Samuel Dealey

En el momento de la quinta y más famosa patrulla de guerra del USS Harder (SS-257), el CDR Samuel Dealey ya se había consolidado como uno de los mejores capitanes de submarinos de la Armada.

Al mando del submarino Harder de clase Gato, Dealey y su tripulación habían hundido 14 buques de guerra japoneses y otros mercantes (70.800 toneladas) en sus primeras cuatro patrullas.

Partiendo de Freemantle, Australia, el 26 de mayo de 1944, Dealey condujo al Harder al Mar de Célebes y a las aguas que rodeaban el fondeadero naval japonés de Tawi-Tawi. Aquí el Harder y el USS Redfin (SS-272) debían atacar a los buques de guerra japoneses y a otros mercantes que operaban desde esta importante base.

El 6 de junio de 1944, el USS Harder entró en las peligrosas aguas del paso de Sibutu, cerca de Tawi-Tawi. Allí el Dealey se encontró con un convoy de tres petroleros y dos destructores japoneses.

Con la esperanza de acercarse sigilosamente a este convoy, el Harder fue detectado en la superficie iluminada por la luna y fue inmediatamente atacado por uno de los destructores de escolta: el Minatsuki.

Cuando el destructor japonés se dirigió hacia el vulnerable submarino, el Dealey disparó tres torpedos desde sus tubos de popa a una distancia de 1.100 metros. Dos de los torpedos impactaron en el Minatsuki, enviándolo al fondo del océano.

A la mañana siguiente, el Harder fue detectado por aviones japoneses y un destructor cercano, el Hayanami, fue enviado a interceptar el submarino. El Dealey se sumergió y disparó tres torpedos contra el destructor que lo perseguía.

Dos de estos torpedos dieron en el blanco, incluyendo uno que impactó en el cargador del destructor. Una tremenda explosión estalló dentro del Hayanami y el barco se deslizó rápidamente bajo las olas.

Siguiendo con la caza, Harder se colocó silenciosamente en posición para atacar a dos destructores enemigos que patrullaban a 6 millas del fondeadero de Tawi-Tawi.

Dos de los cuatro torpedos lanzados impactaron en el Tanikaze y éste se hundió rápidamente. Uno de los cuatro torpedos también alcanzó al segundo destructor con resultados devastadores. Al ser atacado por las cargas de profundidad de los aviones japoneses, el Harder se sumergió para escapar.

El 10 de junio de 1944, la tripulación del Harder localizó un gran grupo de trabajo japonés que incluía tres acorazados, cuatro cruceros y una serie de destructores de control.

Antes de que el Harder pudiera atacar esta valiosa formación, el submarino fue detectado por un avión japonés y uno de los destructores de escolta se dirigió hacia el submarino a velocidad de flanco.

En lugar de escabullirse, el siempre agresivo Dealey pidió un disparo de alto riesgo “por la garganta” al adversario que cargaba. A 1.500 metros, Dealey disparó tres torpedos y ordenó al submarino que se sumergiera.

Cuando el Harder pasó a 80 pies por debajo del destructor, dos de los torpedos impactaron en el barco, enviando ondas de choque a través del submarino. Tras sobrevivir a dos horas de intensos ataques con cargas de profundidad, el Harder salió a la superficie y no encontró rastro del destructor japonés.

El USS Harder terminaría su quinta patrulla de guerra el 3 de julio de 1944. Muchos consideran esta patrulla como una de las más impresionantes de la guerra. Samuel Dealey y su tripulación del Harder habían hundido tres valiosos destructores japoneses, con otros dos probablemente destruidos o muy dañados.

La impresionante actuación del Harder al hundir tantos destructores hizo creer al almirante japonés en Tawi-Tawi que su base naval estaba rodeada de submarinos estadounidenses.

Temeroso de los crecientes riesgos en estas aguas, el almirante Ozawa partió con la Flota Móvil un día antes de lo previsto. Esta salida prematura, con los informes de localización enviados por radio a la Flota estadounidense por Harder, alteró el plan de Ozawa para la Batalla del Mar de Filipinas, que resultó ser una gran victoria para la Marina estadounidense.

Lamentablemente, Samuel Dealey (el “Destructor Asesino”) y la tripulación del “Him ‘Em Harder” USS Harder no sobrevivirían a la Segunda Guerra Mundial.

Durante su fatídica sexta patrulla, el submarino fue hundido por cargas de profundidad cerca de la bahía de Dasol el 24 de agosto de 1944. El USS Harder obtuvo una Mención Presidencial de Unidad por sus agresivas hazañas y el CDR Samuel Dealey recibió la Medalla de Honor a título póstumo.

Samuel Dealey era nativo de Dallas, Texas, y se graduó en 1930 en la Academia Naval de los Estados Unidos.

Por su valentía e intrepidez, arriesgando su vida más allá del deber, como oficial al mando del USS Harder durante su quinta patrulla de guerra en aguas controladas por Japón.

Iluminado por una luna brillante y descubriendo una escolta de destructores enemigos que se acercaban con intención de atacar, el Comandante Samuel Dealey se sumergió rápidamente hasta la profundidad del periscopio y esperó a que el perseguidor se acercara, entonces abrió fuego, enviando al objetivo y a todos a bordo en llamas con su tercer torpedo.

Al sumergirse para evitar las feroces cargas de profundidad, volvió a salir a la superficie y, en menos de 9 minutos, tras avistar a otro destructor, envió al enemigo a la cola con un impacto directamente en medio del barco.

Evadiendo la detección, penetró en las aguas confinadas de Tawi Tawi, con la base de la flota japonesa a 6 millas de distancia, y asestó golpes mortales a 2 destructores que patrullaban en rápida sucesión.

Con su barco escorado por la conmoción del primer objetivo que explotó y el segundo buque cayendo de nariz en una detonación cegadora, despejó la zona a gran velocidad.

Al día siguiente, al ser avistado por una gran fuerza de la flota hostil, giró su proa hacia el destructor líder para realizar otro disparo “en la garganta”, disparó 3 tubos de proa y se precipitó en picado para ser terriblemente sacudido segundos después por la explosión del buque cuando el Harder pasaba por debajo.

Este notable récord de 5 destructores japoneses vitales hundidos en 5 ataques de torpedo de corto alcance atestigua el valiente espíritu de lucha del Comandante Samuel Dealey y su indomable mando.