Stepan Bandera

Stepan Andriyodorvich Bandera (en ucraniano Степан Андрійович Бандера; nacido el 1 de enero de 1909, Starii Uhriniv, Reino de Galitzia y Lodomeria, Austro-Hungría y fallecido el 15 de octubre de 1959, Múnich, RFA) fue un político ucraniano, líder del movimiento de resurgimiento nacional en Ucrania Occidental (Galitzia), dirigente de la Organización de Nacionalistas Ucranianos (OUN). Nació en el seno de la familia de un sacerdote greco-católico en Ucrania Occidental.

Durante su etapa como líder político, la Organización Nacionalista Ucraniana se dividió en dos facciones: OUN-M y OUN-B. Stepan Bandera fue el iniciador de la proclamación del Estado ucraniano independiente en Lviv el 30 de junio de 1941.

Las autoridades soviéticas autorizaron su asesinato por el KGB en Múnich, Alemania Occidental, el 15 de octubre de 1959.

Stepan Bandera es una figura tan discutida como respetada en la Ucrania actual por su activa y bien documentada cooperación con la Alemania nazi en 1939-1941. En septiembre de 1941, Bandera fue detenido y encarcelado por los nazis. En septiembre de 1944, fue liberado. La actitud de los ucranianos hacia Bandera osciló entre la disculpa y la dura condena.

El 22 de enero de 2010, el presidente ucraniano Viktor Yushchenko condecoró a Bandera a título póstumo con el título de Héroe de Ucrania. La adjudicación fue declarada ilegal por un tribunal el 2 de abril de 2010.

Tres días después, el Tribunal Constitucional de Ucrania se negó a iniciar los debates sobre la constitucionalidad del decreto presidencial que condecora a Bandera. La familia de Bandera ha sido informada oficialmente de que el tribunal de Donetsk no ha recibido ninguna petición oficial del presidente Yushchenko para la devolución del premio.

Juventud

Stepan Bandera nació en la aldea de Starii Uhriniv, en la región de Kaluskii, en Galitzia, que entonces formaba parte de Austro-Hungría y ahora es una región de Ucrania occidental. Su padre, Andrii Bandera, era sacerdote greco-católico en el pueblo de Starii Uhriniv. Su madre, Miroslava, era hija de un sacerdote de la misma parroquia.

Stepan pasó su infancia en el pueblo, en la casa de sus padres y abuelos. Quedó huérfano en 1922 cuando Miroslava murió de tuberculosis.

Estudios

Stepan Bandera comenzó sus estudios en la escuela de cuatro años de Strîi, donde también participó en las actividades deportivas de la “Sociedad Deportiva Sokil”.

En 1923, el joven de 14 años se convirtió en miembro de los Boy Scouts “Plast” (Пласт). Algún tiempo después, también se unió a los Boy Scouts “Marineros del Mar Negro” (Чорноморці, Ciornomorți).

Tras graduarse en el instituto en 1927, decidió continuar sus estudios en la Escuela Superior de Tecnología y Economía de Ucrania en Podebrady (Checoslovaquia), pero las autoridades polacas no le expidieron documentos de viaje.

En 1928, Bandera se matriculó en la Facultad de Agronomía del Instituto Politécnico de Lviv. Esta era una de las pocas facultades en las que la enseñanza era en ucraniano.

Stepan Bandera fue miembro de grupos políticos nacionalistas durante el instituto y la universidad. Uno de los grupos más activos en esta categoría fue la Organización de Nacionalistas Ucranianos, OUN (Організація Українських Націоналістів).

Actividad política

Comienzos

Stepan Bandera se convirtió, durante sus estudios, en miembro de varios grupos nacionalistas ucranianos, empezando por Plast, continuando con la Unión para la Liberación de Ucrania (Союз Визволення України) y la Organización de Nacionalistas Ucranianos. La organización nacionalista más activa resultó ser la OUN, cuyo líder en ese momento era Andrii Melnik.

