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Violette Szabó

Violette Szabó, GC, MBE (nacida el 26 de junio de 1921 en Levallois-Perret, cerca de París; fallecida el 5 de febrero de 1945 en el campo de concentración de Ravensbrück) fue una agente de la inteligencia británica Special Operations Executive (SOE).

Violette Szabó nació cerca de París en 1921, hija de Charles Bushell, inglés, y Reine Leroy, francesa. Tras varios cambios de residencia, la familia se trasladó a Londres a principios de la década de 1930.

Desde muy joven, Szabó era muy atlética y superaba a sus tres hermanos en competiciones menores. Dejó la escuela a los 14 años y trabajó como peluquera y dependienta durante unos años.

En el verano de 1940, conoció a Étienne Szabó, un oficial francés de origen húngaro que se había unido a las tropas de la “Francia Libre” de De Gaulle, y se casó con él unas semanas después.

Cuando se le ordenó ir al Norte de África para el esfuerzo de guerra en septiembre de 1941, se unió al Servicio Territorial Auxiliar, que destinaba a las mujeres a la defensa de la patria.

La hija de Szabó, Tania, nació en junio de 1942, y cuatro meses después su marido murió en la batalla de El Alamein.

Para vengar su muerte, Szabó decidió participar activamente en la guerra. En el verano de 1943, cuando el SOE le ofreció desplegarla en la Sección “F” para apoyar a la Resistencia en la Francia ocupada debido a sus conocimientos de francés, aceptó inmediatamente y se le dio el nombre encubierto de “Louise”.

Después de completar su entrenamiento, la RAF de Tempsford la trasladó en avión y aterrizó en paracaídas cerca de Azay-le-Rideau, en el Valle del Loira, en la mañana del 6 de abril de 1944.

La acompañaba otro agente del SOE, un periodista francés que, bajo el nombre encubierto de “Clément”, era el jefe de la red de agentes británicos “Salesman”.

“Salesman” llevaba más de un año operando en la zona de Rouen y Le Havre, pero había perdido a muchos miembros de la banda por las detenciones de la Gestapo en las semanas anteriores.

La principal tarea de Szabó en Francia era ponerse en contacto con los restantes miembros de “Salesman” bajo su identidad inventada de secretaria “Corinne Reine Leroy”. Cuando quedó claro que el anillo del “Vendedor” estaba prácticamente destrozado, Szabó regresó a Londres el 30 de abril.

En la noche del 8 de junio de 1944, dos días después del inicio de la invasión aliada, Szabó y “Clément” volvieron a aterrizar con sus paracaídas en Francia, cerca de Limoges.

Un nuevo anillo de agentes, el “Vendedor 2”, debía establecerse en el Département Haute-Vienne, trabajando estrechamente con los Maquis, la Résistance local.

Disfrazada con su nueva identidad de “Madame Villeret”, viuda de un anticuario, Szabó debía intentar entrar en su zona de operaciones de forma discreta.

Debía recorrer parte de la distancia en el coche de un miembro de la Resistencia francesa, y el resto en una bicicleta atada al lateral del coche. Cerca de Salon-la-Tour, el coche se topó con un control de carretera de la División Panzer de las SS “Das Reich” y sus ocupantes debían ser revisados.

El trasfondo fue el secuestro del SS-Sturmbannführer Helmut Kämpfe por los maquis. Cuando se conoció la muerte de Kämpfe, las SS destruyeron el pueblo de Oradour-sur-Glane y asesinaron a 642 de sus habitantes en la masacre de Oradour.

Szabó y el francés se bajaron del coche, iniciaron un tiroteo y finalmente intentaron escapar. Szabó fue detenido cuando había disparado su munición.

Detenido primero en el cuartel general de la Gestapo y luego en la prisión de Limoges, Szabó fue llevado a la prisión de Fresnes, en París, el 12 de junio.

Junto con las dos agentes del SOE Denise Bloch y Lilian Rolfe, que también fueron encarceladas en Fresnes, fue deportada al llamado “campo de la Gestapo” Neue Bremm, cerca de Saarbrücken, el 8 de agosto de 1944.

Poco después, las mujeres fueron llevadas al campo de Torgau, un subcampo del campo de concentración de Ravensbrück.

En el invierno de 1944/45, tuvieron que limpiar tocones de árboles en medio de un frío glacial en otro subcampo, en Königsberg, Brandenburgo, para preparar un campo de aviación, hasta que fueron llevados de vuelta al campo principal de Ravensbrück en enero de 1945 y encarcelados en el bloque de castigo.

Una noche, presumiblemente el 5 de febrero de 1945, fueron asesinados con disparos en el cuello en el patio junto al crematorio por orden del comandante del campo Fritz Suhren. Sus cuerpos fueron incinerados.


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