Philip Vian

Sir Philip Louis Vian fue un almirante británico que participó en las dos guerras mundiales. En los años 30 se especializó en el mando y la dirección de destructores. En 1940 dirigió el abordaje, a bordo de su Cossack, del buque de aprovisionamiento alemán Altmark en un fiordo noruego: la hazaña se saldó con la liberación de unos 300 oficiales y marineros británicos hechos prisioneros en el barco.


Como jefe de la 4.ª flotilla de destructores en el Atlántico, primero escoltó convoyes rápidos, y luego fue llamado para dar caza al acorazado Bismark, que pudo haber torpedeado (aunque los alemanes lo negaron).


En 1941 dirigió la 15.ª división de cruceros durante la primera batalla de Sirte, a bordo del crucero antiaéreo Naiad, que se hundió en 1942 (Vian y sus hombres fueron rescatados por destructores británicos).

Pocos días después del rescate, dirigió las fuerzas británicas en la segunda batalla de Sirte.

A Vian le correspondió proteger cuatro cargueros con suministros para Malta, que fueron atacados por las fuerzas aéreas italianas y alemanas y por los acorazados Vittorio Veneto y Littorio: aprovechando las cortinas de niebla y el uso del radar (los italianos no lo tenían), consiguió dificultar el fuego enemigo, pero el convoy se retrasó y fue atacado de nuevo por las fuerzas aéreas y los submarinos, de modo que de 25.000 toneladas de carga sólo llegaron a Malta 5.000, mientras Vian se veía obligado a abandonar la operación.


El almirante participó en las operaciones de desembarco en Sicilia y Normandía, y luego lanzó los portaaviones de la Escuadra Oriental contra Sumatra y Okinawa.


Al final de la Segunda Guerra Mundi dirigió la Flota Interior durante dos años y fue ascendido a Almirante de la Flota por deseo expreso de la Reina.

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