Stepan Bandera ascendió rápidamente en las filas de estas organizaciones, convirtiéndose en jefe del departamento de propaganda de la OUN en 1931, adjunto al comandante de la región de Galitzia en 1932-1933 y jefe del Comité Ejecutivo de la OUN en 1933.

Creía que la OUN debía tener una política global de construcción de una nación independiente y, por lo tanto, canalizó sus esfuerzos para ganar el apoyo de todas las clases sociales ucranianas del oeste de Ucrania. A principios de la cuarta década, Bandera llevó a cabo una intensa labor de identificación y desarrollo de grupos nacionalistas en las regiones occidentales y orientales de Ucrania.

OUN

Stefan Bandera se convirtió en jefe del Comité Ejecutivo de la OUN en Galitzia en 1933. Desarrolló la red de la OUN en todo el oeste de Ucrania, estableciendo claros objetivos antipolacos y antisoviéticos. Para detener la expropiación de tierras de propiedad ucraniana, Bandera organizó la lucha contra los funcionarios polacos responsables de la política antiucraniana.

Las acciones de la OUN se centraron en los monopolios polacos del alcohol y el tabaco, así como en la política de polonización de la juventud ucraniana. Bandera fue detenido en 1934 en Lviv. Fue juzgado por participar en la preparación del atentado contra el ministro del Interior polaco, Bronisław Pieracki, y por pertenecer a la OUN. Al final del juicio, se le impuso la pena de muerte. Su sentencia fue finalmente conmutada por cadena perpetua.

Bandera fue encarcelado en la prisión de Wronki. Sus compañeros intentaron sin éxito en 1938 organizar su huida.

En cuanto a la liberación de Bandera de la prisión en septiembre de 1939, se dice que fue realizada por guardias ucranianos después de que la administración de la prisión polaca hubiera huido, por polacos o por alemanes. Poco después de la salida de Bandera de la cárcel, Polonia oriental pasó a estar bajo dominio soviético.

Tras la liberación, Bandera se trasladó a Cracovia, la capital de la Gobernación General (la zona de ocupación alemana en Polonia). Aquí se puso en contacto con el líder de la OUN, Andrii Melnik. Las diferencias de opinión entre los dos líderes condujeron a la escisión de la organización en la facción melnikista (OUN-M), más conservadora y pragmática, y la facción banderovista, revolucionaria y radical (OUN-B).

La OUN-B buscó el apoyo de los círculos militares alemanes, mientras que la OUN-M trató de establecer vínculos con los círculos dirigentes nazis. En noviembre de 1939, unos 800 nacionalistas ucranianos comenzaron a entrenarse en los campos militares de la Abwehr.

A principios de diciembre, Bandera envió un mensajero a Lviv con instrucciones para preparar una insurrección armada. Melnik no fue informado de esta decisión. El correo fue interceptado por el NKDV, lo que llevó a la detención de algunos de los líderes del OUN-M en los territorios ocupados por los soviéticos. Un segundo intento de los nacionalistas de organizar una insurrección también fracasó en el otoño de 1940 como resultado de la actividad del NKVDEl NKVD (Naródny Komissariat Vnútrennij Del).

Creación de “grupos móviles”

Incluso antes de la proclamación de la independencia de Ucrania el 30 de junio de 1941, Bandera organizó los llamados “grupos móviles” (мобільні групи), que eran pequeños grupos de 5 a 15 hombres que debían infiltrarse desde el Gobierno General en Ucrania Occidental y, tras el avance de los alemanes en las regiones orientales de Ucrania, ganar el apoyo popular para la OUN-B y ayudar a formar liderazgos locales dominados por activistas banderistas.

Alrededor de 7.000 personas formaban parte de este grupo móvil. Entre ellos había jóvenes intelectuales y miembros de otras clases socioprofesionales.

