Paul von Hindenburg

Paul Ludwig Hans von Beneckendorf und von Hindenburg (Posen, 2 de octubre de 1847 – Gut Neudeck, 2 de agosto de 1934) fue el segundo presidente del Reich de Alemania. Durante la Primera Guerra Mundial, fue uno de los comandantes del ejército alemán de 1916 a 1918, con el rango de mariscal de campo. Entre otras cosas, ganó la batalla de Tannenberg en 1914.

Biografía

Paul von Hindenburg nació en 1847 como hijo mayor del oficial y terrateniente prusiano Robert von Beneckendorff und von Hindenburg y de Luise Schwickart en el entonces Gran Ducado de Posen.

El 24 de septiembre de 1879, Hindenburg se casó con Gertrud von Sperling (1860 – 1921). El matrimonio tuvo un hijo, Oskar (1883 – 1960) y dos hijas, Irmengard Pauline (1880-1948) y Annemarie (1891-1978).

Hindenburg era un representante típico de su entorno, muy conservador, monárquico, nacionalista, más orientado hacia Prusia que hacia Alemania, indiferente al arte y la literatura. Era un aristócrata y consideraba la administración del país y la dirección de las fuerzas armadas como un papel al que sólo tenía derecho la nobleza.

La carrera de Hindenburg en el ejército prusiano fue honorable, pero no sobresaliente. Luchó en la batalla de Königgrätz (1866) y en la batalla de Sedán (1870) contra los ejércitos austríaco y francés. Más tarde, se esmeró en distinguirse en las maniobras de otoño, grandes batallas fingidas, dirigidas por Guillermo II, en las que el Káiser siempre ganaba.

Sin embargo, Hindenburg no cayó en el favor imperial; ascendió en el escalafón a un ritmo normal y terminó su carrera en 1911 como general y gobernador militar de Hannover. Insatisfecho con este puesto y con las escasas perspectivas de promoción, Hindenburg solicitó la jubilación anticipada.

El teórico del plan de defensa alemán en la inevitable guerra en dos frentes de después de 1900, Alfred von Schlieffen, enseñó al joven Hindenburg que “defender es femenino y atacar es masculino”.

Durante la batalla de Tannenberg, Hindenburg optó por un movimiento de pinza y, cuando se convirtió en comandante del Frente Oriental, saboteó la estrategia, el Plan Schlieffen, que se basaba en derrotar primero a los franceses y luego actuar sólo a la defensiva en el Frente Oriental.

Carrera militar

  • 1859: El niño de 12 años se convierte en cadete en la “Kadettenhaus” Wahlstatt/Liegnitz
  • 1863: Cadete en la Academia Militar de Berlín-Lichterfelde
  • 7 de abril de 1866: subteniente del 3º Regimiento de Guardias a Pie y participación en la sangrienta batalla de Königgrätz
  • 1870: Participación en la Guerra Franco-Alemana, Hindenburg está presente cuando se proclama el Segundo Imperio Alemán en el Salón de los Espejos de Versalles.
  • 13 de abril de 1872: ascenso a teniente primero y aprendizaje en la Escuela Superior de Guerra.
  • 1 de mayo de 1877: ingreso en el Estado Mayor prusiano.
  • 18 de abril de 1878: ascenso a Capitán de Infantería
  • 5 de mayo de 1881: función del personal de la Primera División en Koningsbergen.
  • 12 de noviembre de 1885: ascenso a Mayor.
  • 25 de noviembre de 1890: Jefe de la II División del Ministerio de la Guerra.
  • 14 de febrero de 1891: ascenso a teniente coronel
  • 1 de junio de 1893: Comandante del “Oldenburgisches Infanterie-Regiment Nr. 91”
  • 17 de marzo de 1894: ascenso a coronel
  • 14 de agosto de 1896: Jefe de Estado Mayor del VIII Cuerpo de Ejército en Coblenza
  • 22 de marzo de 1897: ascenso a general de división
  • 9 de julio de 1900: ascenso a Teniente General y comandante de la 28ª División en Karlsruhe
  • 22 de junio de 1905: ascenso a General de Infantería y Comandante del IV Cuerpo de Ejército en Magdeburgo
  • 18 de marzo de 1911: El Káiser concede a Paul von Hindenburg la Alta Orden del Águila Negra y accede a su solicitud de baja honorífica del servicio activo. Hindenburg se va a vivir a Hannover.

El trasfondo de la despedida no está claro. En la primera biografía de Hindenburg, la salida se explica con un críptico “por razones en las que no debemos entrar”. Hay rumores no confirmados de que Hindenburg derrotó al vanidoso pero incompetente emperador durante los ejercicios. En la Alemania wilhelminiana, su carrera estaba así perdida. La concesión de la Alta Orden del Águila Negra sugiere que no hubo una desgracia “suprema”.

