Virginia Hall

Virginia Hall (Baltimore, 6 de abril de 1906 – Rockville (Maryland), 8 de julio de 1982) fue una espía estadounidense durante y después de la Segunda Guerra Mundial. La Gestapo la consideraba “una de las espías más peligrosas de los Aliados”.

Primeros años

Hall era hija de Edwin Lee Hall, un rico empresario de Baltimore, y de Barbara Virginia Hammel. Estudió francés, italiano y alemán en las prestigiosas universidades de artes liberales de EE. UU. Radcliffe College y Barnard College y luego partió hacia Europa para continuar sus estudios allí.

Estudió en Francia, Alemania y Austria hasta que en julio de 1931 consiguió un puesto de asistente administrativa en la embajada de Estados Unidos en la capital polaca, Varsovia. En abril de 1933, fue trasladada al consulado de Estados Unidos en la ciudad turca de İzmir.

El 8 de diciembre de 1933, se disparó accidentalmente en la pierna izquierda mientras saltaba una valla durante una expedición de caza en Turquía. Le cortaron la pierna por debajo de la rodilla y la sustituyeron por una prótesis de madera a la que apodó en broma “Cuthbert”. La prótesis de pierna le valdría el apodo francés de la dame qui boite (“la dama que cojea”) durante la Segunda Guerra Mundial.

Hall esperaba hacer carrera en el servicio diplomático estadounidense, pero tuvo que abandonar esas esperanzas. Debido a su infortunio, el servicio diplomático estadounidense se negó a que se presentara al examen de ingreso. En 1939, renunció al Departamento de Estado (el Departamento de Estado de EE.UU.) y reanudó sus estudios, esta vez en la American University de Washington, D.C.

En Segunda Guerra Mundial

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Hall se refugió en París. Decidió alistarse en el servicio de ambulancias francés Services Sanitaires de l’Armee y, como conductora de ambulancias, se llevó a los soldados heridos del frente. Hall estaba en la Francia de Vichy en el momento de la rendición francesa en el verano de 1940. Desde Vichy, Hall consiguió llegar a Londres en agosto.

En el servicio de inteligencia británico

En Londres, Hall se ofreció como voluntario para la sección francesa (“F”) del servicio secreto británico Special Operations Executive (SOE), creado poco antes. Los británicos enviaron a Hall de vuelta a la Francia de Vichy en agosto de 1941, donde pasó 15 meses en Lyon bajo la identidad de una corresponsal del New York Post para ayudar a coordinar las actividades de la Resistencia.

Rescató a los aviadores aliados que se habían estrellado en Francia y se aseguró de que regresaran sanos y salvos a Inglaterra. También organizó fugas de prisioneros de guerra aliados, organizó operaciones de sabotaje contra las líneas de suministro alemanas y dispuso el reabastecimiento de la Resistencia mediante paracaídas.

Cuando los alemanes ocuparon repentinamente Vichy-Francia en noviembre de 1942, Hall pudo huir a España por los pelos. Tras trabajar durante un tiempo para el SOE en Madrid, regresó a Londres, donde los británicos le ofrecieron ser miembro honorario de la Orden del Imperio Británico en julio de 1943 en reconocimiento al mérito.

En el servicio de inteligencia americano

Hall se incorporó al servicio de seguridad estadounidense Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) en marzo de 1944 y regresó a Francia a petición propia. A causa de su prótesis de pierna, no podía aterrizar en paracaídas, por lo que fue desembarcada en Bretaña por una lancha torpedera británica.

Durante esta misión, en la que recibió el nombre en clave de “Diane”, consiguió eludir a la Gestapo y ponerse en contacto con la Résistance en el centro de Francia. Trazó un mapa de las zonas de lanzamiento (lugares en los que los comandos y los suministros podían aterrizar con seguridad en paracaídas) y encontró refugios para los fugitivos, como los aviadores aliados que se habían estrellado en Francia.

Tras el desembarco de Normandía, en junio de 1944, se puso en contacto con uno de los equipos de la Operación Jedburgh, en la que se lanzaron agentes secretos en paracaídas en Francia, Bélgica y Holanda para llevar a cabo operaciones de sabotaje y guerrilla. También ayudó a entrenar a tres batallones de tropas de la Resistencia en la guerra de guerrillas.

Después de la Segunda Guerra Mundial

En los años 50, Hall se casó con Paul Goillot, un neoyorquino nacido en París que también trabajaba para la OSS y al que había conocido durante la guerra en Francia. Un año después, se incorporó a la Agencia Central de Inteligencia (CIA) como analista de inteligencia sobre asuntos parlamentarios franceses. Sirvió junto a su marido en la División de Actividades Especiales de la CIA.

En 1966, Hall se retiró y se fue a vivir a una granja en Barnesville, Maryland. Murió en un hospital de Rockville (Maryland) en 1982 y fue enterrada en el cementerio Druid Ridge de Pikesville (Maryland).

Distinciones

En reconocimiento a sus logros, fue admitida como miembro honorario de la Orden del Imperio Británico en 1943 y se le concedió la Cruz de Servicios Distinguidos, la segunda condecoración militar más alta de Estados Unidos, en 1945. Fue la única mujer no militar que recibió este premio durante la Segunda Guerra Mundial.