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Tito Brandsma

Tito Brandsma (nacido como Anno Sjoerd Brandsma en Oegeklooster, cerca de Bolsward, el 23 de febrero de 1881 – Dachau, el 26 de julio de 1942) fue un sacerdote carmelita holandés, profesor y publicista de Frisia.

Brandsma era un especialista en mística medieval y él mismo era un místico. Como sacerdote fuertemente comprometido socialmente, tomó iniciativas en el campo de la emancipación católica, la educación católica y el periodismo.

Brandsma se opuso al nazismo. En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, fue detenido por los ocupantes alemanes. Se había pronunciado contra el odio racial en conferencias y, por orden del arzobispo Johannes de Jong de Utrecht, había redactado directivas que prohibían a las revistas católicas publicar anuncios del Movimiento Nacional Socialista.

Fue encarcelado en Scheveningen y en el campo de Amersfoort y finalmente deportado al campo de concentración de Dachau. Después de graves malos tratos, fue asesinado allí. El Papa Juan Pablo II lo beatificó en 1985 como mártir de la fe. El 15 de mayo de 2022 Brandsma fue canonizado por el Papa Francisco.

Vida

Juventud y educación

Brandsma era descendiente de una antigua familia de agricultores frisones, católicos, de Ugoklooster, cerca de Bolsward. De 1892 a 1898 estudió en el gimnasio del convento de frailes menores San Antonio de Padua en Megen (NL).

El 17 de septiembre de 1898 ingresó en los Carmelitas, donde tomó el nombre monástico de Tito. El 3 de octubre de 1899 hizo sus votos monásticos. Fue ordenado sacerdote el 17 de junio de 1905. Entre 1906 y 1909 estudió en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, donde se doctoró en filosofía.

Enseñanza y periodismo

De vuelta a Holanda, Titos Brandsma enseñó filosofía, sociología e historia de la Iglesia en el centro de estudios (Filosoficum) de los Carmelitas en Oss. También fue redactor jefe del periódico de Oss y sus alrededores, “De Stad Oss”, y fundó un HBS católico, el actual Titos Brandsmalyceum y la sala de lectura.

Como miembro del consejo ejecutivo de la orden, Titus desempeñó un papel no poco importante en el movimiento de renovación entre los carmelitas de los Países Bajos.

Como asesor espiritual de la Nederlandsche Rooms-Katholieke Journalistenvereeniging (Asociación Holandesa de Periodistas Católicos), desempeñó un papel importante en la modernización de la prensa diaria católica en Holanda y en la mejora de las condiciones de trabajo de los periodistas católicos.

Sus propuestas de crear una escuela de periodismo sólo tomaron forma después de su muerte.

La mística carmelita

Brandsma se convirtió en un gran experto en la mística carmelita y en la devoción moderna. Tradujo al neerlandés una parte de las “Werken der Heilige Theresia” (Obras de Santa Teresa). Fue cofundador de la importante revista espiritual Ons Geestelijk Erf.

Su colección única de copias de manuscritos místicos medievales ha constituido la base del actual Instituto Titus Brandsma de Nimega.

El núcleo de su visión sobre la mística: Dios está presente de forma oculta, en cada ser humano y en toda la creación. En todo momento Dios crea todo de la nada. Todo está en Dios y Dios está en todo. Por eso, el místico no se desprende de la vida cotidiana, sino que se sitúa plenamente en ella.

Brandsma era un místico, aunque mantenía su vida espiritual estrictamente separada de su existencia social. Se dio a conocer como una personalidad piadosa, servicial, alegre y honesta.

Cátedra

En 1923, Brandsma se convirtió en profesor de la Universidad Católica de Nimega, fundada en ese año. Enseñaba filosofía e “historia de la piedad”, es decir, mística. Ocupó numerosos cargos académicos y fue rector magnificus durante el curso 1932/33.

En calidad de tal, pronunció su conferencia Dies de 1932 sobre el concepto de Dios en los tiempos modernos, que atrajo una gran atención. Caracterizaba la complejidad de sus convicciones religiosas, en las que tenían cabida tanto las ideas progresistas como la ortodoxia.