En una entrevista, Hindenburg declaró más tarde que “lo había conseguido todo, que no había guerra a la vista y que era hora de dejar paso a oficiales más jóvenes”.

Primera Guerra Mundial

En 1914, los rusos invadieron Prusia Oriental más rápido de lo previsto. El comandante alemán entró en pánico. Paul von Hindenburg, que ya tenía 66 años y estaba retirado desde hacía tres, fue llamado para detener el avance ruso. Sólo tras largas vacilaciones dio su consentimiento y se convirtió en comandante del Octavo Ejército alemán en el Frente Oriental.

Erich Ludendorff se convirtió en su Jefe de Estado Mayor. Este dúo infligió la derrota a los aliados. La cuestión de si Ludendorff fue responsable de ello mientras Hindenburg se llevó el mérito ha sido planteada por muchos historiadores y sigue siendo objeto de debate. Lo cierto es que la guerra se perdió porque se retiraron demasiadas tropas del frente occidental para defender a Prusia.

El Plan Schlieffen preveía una rápida victoria de un fuerte ejército en el oeste que luego derrotaría a los rusos, que se movilizaban lentamente y avanzaban. Ahora había muy pocas divisiones para forzar un avance en la primera batalla del Marne y conquistar París. El frente occidental se paralizó y comenzó la guerra de trincheras.

Debido a los buenos resultados, Hindenburg y Ludendorff pasaron a ser responsables del mando supremo del Frente Oriental en noviembre, y en 1916 se les encomendó el mando de todas las fuerzas alemanas. Obtuvieron esta posición a través de la lucha interna dentro de la dirección del ejército alemán que se había producido desde el nombramiento de Erich von Falkenhayn en noviembre de 1914.

Fue destituido de su cargo en 1916 debido a varios factores. Esto se debió a cuestiones relativas a la guerra sin restricciones en el mar, a la fallida operación de Verdún, pero sobre todo a la entrada de Rumanía en la guerra. Tras su destitución, Hindenburg y Ludendorff se hicieron con el poder político, ignorando simplemente el poder del Emperador y del Reichstag. De este modo, se aseguraron de que toda la economía y la sociedad alemanas estuvieran al servicio de la guerra.

En 1918, Alemania parecía estar ganando por un tiempo, los rusos habían tenido que concluir la Paz de Brest-Litovsk y Rumanía había capitulado. El impulsivo Emperador concedió ahora a Hindenburg, después de la Gran Cruz de la Cruz de Hierro, también una “Estrella de Hindenburg”, una Cruz de Hierro sobre una estrella con rayos dorados, por la victoria en Tannenberg.

Sin embargo, el despliegue de las tropas estadounidenses impidió un avance en el frente occidental. La catastrófica situación económica, la baja moral de las tropas y la escasez de alimentos hicieron que Alemania se hundiera rápidamente.

Tras más de cuatro años de guerra, Hindenburg se dio cuenta de que la guerra ya no era ganable y presentó su dimisión, justo después de su colega Ludendorff.

Hindenburg en el periodo de entreguerras

En 1925 murió el presidente del Reich, Friedrich Ebert. En la elección de un sucesor, ningún candidato alcanzó la mayoría absoluta en la primera vuelta. En la segunda vuelta, Hindenburg se presentó en contra de su voluntad, pero a petición de sus partidarios de la derecha, y fue elegido por amplia mayoría.

Al principio, se dudaba de que un noble antidemocrático, condecorado por las órdenes de su amado Kaiser, pudiera ser un buen presidente de la primera república democrática alemana, un estado en el que la política la formulaban el Canciller y el Gabinete.

No le gustaba la democracia, pero sin embargo juró la constitución democrática de Weimar y la mantuvo. Contra todo pronóstico, Hindenberg, a pesar de su edad, lo hizo mejor de lo esperado como jefe de Estado constitucional. Al final de su mandato de siete años, cuando ya le fallaban las fuerzas físicas y mentales, se dejó convencer, no obstante, de que se presentara de nuevo a las elecciones.

El nacionalsocialista Adolf Hitler decidió entonces presentar su contracandidatura. La campaña fue dirigida en nombre del Presidente por el canciller Heinrich Brüning, quien, sin embargo, fue destituido por Hindenburg inmediatamente después de su victoria.

Fue reelegido en 1932 con el 49% de los votos (frente al 30% de Adolf Hitler), pero tuvo que ver cómo la República de Weimar estaba ahora tan desgarrada por la extrema derecha y la extrema izquierda que la situación política parecía desesperada.

