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Vera Leigh

Vera Leigh (nacida el 17 de marzo de 1903 en Leeds; fallecida el 6 de julio de 1944 en el campo de concentración de Natzweiler) fue una agente de la inteligencia británica Special Operations Executive (SOE).

Entregada en adopción por su madre después de nacer, Vera Leigh fue adoptada cuando era un bebé por el estadounidense Eugene Leigh y su esposa inglesa. Creció cerca del hipódromo de Maisons-Laffitte, cerca de París; su padre adoptivo era entrenador de caballos de carreras.

Después de la escuela, realizó un aprendizaje en una casa de moda de París y creó su propio estudio de moda “Rose Valois” con dos amigas en 1927.

Tras la ocupación alemana de Francia en el verano de 1940, dejó París y se trasladó a Lyon para vivir con su prometido Charles Sussaix, director de una empresa cinematográfica portuguesa.

Allí se unió a un grupo de resistencia y apoyó a una organización de evasión. En 1942, la propia Leigh huyó a España, donde fue retenida durante varios meses en el campo de internamiento de Miranda de Ebro.

Con la ayuda de la embajada británica en Madrid, pudo finalmente llegar a Inglaterra a través de Gibraltar. Debido a su fluido francés, el SOE la reclutó bajo el nombre encubierto de “Simone” para la sección “F” del SOE para apoyar a la Résistance en Francia.

Tras un extenso entrenamiento, en el que demostró ser una excelente tiradora, ella y otra agente del SOE, la francesa Julienne Aisner, aterrizaron en paracaídas cerca de Tours la noche del 15 de mayo de 1943.

Con un documento de identidad falsificado a nombre de Suzanne Chavanne, que la identificaba como sombrerera parisina, iba a ser utilizada como mensajera del recién creado anillo de agentes “Inventor”.

El jefe del “Inventor” iba a ser Sidney Jones, el operador de radio el francés Marcel Clech, que había aterrizado la misma noche que Leigh. En París, los tres agentes del SOE fueron perseguidos durante meses por el servicio de seguridad alemán, ya que su llegada había sido dada a conocer por un traidor.

Finalmente, el 30 de octubre, Leigh fue detenido e interrogado en el cuartel general de la Gestapo, en el número 11 de la calle Saussaies, bajo malos tratos, sin revelar ninguna información.

Luego fue detenida en la prisión de Fresnes, en París, hasta la mañana del 12 de mayo de 1944, cuando ella y otros siete agentes del SOE (Yolande Beekman, Andrée Borrel, Madeleine Damerment, Sonia Olschanezky, Eliane Plewman, Diana Rowden y Odette Sansom) fueron llevados en un camión a la prisión de Karlsruhe, donde fueron recluidos en régimen de aislamiento como los llamados “prisioneros de protección”.

El 6 de julio, Leigh, Andrée Borrel, Sonia Olschanezky y Diana Rowden fueron deportadas al campo de concentración de Natzweiler-Struthof, en Alsacia. Esa misma noche, cada uno recibió una inyección letal de fenol.

Sus cuerpos fueron incinerados. Premios A título póstumo, Vera Leigh fue honrada en Gran Bretaña con la medalla King’s Commendation for Brave Conduct.

En Francia, se la conmemora como uno de los 91 hombres y 13 mujeres que murieron al servicio del SOE por la libertad de Francia en el monumento del SOE en Valençay, en el departamento de Indre.

En el memorial del campo de concentración de Netzweiler-Struthof, en Alsacia, una placa recuerda el asesinato de Vera Leigh y sus tres compañeras.


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