Otras actividades

Aparte de sus actividades universitarias, Brandsma participó en numerosas organizaciones católicas romanas, entre ellas como presidente de la Asociación de Juntas para la Enseñanza Superior y Secundaria Católica Romana, y como miembro de la junta directiva de la Asociación para la Paz R.C. y del Apostolado de la Reunificación.

También fue el iniciador y censor ad hoc deputatus de la Enciclopedia Católica publicada en los años 30. Gracias a sus esfuerzos, se fundó la primera escuela primaria católica mixta.

Brandsma desempeñó un papel importante en la emancipación de los católicos en Frisia y en la introducción del frisón en el plan de estudios de las escuelas primarias de la provincia.

Como miembro de la junta directiva de la Asociación para la Enseñanza Superior en Frisón (más tarde Consejo Educativo Provincial de Frisón), hizo campaña por una cátedra de frisón.

Fue miembro de la organización de protección de la naturaleza it Fryske Gea y cofundador de las Salas Frysk Boun y de la Fryske Akademy. Como hablante de esperanto, Brandsma fue miembro de IKUE, la Unión Internacional de Esperantistas Católicos.

Resistencia

En una etapa temprana, Brandsma advirtió de los peligros del nazismo, del odio racial y de la incitación mediante publicaciones en periódicos diarios y semanales y durante conferencias y clases. Condenó las medidas antijudías del régimen nazi tanto antes como durante la ocupación alemana de los Países Bajos.

A mediados de 1936, por ejemplo, fue miembro del Comité de Vigilancia contra el Nacional Socialismo, creado por académicos y artistas holandeses. En 1941, se opuso a la expulsión de los alumnos judíos y conversos de las escuelas secundarias católicas y fue el artífice de la prohibición dictada por el arzobispo de Utrecht, Jan de Jong, contra la publicación de anuncios del NSB en los periódicos RC.

El 30 de diciembre de 1941, él y el arzobispo visitaron a los directores de los periódicos católicos para explicarles la prohibición. En un informe del Sicherheitsdienst alemán, estas conversaciones se calificaron de wühlarbeit: actividad clandestina. Brandsma también fue caracterizado como una persona peligrosa que luchaba contra el nazismo.

Detención y muerte

A principios de enero de 1942, las autoridades de ocupación alemanas detuvieron al sacerdote con la intención de mantenerlo en prisión durante mucho tiempo. A través de un viaje por la prisión de Scheveningen, el campo de Amersfoort y la prisión penal de Kleve, finalmente terminó en el campo de concentración de Dachau.

En Amersfoort conoció al joven ministro reformado, el reverendo Johannes Kapteyn, con quien entabló una estrecha amistad. El 13 de junio, Brandsma fue encadenado con su muñeca izquierda a la muñeca derecha de Kapteyn en Kleve para el transporte a Dachau, donde llegaron el 19 de junio. Brandsma obtuvo el número 30492 y Kapteyn el número 30493. Fueron colocados en el bloque 28, habitación 3, el cuartel del clero polaco.

También aquí, según testimonios posteriores de antiguos compañeros de campo, este místico “cotidiano” fue un gran apoyo moral, espiritual y real para sus compañeros de prisión. Tras unas semanas de penurias y malos tratos, fue ingresado en el Revier (hospital del campo) exhausto y mortalmente enfermo.

Al cabo de unos días cayó inconsciente. El 26 de julio de 1942, a las dos de la tarde, la vida de Tito Brandsma llegó a su fin después de que un médico del campo le administrara una inyección letal de fenol.

Compañero de fatigas

Un destino similar al de Brandsma corrió el sacerdote alemán beatificado Karl Leisner. Probablemente hubo contactos entre ambos.

Legado y veneración

Tras la noticia de la muerte de Brandsma, pronto surgió una devoción a su memoria, que culminó con su beatificación por el Papa Juan Pablo II en 1985. Su conmemoración cae el 27 de julio.

  • En 1982, Brandsma recibió la Cruz de la Resistencia a título póstumo.
  • A finales de 2005, Brandsma fue proclamado por el pueblo de Nimega como la persona más grande de todos los tiempos.
  • En noviembre de 2015, Tito Brandsma fue nombrado ciudadano honorario de la ciudad de Oss a título póstumo.

