hacia Lviv, donde se unió a la 41ª División de Infantería, que se había formado poco antes.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Pilecki y sus hombres destruyeron siete tanques alemanes y derribaron dos aviones.

Después de que el Ejército Rojo ocupara el este de Polonia a partir del 17 de septiembre de 1939 como resultado del Pacto Hitler-Stalin, la unidad de Pilecki fue disuelta y él regresó a la Varsovia ocupada por los alemanes con su comandante Jan Włodarkiewicz.

El 9 de noviembre de 1939, los dos hombres fundaron la Tajna Armia Polska (Eng: Ejército Polaco Secreto, o TAP para abreviar), una de las primeras organizaciones clandestinas en la Polonia ocupada por los nazis.

Pilecki se convirtió en el comandante de la organización y amplió el TAP más allá de Varsovia, a Siedlce, Radom, Lublin y otras ciudades importantes del centro de Polonia.

En 1940, el TAP contaba con unos 8.000 hombres (más de la mitad de ellos armados), unas 20 ametralladoras y varios fusiles antitanque. Más tarde la organización se integró en el Armia Krajowa (pln. Ejército del Interior, AK para abreviar) y formó el núcleo de la llamada unidad Wachlarz.

La campaña de Auschwitz: 945 días

En 1940, Pilecki presentó a sus superiores un plan para infiltrarse en el campo de concentración de Auschwitz I, en Oświęcim, para recabar información sobre el campo desde dentro y organizar la resistencia entre los internos.

Hasta ahora se sabía poco sobre las actividades alemanas en el campo, que se pensaba que era un campo de internamiento o una gran prisión. Sus superiores aceptaron el plan y le consiguieron un pasaporte falso con el nombre de “Tomasz Serafiński”.

El 19 de septiembre de 1940, salió voluntariamente a las calles de Varsovia durante una redada (pln. Łapanka) y fue capturado por los alemanes junto con 2.000 civiles (entre ellos Władysław Bartoszewski).

Tras dos días de tortura en un barracón de la Wehrmacht, los supervivientes fueron enviados al campo de concentración de Auschwitz. El antebrazo de Pilecki tenía tatuado el número de prisionero que se le había asignado, el 4859.

Mientras trabajaba en varios comandos en Auschwitz y sobrevivía a una neumonía, organizó la Asociación de Organizaciones Militares (pln. Związek Organizacji Wojskowej, o ZOW) en la clandestinidad.

Las tareas de la ZOW incluían la mejora de la moral de los internos, el suministro de noticias del exterior, la obtención de alimentos y ropa adicionales para los miembros, la creación de redes de inteligencia y de destacamentos de pelotones para hacerse cargo del campo en caso de un ataque de socorro del AK, el lanzamiento de armas desde aviones o un desembarco de la Primera Brigada Independiente de Paracaidistas con base en Gran Bretaña.

En 1941, la ZOW había crecido considerablemente. Entre sus miembros estaban el escultor Xawery Dunikowski y el tres veces participante en los Juegos Olímpicos de Invierno Bronisław Czech.

Los miembros trabajaban en la administración del campo de las SS (Rachwalowa, Rodziewicz, Olszowka, Jakubski y Miciukiewicz), en las salas del campo (Czardybun) y en el llamado Sonderkommando, que quemaba los cadáveres (Dragon y Mandelbaum).

La organización también disponía de un patio subterráneo y de líneas de suministro al exterior. Gracias a los ciudadanos que vivían en el barrio, recibía regularmente suministros médicos.

La ZOW proporcionó a la resistencia polaca información sobre el campo y las actividades de los alemanes allí. Muchas organizaciones clandestinas menores de Auschwitz se aliaron con la ZOW.

En otoño de 1941, el coronel Jan Karcz fue trasladado al recién construido campo de concentración de Auschwitz-Birkenau, a pocos kilómetros de distancia, donde siguió construyendo las estructuras de la ZOW.

En la primavera de 1942, la organización contaba con más de 1.000 miembros en la mayoría de los subcampos, incluyendo mujeres, checos y judíos. Los presos construyeron un receptor de radio y lo escondieron en el hospital del campo.

A partir de octubre de 1940, la ZOW envió informes a Varsovia, y desde marzo de 1941, los informes de Pilecki sobre el movimiento de resistencia polaco fueron enviados al gobierno británico en Londres.

Pilecki esperaba que, o bien los aliados llevaran armas o tropas al campo, o que el Ejército Nacional organizara un ataque desde el exterior. Sin embargo, en 1943 se dio cuenta de que no existían tales planes.

Mientras tanto, la Gestapo redobló sus esfuerzos para localizar a los miembros de la ZOW. Pilecki decidió huir del campo, con la esperanza de convencer personalmente a los líderes del Ejército Nacional de que un intento de rescate era una opción.

Cuando le asignaron un turno de noche en la panadería del campo, fuera de la valla, él y dos compañeros dominaron al guardia, cortaron la línea telefónica y huyeron con los documentos que habían robado a los alemanes en la noche del 26 al 27 de abril de 1943.

En caso de ser capturados, estaban dispuestos a tragar cianuro para evitar que los alemanes se enteraran de todo lo que sabían.

Al cabo de unos días, con la ayuda de la población local, consiguieron escapar de la zona y se pusieron en contacto con las unidades del Ejército Nacional.

Pilecki escribió otro informe detallado sobre las condiciones en Auschwitz. Fue ascendido a primer teniente el 11 de noviembre de 1941.

El posterior cuadro del SED, Bruno Baum, sólo menciona a Pilecki en la primera edición de su informe de 1949 sobre sus experiencias en el campo de concentración, y de forma condescendiente:

“Ciertamente, también hubo dificultades de vez en cuando, causadas por el hecho de que muchos tenientes de caballería polacos que estaban en el campo de concentración creían que la liberación de Polonia debía venir de él, se sentaron, elaboraron un plan y ahora trataron de llevarlo a cabo de todas las maneras posibles”.

