William Gott

El teniente general William Henry Ewart “Strafer” Gott (nacido el 13 de agosto de 1897, fallecido el 7 de agosto de 1942) fue un oficial británico durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Alcanzó el rango de teniente general mientras servía en el 8º Ejército británico.

Como oficial del King’s Royal Rifle Corps (KRRC), Gott sirvió con distinción en la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia durante la Primera Guerra Mundial. Su apodo era un juego de palabras con la frase Gott strafe England (es decir, que Dios castigue a Inglaterra, un eslogan utilizado por el ejército alemán en la Primera Guerra Mundial).

Tras llegar a Egipto en 1939 como Teniente Coronel al mando del 1er Batallón del KRRC, experimentó una serie de ascensos inusualmente rápidos.

Fue a su vez General de Estado Mayor, Comandante del 1er Grupo de Apoyo (General de Brigada), Comandante de la 7ª División Blindada (Ratas del Desierto) con el rango de General de División. Gott fue ascendido a Teniente General al mando de la 13ª División británica.

Cuerpo a principios de 1942 y dirigió esta unidad en la Batalla de Gazala y en la Primera Batalla de el-Alamein. Era un hombre grande, con una personalidad agresiva y extrovertida, y era popular entre sus tropas, pero como general de alto rango algunos juzgaban que había superado sus capacidades. El historiador oficial de Sudáfrica, J.A.I Agar-Hamilton, escribió sobre Gott:

“No era desconocido que un comandante anduviera de desastre en desastre, pero es bastante inédito que un comandante vaya de ascenso en ascenso como premio a una serie de desastres”.

En agosto de 1942, el primer ministro Winston Churchill destituyó al general Sir Claude Auchinleck como comandante en jefe de Oriente Medio y comandante en jefe interino del 8º Ejército británico. Ejército.

La personalidad agresiva y algo feroz de Gott atrajo a Churchill, y Gott fue seleccionado para hacerse cargo del 8. Ejército.

Esto fue así a pesar de las reservas de Auchinleck y de Alan Brooke, el Jefe del Estado Mayor Imperial, que intuían que tenía limitaciones como líder de grandes fuerzas, como había quedado claro en los confusos combates de ida y vuelta antes y durante la primera batalla de el-Alamein.

Sean cuales sean sus habilidades como inspirador comandante de batallón y comandante de división, parecía incapaz de transferir estas habilidades a la esfera operativa, donde la planificación, la coordinación y la cooperación entre las diferentes unidades de combate son esenciales.

Antes de poder ocupar su nuevo puesto, Gott murió cuando estaba a bordo de un avión que fue derribado por un caza alemán, Emil Clade, del Escuadrón JG27, cuando regresaba a El Cairo desde el campo de batalla.

Se ha especulado con la posibilidad de que los alemanes supieran que estaba a bordo del avión al interceptar el tráfico de radio, pero esto nunca se ha demostrado.

El avión Bombay del Escuadrón 216 fue pilotado ese día por el entonces sargento Hugh “Jimmy” James, de 19 años. Se le concedió una DFM por el esfuerzo —su extraordinario vuelo salvó varias vidas— y sobrevivió a la guerra. En 2006, contó la historia completa del incidente y el encuentro, 60 años después, entre él y el piloto que lo derribó. Esta historia se cuenta aquí, y está basada en una entrevista de primera mano con él.

William Gott fue sustituido por el teniente general Bernard Law Montgomery. Gott está enterrado en un cementerio de guerra cerca de El Alamein.