Relaciones con la Alemania nazi

La relación fluctuante entre Bandera, la OUN y la Alemania nazi ha sido descrita por el historiador David Marples como “ambivalente”, táctica y oportunista, en la que cada parte intentaba aprovechar los fallos de la otra.

Antes del estallido de la Operación Barbarroja, la OUN cooperó estrechamente con la Alemania nazi. Investigadores de la Academia de Ciencias de Ucrania han establecido que Bandera mantenía reuniones periódicas con oficiales de la inteligencia nazi, que dieron lugar a la formación de los batallones “Nachtigall” y “Roland”. En la primavera de 1941, la OUN recibió fondos de unos 2,5 millones de marcos para organizar acciones subversivas en el territorio de la URSS .

El 30 de junio de 1941, con la llegada de las tropas nazis a Ucrania, Bandera y el OUN-B proclamaron la independencia de Ucrania. Las organizaciones de la diáspora ucraniana censuraron algunas de las versiones de la Declaración de Independencia que incluían el párrafo de que los ucranianos “colaborarán estrechamente con la Alemania nacionalsocialista, bajo el liderazgo de Adolf Hitler, que está creando el nuevo orden en Europa y en el mundo”.

La Gestapo y la Abwehrul intentaron proteger a los hombres de Bandera, ya que cada organización intentaba utilizarlos para conseguir sus propios objetivos. Sin embargo, Hitler decidiría en septiembre de 1941, después de que el ejército alemán hubiera cruzado el Dniéper, que no necesitaba el apoyo de los ucranianos en la lucha contra los soviéticos y, por tanto, no necesitaba reconocer la existencia del Estado ucraniano.

Stepan Bandera fue detenido por las autoridades alemanas el 5 de julio y enviado a Berlín. Una semana después, el presidente del recién proclamado Estado ucraniano, Yaroslav Styko, también fue detenido y trasladado a Berlín. En 1941, las relaciones entre la OUN y Alemania habían llegado a un punto tan bajo que un documento nazi del 25 de noviembre de 1941 afirmaba que “… el movimiento Bandera está preparando un levantamiento en el Reichskommissariat con el objetivo final de fundar una Ucrania independiente. Todos los funcionarios del movimiento Bandera deben ser arrestados de inmediato y, tras un interrogatorio exhaustivo, deben ser liquidados…”.

Los ataques contra la pacífica población ucraniana aumentaron en intensidad y se hizo necesaria la opción de una respuesta militar a la altura de la opresión. La OUN celebró un congreso en febrero de 1943. En esta reunión se tomó la decisión de crear el ala militar de la OUN-B, el Ejército Insurgente Ucraniano.

Stepan Bandera fue trasladado en enero de 1942 al campo de concentración de Sachsenhausen, en el barracón especial para prisioneros de lujo (búnker)

En 1943, Bandera fue interrogado por oficiales nazis sobre la actitud del líder ucraniano de apoyar a Adolf Hitler. Hay un testimonio no verificado de que Bandera supuestamente respondió que “… es obvio que los nazis iban a perder la guerra y los ucranianos no tendrían nada que ganar uniéndose a ellos” .

En abril de 1944, Bandera y su adjunto, Yaroslav Stetsko, fueron convocados a conversaciones con funcionarios de la RSHA para elaborar planes de organización de sabotajes contra el ejército soviético.

En abril de 1944, Bandera y su adjunto, Yaroslav Stetsko, fueron convocados a conversaciones con funcionarios de la RSHA para elaborar planes de organización de sabotajes contra el ejército soviético.

En septiembre de 1944, Bandera fue liberada, con la esperanza de que los alemanes movilizaran a la población ucraniana para luchar contra el avance de las fuerzas soviéticas. Con el apoyo de Alemania, Bandera estableció su cuartel general en Berlín.

