Vasili Záitsev

Vasili Záitsev (23 de marzo de 1915, pueblo de Eleninka, región de Orenburg – 15 de diciembre de 1991, Kiev) fue francotirador del 62º Ejército del Frente de Stalingrado, Héroe de la Unión Soviética. Durante la batalla de Stalingrado (del 10 de octubre al 17 de diciembre de 1942) mató a 225 soldados y oficiales del ejército alemán y sus aliados.

Vasili Záitsev nació el 23 de marzo de 1915 en la aldead de Yeleninka de la provincia de Orenburg (actualmente distrito Kartalin de la región de Chelyabinsk) en una familia campesina. El abuelo de Vasili, Andrei Alekseevich Zaytsev, enseñó a sus nietos, Vasili y su primo mayor, Maxim, a cazar desde una edad temprana. A los 12 años, Vasili recibió como regalo su primer rifle de caza.

Ha cursado siete años de estudios secundarios incompletos. En 1930 se graduó en la escuela técnica de la construcción de Magnitogorsk, donde se especializó en armaduras. Entonces, se graduó en los cursos de contabilidad.

En 1937 sirvió en la Flota del Pacífico, donde fue nombrado empleado del departamento de artillería. Tras estudiar en la Escuela Militar de Economía, fue nombrado Jefe de Finanzas en la Flota del Pacífico, en la Bahía de la Transfiguración. En esa posición le sorprendió la Gran Guerra Patriótica, nombre con el que los soviéticos denominaron a la Segunda Guerra Mundial.

En el verano de 1942, en plena Segunda Guerra Mundial, el suboficial de primera Zaytsev presentó cinco informes en los que pedía que se le enviara al frente. Por fin, su comandante satisfizo su petición, y Zaytsev partió al ejército activo, donde se alistó en la 284ª división de tiro.

En la noche de septiembre de 1942, junto con otros soldados del Pacífico, Zaytsev, después de una breve preparación para los combates en las condiciones de la ciudad, cruzó el Volga y participó en los combates por Stalingrado. Sus palabras pasaron a la historia: “Para nosotros, los soldados y comandantes del 62º Ejército, no hay tierra más allá del Volga. ¡Nosotros aguantamos y aguantaremos hasta la muerte!”.

Ya en sus primeros combates con el enemigo, Zaytsev demostró ser un excelente tirador. Una vez Zaytsev desde una distancia de 800 metros usando un rifle común de tres líneas mató a tres soldados enemigos. Como recompensa recibió un premio en metálico, un rifle de francotirador con mira telescópica y una medalla “Al Valor”. Para entonces había matado a 32 soldados enemigos con un simple fusil de “tres líneas”. Pronto fue la comidilla del regimiento, de la división y del ejército.

Zaytsev reunía todas las cualidades inherentes a un francotirador: vista aguda, oído agudo, compostura, frialdad, resistencia y astucia militar. Podía elegir las mejores posiciones, disfrazarlas; normalmente ocultas a los soldados enemigos donde no podían esperar un francotirador soviético.

El ilustre francotirador golpeó al enemigo sin piedad. Sólo en el período comprendido entre el 10 de octubre y el 17 de diciembre de 1942 en las batallas por Stalingrado Vasili Zaytsev mató a 225 soldados y oficiales enemigos, y sus compañeros de armas en el 62º Ejército – 6000.

Zaytsev fue especialmente famoso por su duelo de francotiradores con el “superfrancotirador” alemán, al que el propio Zaytsev se refiere en sus memorias como el comandante Koenig (según Alan Clark, jefe de la escuela de francotiradores de Tsossen, el Standartenfuhrer de las SS Heinz Torvald), enviado a Stalingrado con la tarea especial de combatir a los francotiradores soviéticos, siendo la primera prioridad destruir a Zaytsev.

A su vez, el comandante N. F. Batyuk encargó a Zaytsev la tarea de destruir a Koenig personalmente. Después de que a uno de los francotiradores soviéticos se le rompiera la mira telescópica por una bala, y de que otro fuera herido en la misma zona, Zaytsev consiguió establecer la posición del enemigo. Del duelo que siguió, Vasily Grigoryevich escribió:

Estaba claro que un francotirador experimentado operaba ante nosotros, así que decidimos intrigar, pero tuvimos que esperar la primera mitad del día porque el brillo de la óptica podría delatarnos. Por la tarde nuestros fusiles ya estaban en la sombra y los rayos directos del sol caían sobre la posición nazi. Algo brilló bajo la hoja: una mira de francotirador. Un disparo claro, el francotirador cayó. En cuanto oscureció, nuestro ejército atacó y en el fragor de la batalla sacamos al mayor fascista muerto de debajo de la plancha de hierro. Tomamos sus documentos y los entregamos al comandante de la división.

A diferencia de todos los fusiles estándar tanto alemanes como soviéticos de la época, que sólo tenían 3-4 aumentos, ya que sólo los virtuosos podían trabajar con mayores aumentos, la mira del fusil del comandante de la escuela de Berlín tenía 10 aumentos. Esto es un indicio del nivel del enemigo al que tuvo que enfrentarse Vasily Zaitsev.

En enero de 1943, cumpliendo la orden del comandante de la división de derribar el ataque alemán en el flanco derecho por parte del grupo de francotiradores de Zaitsev, que entonces sólo contaba con 13 personas, resultó gravemente herido y se quedó ciego por la explosión de una mina. Fue trasladado por aire a Moscú y sólo el 10 de febrero de 1943, tras varias operaciones realizadas allí por el profesor V. P. Filatov, recuperó la vista.

Por otro decreto del Presidium del Soviet Supremo de la URSS “Sobre la concesión del título de Héroe de la Unión Soviética al teniente subalterno Vasili Zaytsev”, fechado el 22 de febrero de 1943, por el “ejemplar desempeño de las tareas de combate por parte del mando en el frente contra los invasores alemanes y el valor y el heroísmo demostrados al hacerlo”, se le concedió el título de Héroe de la Unión Soviética y recibió la Orden de Lenin y la medalla de la Estrella de Oro.

Durante toda la guerra, Vasily Zaytsev sirvió en el ejército, dirigió la escuela de francotiradores, comandó el pelotón de morteros y luego fue comandante de una compañía. En su cuenta 242 destruyeron soldados y oficiales del enemigo. Participó en la liberación de Donbas, en la batalla por el Dniéper, luchó cerca de Odessa y en el Dnestr. En mayo de 1945, el capitán Zaytsev se encontró en Kiev, de nuevo en el hospital.

Durante la guerra, Vasili Zajtsev escribió dos libros de instrucciones para francotiradores y desarrolló un método de caza de francotiradores que aún se aplica: “a seis”, cuando tres parejas de francotiradores (artilleros y observadores) cubren con fuego la misma zona de combate.

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial guerra se desmovilizó y se instaló en Kiev. Era el comandante del distrito de Pechersk. Estudió por correspondencia en el Instituto de la Unión de la Industria Textil y Ligera. Trabajó como director de la planta de construcción de maquinaria, director de la fábrica de costura “Ucrania”, dirigió la Escuela Técnica de Industria Ligera. Participó en las pruebas del ejército del rifle SVD.

Vasili Záitsev murió el 15 de diciembre de 1991. Fue enterrado en Kiev, en el cementerio militar de Lukyanivske, aunque su voluntad era ser enterrado en la tierra de Stalingrado, que defendió con tanto ahínco.