Walraven van Hall

Walraven “Wally” van Hall (Ámsterdam, 10 de febrero de 1906 – Haarlem, 12 de febrero de 1945) fue un banquero holandés y luchador de la resistencia durante la Segunda Guerra Mundial.

Primeros años

Walraven van Hall nació en Ámsterdam como sexto hijo del banquero Adriaan Floris van Hall y Petronella Johanna Boissevain. Era hermano menor del que luego sería alcalde de Ámsterdam, Gijs van Hall. Asistió a una escuela privada durante los primeros años, y después a la escuela primaria de Keizersgracht.

Después Walraven fue al Liceo de Ámsterdam y más tarde al Liceo de Kennemer. A partir de 1922, estudió en la escuela náutica Willem Barentsz de West-Terschelling.

Se graduó en 1925 como aprendiz de timonel y fue contratado por la Royal Dutch Lloyd. En 1929, fue rechazado por su vista. Esperaba trabajar en una compañía naviera en Estados Unidos. Sin embargo, la crisis económica que había estallado se lo impidió. Su hermano Gijs le ayudó a encontrar un trabajo en un banco de Nueva York.

A principios de 1931, Walraven regresó a Holanda, donde se convirtió en director de banco en Oyens en Van Eeghen, el mismo banco que su padre. El 1 de marzo de 1932, Van Hall se casó con Tilly den Tex. En la primavera de 1940, se convirtió en corredor de bolsa y más tarde en socio de la empresa de banca y valores Wed. J. Veltrup en Zoon.

Años de guerra

Trabajo de resistencia

Durante la Segunda Guerra Mundial, Van Hall se unió al fondo de apoyo a las familias de los marineros, el Zeemanspot, creado por el capitán Abraham Filippo, capitán de la Holland-America Line.

Incluso antes de eso, había participado activamente en la resistencia. Después de la huelga de febrero, Van Hall recaudó dinero para las familias que habían perdido a su sostén debido a la detención o al despido.

Fue un entusiasta colaborador en la creación de comités de ayuda locales destinados a apoyar económicamente a las familias de los marineros que navegaban para el gobierno holandés en el exilio. A principios de 1942, Van Hall fue admitido en el consejo del Zeemanspot.

En el movimiento de resistencia, trabajó estrechamente con su colega Iman Jacob van den Bosch, quince años mayor que él, y con su propio hermano Gijs van Hall.

Fondo Nacional de Apoyo

En junio de 1943, Van den Bosch y Van Hall crearon el Nationaal Steunfonds (Fondo Nacional de Apoyo, NSF), que gestionaron junto con otras personas. La NSF era responsable, entre otras cosas, del apoyo financiero a (las familias de) los escondidos y a las organizaciones de la resistencia.

Esta organización de la resistencia tenía 2.000 empleados, trabajaba en estrecha colaboración con el gobierno de Londres (que garantizaba el dinero que se pagaba) y recibía el apodo de “Banco de la Resistencia”.

La NSF se benefició mucho de los conocimientos bursátiles y bancarios de Van Hall. Utilizando una serie de trucos, consiguió obtener muchos medios financieros para el Fondo de Ayuda Nacional.

Por ejemplo, Van Hall se dirigió a doce bancos holandeses para preguntarles si prestarían dinero a la NSF. Diez de ellos lo hicieron. Cada uno de ellos prestó 200.000 florines a la NSF.

Fraude bancario

Los hermanos Van Hall también idearon “el mayor fraude bancario de la historia de Holanda”.

En este proceso, el cajero general Cornelis Wilhelmus Ritter del De Nederlandsche Bank, personalmente y con el conocimiento del gobierno en Londres, cambió los pagarés del tesoro del Rijkspostspaarbank que estaban almacenados en este banco, por valor de 51 millones de florines, por falsificaciones en 15 etapas entre septiembre de 1944 y mayo de 1945.

