Raymond Spruance

Raymond Ames Spruance fue descrito por Dan van der Vat como “sensible, honesto y autocomplaciente y uno de los pensadores más rápidos del uniforme”. Spruance nació en Baltimore, Maryland, Estados Unidos, en 1886.

Su carrera en la Marina de los Estados Unidos estuvo marcada por un tren de ascensos constantes basados en su capacidad de liderazgo y su dedicación a sus puestos tras graduarse en la academia naval en 1906, a pesar de su desafortunada tendencia a marearse a menudo.

Su carrera en el mar fue extensa, incluyendo el mando de cinco destructores y del acorazado Mississippi. Spruance también ocupó varios puestos de ingeniería, inteligencia, personal y en la Escuela de Guerra Naval hasta la década de 1940. En 1940-41, estuvo al mando del Décimo Distrito Naval y de la Frontera del Mar Caribe.

Era conocido por pasar poco tiempo en el trabajo fuera de su horario habitual (mantener su propia salud mental y física era su principal objetivo en todo momento), sin embargo, sus superiores nunca pudieron reprenderle por ello, ya que su ética de trabajo le hacía terminar todas sus tareas a tiempo y terminarlas bien, por lo que nunca necesitaba las horas extras para realizar el trabajo.

La victoria más notable de la carrera de Spruance fue la Batalla de Midway, en la que su pensamiento crítico condujo finalmente a la destrucción de cuatro portaaviones de la flota japonesa.

Sus tácticas conservadoras habían sido criticadas por algunos, pero sólo reflejaban las órdenes contradictorias que tenía al entrar en batalla; de hecho, estaba en una posición difícil. “Soy uno de esos comandantes que tienen dos conjuntos de órdenes”, dijo.

También afirmó lo siguiente: “Tengo órdenes escritas de enfrentarme y derrotar a los japoneses. Mis órdenes orales son no perder mis fuerzas. Si las cosas van mal, debo retirarme y dejar que se queden con el lugar porque no pueden mantenerlo y lo recuperaremos”.

Spruance comandó la Flota del Pacífico a finales de 1945 y principios de 1946, tras lo cual fue nombrado presidente de la Escuela de Guerra Naval. Ocupó ese puesto hasta su jubilación en julio de 1948. Volvió a la región del Pacífico entre 1952 y 1955 como embajador de EE. UU. en Filipinas.

Spruance falleció en Pebble Beach, California, Estados Unidos, en 1969. La Armada estadounidense nombró el DD-963 en su honor.