Tras otras observaciones negativas sobre el conjunto de las fuerzas polacas del exilio en Londres, todavía encuentra un final conciliador: “Todavía conseguimos trabajar con todas estas fuerzas”.

Levantamiento de Varsovia


El 25 de agosto de 1943, Pilecki llegó a Varsovia y se incorporó al Ejército Nacional como miembro de la sección de inteligencia. Este último, tras perder a varios oficiales mientras exploraba la zona del campo, incluido el comandante de Cichociemni, Stefan Jasieński, decidió que no era lo suficientemente fuerte como para tomar el campo sin la ayuda de los Aliados.

El informe detallado de Pilecki (Raport Witolda) fue enviado a Londres. Las autoridades británicas rechazaron el apoyo aéreo para una operación de ayuda a la fuga de los presos.

Se consideró que un ataque aéreo era demasiado arriesgado, y los informes del Ejército Nacional sobre las atrocidades nazis se consideraron exagerados. Por ejemplo, Pilecki había escrito: “Durante los tres primeros años, desaparecieron dos millones de personas en Auschwitz, y en los dos años siguientes, tres millones”.

Pilecki pronto fue ascendido a capitán de caballería (Rotmistrz) y se convirtió en miembro de la organización secreta anticomunista NIE (pln. de “no”, así como abreviatura de Niepodległość “independencia”), que debía preparar la resistencia dentro del Ejército Nacional contra una inminente ocupación soviética.

Cuando estalló el Levantamiento de Varsovia, el 1 de agosto de 1944, Pilecki era voluntario en el grupo Chrobry II. Al principio luchó en el centro de la ciudad del norte, sin revelar su rango, como un simple soldado.

Más tarde reveló su verdadera identidad y tomó el mando de la 2ª Compañía, que luchó en las calles Towarowa y Pańska. Sus fuerzas mantenían una zona fortificada llamada “Gran Bastión de Varsovia”.

Era uno de los bastiones partisanos más remotos y causó importantes dificultades a las líneas de suministro alemanas. El bastión resistió los continuos ataques de la infantería y los tanques alemanes durante quince días.

Tras la rendición del levantamiento, Pilecki escondió un alijo de armas en un piso particular y se rindió a la Wehrmacht el 5 de octubre de 1944.

Fue enviado a Alemania y encarcelado en el campo de internamiento de Lamsdorf, un campo de prisioneros de guerra cerca de Lamsdorf, en Silesia. Más tarde fue trasladado al Oflag VII A en Murnau am Staffelsee, donde finalmente fue liberado por tropas de la 12ª División Blindada estadounidense el 28 de abril de 1945.

Persecución y asesinato en la Polonia ocupada por los soviéticos

Dejó Murnau el 11 de julio de 1945 y fue trasladado a la sección de inteligencia militar de la II Polonia. Cuerpo al mando del general Władysław Anders a Ancona. Allí recibió órdenes de transportar secretamente una gran cantidad de dinero a la Polonia ocupada por los soviéticos, pero la operación fue cancelada. En septiembre de 1945, Anders le ordenó que regresara a Polonia y reuniera información para Occidente.

Volvió y continuó construyendo su red de inteligencia, al tiempo que escribía una monografía sobre el campo de concentración de Auschwitz.

Sin embargo, en la primavera de 1946, el gobierno polaco en el exilio decidió que no había esperanza de liberación de Polonia en la situación política de posguerra y ordenó a todos los partisanos que seguían en los bosques que volvieran a su vida burguesa o huyeran a Occidente.

Pilecki se negó a marcharse y se ocupó de disolver las unidades partisanas en el este de Polonia.

En abril de 1947, comenzó a recopilar pruebas de las atrocidades soviéticas, así como de la persecución de polacos (principalmente miembros del Ejército Nacional y de los soldados de las Fuerzas Armadas polacas en Occidente que habían regresado del exilio) y de su ejecución o encarcelamiento en el Gulag soviético.

El 8 de mayo de 1947 fue detenido por el servicio secreto comunista polaco Urząd Bezpieczeństwa (Oficina de Seguridad).

Antes del juicio fue torturado repetidamente, pero no reveló ninguna información secreta y trató de proteger a otros prisioneros. El 3 de marzo de 1948 se celebró un juicio en el que se utilizaron como pruebas muchos documentos, probablemente falsificados.

Las pruebas contra Pilecki fueron presentadas por el posterior primer ministro polaco Józef Cyrankiewicz, él mismo superviviente de Auschwitz y ya miembro de la nomenklatura de la Polonia estalinizada.

Pilecki fue acusado de espiar para los aliados occidentales y el general Anders. El 15 de mayo, él y tres compañeros fueron condenados a muerte.

Diez días después fue ejecutado en la prisión de Mokotów. Nunca se encontró su tumba; probablemente fue enterrado en un vertedero cerca del cementerio de Powązki en Varsovia.

Hasta 1989, la información sobre los hechos y el destino de Pilecki fue suprimida por el régimen comunista de Polonia. Sólo después de su desaparición, Pilecki fue rehabilitado el 1 de octubre de 1990.

Se cree que su condena se basó en acusaciones y pruebas falsas y que formaba parte de la persecución de los miembros del Ejército Nacional y otros aliados del gobierno polaco en el exilio en Londres.

En 2003, el fiscal y varios otros implicados en el juicio fueron condenados por complicidad en el asesinato de Pilecki. Cyrankiewicz ya había muerto en 1989.

El 6 de septiembre de 2013, Pilecki fue ascendido a coronel a título póstumo.


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