Los alemanes suministraron armas y equipo militar a la OUN-B y al Ejército Insurgente Ucraniano. Para apoyarlos, se asignaron soldados al sabotaje y a la recopilación de información detrás de las líneas soviéticas. Varios líderes de la OUN-B también fueron transportados por aire detrás de las líneas soviéticas a principios de 1945

Actitudes hacia otros grupos étnicos

Stepan Bandera y los polacos

En mayo de 1941, la dirección de la facción OUN-B adoptó en una reunión en Cracovia el programa “Lucha y acción de la OUN durante la guerra” (Боротьба й діяльність ОУН під час війни), que esbozaba los planes de actividad tras el estallido de la invasión alemana de la URSS. La sección “G” del documento, que trataba la cuestión de la organización del Estado ucraniano, esbozaba las actividades que debían realizar los activistas nacionalistas en el verano de 1941.

En la subsección dedicada a las minorías, se ordenó a los activistas ucranianos exterminar a los “moscovitas” (término peyorativo para referirse a los rusos), a los polacos y a los judíos, ya que los primeros eran los que se oponían a las nuevas autoridades ucranianas. También se iban a tomar otras medidas contra las minorías, como la deportación a sus países de origen y la destrucción de su intelectualidad. En cuanto al “llamado campesinado polaco”, debía ser asimilado. La sección termina con una breve exhortación: “Destruyan a sus líderes”.

Hacia finales de 1942, los nacionalistas ucranianos participaron en una campaña de limpieza étnica en Volhynia, y a principios de 1944 esta campaña se extendió a Galitzia oriental. Los grupos nacionalistas ucranianos habrían asesinado a unos 100.000 civiles polacos

Stepan Bandera y los judíos

A diferencia del nacionalismo polaco, ruso, húngaro o rumano, el nacionalismo ucraniano no se basaba en ideas antisemitas. El nacionalismo ucraniano consideraba que los principales enemigos eran los rusos y los polacos, y que los judíos desempeñaban un papel secundario. Sin embargo, el nacionalismo ucraniano no fue inmune a las influencias del clima antisemita en Europa Central y Oriental.

El predominio de los rusos, y no de los judíos, en la percepción que los ucranianos tenían de sus enemigos nacionales se puso de manifiesto en la Conferencia de la OUN-B de 1941 en Cracovia, cuando se afirmó en un momento dado que los judíos de la URSS eran partidarios incondicionales del régimen bolchevique, actuando como vanguardia del imperialismo “moscovita” en Ucrania.

Además, se reconoció que el gobierno bolchevique explotó los sentimientos antijudíos de las masas ucranianas para distraerlas de los problemas reales y dirigir sus frustraciones hacia el desencadenamiento de pogromos. La OUN llegó a la conclusión de que, por un lado, tenía que luchar contra los judíos que actuaban como partidarios del régimen “moscovita-bolchevique”, pero al mismo tiempo tenía que dejar claro a las masas que la principal amenaza la representaba Moscú.

En mayo de 1941, en una reunión en Cracovia, la dirección de la OUN-B adoptó el programa “Lucha y acción de la OUN durante la guerra” (Боротьба й діяльність ОУН під час війни), en el que se esbozaban los planes de actuación ante la invasión alemana de la URSS y su avance hacia el este. Una de las secciones del documento, “Directrices para los primeros días de la organización de un Estado viable”, (Вказівки на перші дні організації державного життя) trataba del trabajo de la organización OUN-B en el verano de 1941.

En la sección “Política hacia las minorías”, los miembros de la OUN-B recibieron órdenes de que: “Los moscovitas, los polacos, los judíos nos son hostiles y deben ser exterminados en esta lucha, sobre todo los que se resistan a nuestro régimen: deportarlos a sus territorios; importante: destruir su intelectualidad que puede ocupar puestos de poder… Los judíos deben ser aislados, apartados de los puestos de gobierno para evitar el sabotaje, los cerebros que se consideren necesarios pueden trabajar sólo con un supervisor… La asimilación de los judíos no es posible”.