Nombres

Países Bajos

En muchas ciudades holandesas, las iglesias, las escuelas, las calles y los grupos de exploradores llevan el nombre de Brandsma.

A lo largo de los años, los edificios escolares de Bolsward, Brunssum, Dordrecht, Middenmeer, Delft, Helmond, Hengelo (Overijssel), Hoogeveen, Velp, Venlo y Voorburg, entre otros, han llevado el nombre del clérigo.

En Bolsward también está el Museo Titos Brandsma. Amstelveen y Deventer tienen una iglesia de Titus Brands, y Amsterdam tiene un puente de Titus Brands.

Hay más de 45 ciudades en Holanda en las que una calle lleva el nombre de Tito Brandsma. También hay parroquias que llevan su nombre en Oss, Wageningen y La Haya, y grupos de scouts en Breda, Deventer, Maastricht, Medemblik, Oldenzaal, Oss y Someren-Eind llevan el nombre de Titus Brandsma.

En Nimega se encuentra la Iglesia Conmemorativa de Tito Brandsma, en la que se exponen paneles murales diseñados por artistas sobre la vida y la trayectoria espiritual de Brandsma, así como las correspondientes vitrinas con objetos y documentos de su vida.

La Universidad Radboud de Nimega alberga el Instituto Titus Brandsma (1968) en su memoria. Bolsward cuenta con un Museo de Tito Brandsma en el que se presenta mucha información sobre el sacerdote frisón.

Las empresas de transporte público Veolia y Arriva dieron a un tren Spurt el nombre del sacerdote.

En el resto del mundo

La veneración de Brandsma no se limita a los Países Bajos. En una iglesia carmelita de Gdańsk y en la basílica de San Pedro y San Pablo de Poznań, en Polonia, cuelga un retrato suyo en la pared.

Una estatua del sacerdote frisón se encuentra en la iglesia carmelita de Whitefriar Street, en Dublín. En Francia, una calle de Nantes ha sido rebautizada con el nombre de Allée Titus Brandsma y existe un Centro Católico Tito Brandsma en Lyon.

Se ha creado el Premio Tito Brandsma, que se concede una vez cada tres años a un periodista, una publicación o una institución que haya sufrido amenazas o persecución a causa de su compromiso en la prensa sobre una cuestión humana o cristiana importante. La Asociación Internacional de Esperantistas Católicos (IKUE) ha convertido a Tito Brandsma en uno de sus patronos.

En Dachau, el lugar donde murió en el campo de concentración del mismo nombre, hay un Tito Brandsmaweg. En la ciudad alemana de Kranenburg, cerca de Nimega, una calle lleva el nombre del sacerdote.

Canonización

En 1985 el Papa Juan Pablo II decidió beatificar a Brandsma, el último paso en el camino hacia la canonización. Según las normas de la Iglesia católica, lo decisivo no es el historial de resistencia de Brandsma, sino que se necesita un milagro atribuible a él después de su muerte.

Así pues, el proceso de canonización comenzó con la declaración de la curación del padre carmelita Michael Driscoll de Florida, que fue reconocida por cinco médicos católicos como no explicable médicamente.

Este fue un primer paso para el reconocimiento como milagro por parte de los teólogos del Vaticano, de una comisión cardenalicia y finalmente del Papa.

En mayo de 2021, la comisión teológica de la Congregación para las Causas de los Santos y las Bienaventuranzas reconoció la inexplicable curación de Driscoll como un milagro por intercesión de Brandsma. El 25 de noviembre de 2021 se anunció que Brandsma sería canonizado por el Papa.

Consistorio del 4 de marzo de 2022

Durante el consistorio del 4 de marzo de 2022, el Papa Francisco anunció la canonización de Tito Brandsma y de otros nueve beatos el 15 de mayo de 2022.

Pastores

No es único que un católico que murió en un campo de concentración nazi sea canonizado. El sacerdote polaco Maximiliano Kolbe fue canonizado en 1982 y la monja alemana Edith Stein en 1998. Ambos murieron en Auschwitz.

La última vez que se canonizó a un holandés fue para el padre Karel Houben en 2007.


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