Estos pagarés se cambiaron por bonos del tesoro del Kas-Vereeniging (un banco de Ámsterdam). Se podían cambiar por dinero en efectivo falsificando que el dinero estaba destinado a pagar el dinero de espera a los empleados de las fábricas que no podían seguir funcionando a causa de la guerra.

Esto se hizo en colaboración con Frans den Hollander, que estaba a cargo del fondo de dinero de espera (legal) correspondiente.

La dirección de ese banco estaba dirigida en ese momento por el miembro del ONS Meinoud Rost van Tonningen.

Comité Nacional de Trabajo

En nombre del gobierno holandés, Van Hall intentó mejorar la cooperación entre los grupos de resistencia holandeses, fuertemente compartimentados. Debido en parte a su buena capacidad de negociación (por lo que le llamaban el hombre del petróleo), lo consiguió en parte.

Van Hall consiguió establecer una consulta periódica entre los líderes de las organizaciones de resistencia holandesas más importantes. Estas consultas se denominarían más tarde Comité Nacional de Trabajo.

En octubre de 1944, Van Hall también participó en la creación de la Fundación 1940-1945. También tuvo un papel importante en el establecimiento de las Fuerzas Domésticas.

Se aseguró, entre otras cosas, de que los grupos de resistencia (armados) implicados estuvieran dispuestos a transferir parte de su poder a esta organización. El trabajo ilegal agotó a Van Hall. A pesar de que su elevada posición en la resistencia le ofrecía beneficios (como comida extra), se negó a hacer uso de ellos.

Detención y ejecución

El 26 de enero de 1945, debido a la traición de Johan van Lom, Teus van Vliet, miembro de la Organización Nacional de Ayuda a los Buceadores, fue detenido. Van Vliet dijo a los alemanes que al día siguiente se celebraría una reunión del Comité Nacional de Trabajo.

El 27 de enero de 1945, todos los participantes en esta reunión, incluido Van Hall, fueron detenidos por los nazis y encarcelados en el centro de detención de Ámsterdam. Al principio, los alemanes no sabían exactamente a quién tenían en sus manos.

Sólo conocían al principal financiero de la resistencia holandesa bajo su seudónimo Van Tuyl. Más tarde descubrieron que Van Hall y Van Tuyl eran la misma persona. Después de esto, fue puesto en una lista de Todeskandidaten. Fue interrogado, pero mantuvo los labios sellados.

El 12 de febrero de 1945, Van Hall, junto con otras siete personas, entre ellas Hendrik Roelof de Jong, fue ejecutado en represalia cerca del Jan Gijzenbrug en Haarlem. Su cuerpo fue enterrado después de la guerra en la parcela 35 del cementerio de guerra de Bloemendaal.

Honores

Van Hall fue galardonado póstumamente con la Cruz de la Resistencia por Real Decreto de 7 de mayo de 1946 y por Estados Unidos con la Medalla de la Libertad con Palma de Oro en La Haya el 8 de abril de 1953.

Monumentos

En 1949 se descubrió una placa para Walraven van Hall en la Beursplein de Ámsterdam. En 1950 se inauguró el Memorial de la Resistencia de Haarlem con los nombres de los ejecutados. En 2010, se inauguró el Monumento Walraven van Hall frente a las oficinas del De Nederlandsche Bank en Ámsterdam.

El monumento diseñado por Fernando Sánchez Castillo es un árbol caído ejecutado en bronce. En 2020, se colocó una cita de una secretaria del BS, ejecutada en ladrillo, en el lugar de su antigua casa de Zaandam (Westzijde 42): “Cuando Wally entró, todo el mundo fue feliz en cinco minutos”

Película

Sobre el pasado de resistencia de Walraven van Hall y su hermano Gijs van Hall, se realizó en 2018 una película cinematográfica dramatizada con el título El banquero de la resistencia. El papel de Walraven van Hall lo interpreta Barry Atsma.