En junio, Yaroslav Szczecko envió a Bandera un informe en el que decía: “Estamos creando una milicia que nos permitirá eliminar a los judíos y proteger a la población”.

Los manifiestos impresos en nombre de Bandera llamaban a la destrucción de “moscovitas”, polacos, húngaros y judíos. Los miembros de la OUN-B participaron en acciones antijudías entre 1941 y 1943, periodo en el que Bandera cooperó con los nazis.

La inteligencia alemana llegó a la conclusión en 1942 de que el destino de los judíos era indiferente para los nacionalistas ucranianos, que estaban dispuestos a matarlos o a salvarlos, dependiendo de la utilidad que ello tuviera para su propia causa. Según este informe, había miembros de la OUN casados con mujeres judías, como uno de los estrechos colaboradores de Bandera, Richard Yary.

Un miembro destacado del UPA era Leiba-Ițik “Valeri” Dombrovski. Un informe del jefe de la policía de Berlín de marzo de 1942 afirmaba que el movimiento Bandera proporcionaba documentos falsos no sólo a sus propios miembros sino también a otros judíos. Lo más probable es que los papeles falsos fueran entregados por médicos o trabajadores especializados judíos útiles para el movimiento

Tan pronto como Bandera entró en conflicto con los alemanes, el Ejército Insurgente Ucraniano bajo su mando comenzó a dar refugio a numerosos judíos. Luchadores y médicos judíos se unieron a las filas del UPA. Se puede decir, en conclusión, que el movimiento OUN-B tenía una actitud fluctuante hacia los judíos, dependiendo del nivel de las relaciones de Bandera con los alemanes.

Muerte

El 15 de octubre de 1959, Stepan Bandera se desplomó mientras caminaba por la Kreittmayrstrasse de Múnich y murió poco después. La autopsia determinó que la causa de la muerte fue el envenenamiento por un producto químico a base de cianuro. El cuerpo de Stepan Bandera fue enterrado el 30 de octubre de 1959 en el cementerio Waldfriedhof de Múnich.

El 17 de noviembre de 1961, la fiscalía alemana anunció que un agente del KGB, Bogdan Stachinsky, había asesinado a Bandera por orden de Nikita Sergeevich Khrushchev. Stachinsky fue acusado en un juicio que comenzó el 8 de octubre de 1962. El 19 de octubre, el agente del KGB fue condenado a 8 años de prisión. El Tribunal Federal de Justicia de Alemania volvió a confirmar la implicación del servicio secreto soviético en el asesinato de Bandera.

Familia

El hermano de Stepan, Olexandr (doctor en economía por la Universidad de Roma) y su hermano Vasil (licenciado en la facultad de filosofía de la Universidad de Lviv) fueron detenidos e internados en el campo de exterminio de Auschwitz, donde supuestamente fueron asesinados por prisioneros polacos en 1942.

El padre de Stepan, Andrii Bandera, fue detenido en mayo de 1941 por albergar a un miembro de la OUN y fue trasladado a Kiev. Fue juzgado, condenado a muerte y ejecutado el 10 de mayo de 1941. Las hermanas de Stepan, Oxana y Marta-Maria, fueron detenidas por el NKVD en 1941 y enviadas a los gulags de Siberia. Fueron liberados en 1960 sin que se les permitiera regresar a Ucrania.

Marta-Maria murió en Siberia en 1982, pero Oxana regresó a su tierra natal en 1989, donde murió en 2004. Otra hermana, Volodimira, fue condenada a trabajos forzados en un campo soviético de 1946 a 1956. Regresó a Ucrania tras cumplir su condena en 1956.

Sobre Bogdan, otro hermano de Stepan, no hay información veraz sobre su destino. Se especula que fue asesinado por los alemanes en 1943 o por los soviéticos en 1944, pero los miembros de la familia no tienen información segura sobre su destino.