El nombramiento del “cabo de Bohemia” Hitler, despreciado por Hindenburg, fue impulsado por la “camarilla” interesada que incluía a su secretario el Dr. Meisner, al ex canciller Franz von Papen y al hijo de Hindenburg, Oskar. Tras dos brevísimos gabinetes provisionales, nombró a Adolf Hitler canciller en 1933, sucediendo a Kurt von Schleicher.

Hindenburg sufrió demencia (probablemente la enfermedad de Alzheimer) durante algún tiempo y se volvió cada vez más confuso en sus últimos años. A menudo no sabía dónde estaba o qué estaba pasando.

Los escándalos que rodeaban a su hijo, el general de división von Hindenburg, y las intrigas y la corrupción, incluido el escándalo de Osthilfe, que rodeaban al hijo y a la camarilla que lo rodeaba, probablemente escaparon a la atención de Hindenburg.

Ya no podía ejercer el poder real, por lo que Hitler podía hacer lo que quisiera. El resultado fue que, en su último año, Hindenburg sólo tuvo que desempeñar un papel de papel mientras Hitler podía extender su poder sin ser molestado sobre el aparato gubernamental. En 1933, el ahora presidente de 85 años estaba a veces tan confundido que pensaba que Hitler era “su” emperador.

Tras el incendio del Reichstag y la Noche de los Cuchillos Largos, Hindenburg felicitó a Hitler por su “exitosa supresión” de “elementos indeseables”. Probablemente el antiguo presidente ni siquiera sabía lo que estaba pasando.

Muerte

En el verano de 1934 ya se estaba muriendo, y el 2 de agosto de ese año falleció en Gut Neudeck, cerca de Freystadt, en Prusia Occidental (Regierungsbezirk West Prussia), en la entonces provincia de Prusia Oriental.

Cuando Hitler le visitó, Hindenburg llamó a Hitler “majestad” con la impresión de que el Kaiser estaba delante de él. Según el propio Hitler, el viejo presidente le miró de forma enigmática y esperanzada antes de exhalar su último aliento. Según sus familiares, ya no reconocía a nadie y sus últimas palabras fueron:“Mi Emperador… mi patria alemana” Hindenburg vivió hasta los 86 años.

Fue enterrado con gran ceremonia en el monumento de Tannenberg, cerca de Hohenstein. Este monumento había sido erigido en 1924 en honor a la batalla de Tannenberg de 1914, que fue muy exitosa para Hindenburg. Cuando el monumento fue destruido en 1945 para evitar que los cuerpos cayeran en manos del Ejército Rojo, los restos de Hindenburg y su esposa fueron llevados a Alemania occidental en el crucero Emden.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, los restos estaban en una mina de sal en Turingia, donde fueron descubiertos por las tropas estadounidenses. En agosto de 1946, los cuerpos de Von Hindenburg y su esposa fueron finalmente enterrados en la Elisabethkirche de Marburgo.

Evaluación

A menudo se considera a Hindenburg como un típico paleoconservador prusiano y monárquico, que era efectivamente antidemocrático, pero que también se aferraba a viejas normas, valores y tradiciones. Su participación en el llamado Osthilfeskandal habla en contra de esta imagen.

Este escándalo se refería a la forma en que Hindenburg y los terratenientes de Prusia Oriental habían malversado el dinero destinado a los agricultores necesitados. Según algunos historiadores, el Osthilfeskandal influyó en la decisión de Hindenburg de nombrar a Hitler canciller del Reich.

Hindenburg desempeñó un papel bastante activo en el complot conservador para enterrar la República de Weimar, pero probablemente nunca tuvo la intención de ayudar a los nazis a llegar al poder. Prefirió la restauración de la Casa de Hohenzollern al trono imperial alemán vacante.

En el fondo de su corazón albergaba un gran desprecio por Hitler. Al fin y al cabo, Hitler era un austriaco de nacimiento, que no había ascendido más que a cabo en la Primera Guerra Mundial, y ni siquiera era un noble. Además, el NSDAP y las SA eran, a sus ojos, mera escoria que carecía de la disciplina del ejército.

La contradicción de la visión conservadora del mundo de Hindenburg consistía en que, por un lado, creía que la nobleza era la única capaz de gobernar y despreciaba profundamente la idea de que las personas no nobles pudieran tener la dignidad de desempeñar un papel positivo en la política, pero, por otro lado, no dudaba en poner a los nacionalsocialistas al frente del Estado.

El hecho de que pueda haber ayudado a llevar a los nacionalsocialistas al poder para encubrir su propia implicación en un escándalo de corrupción también plantea cuestiones sobre los valores de la aristocracia alemana.

Condecoraciones

Paul von Hindenburg recibió numerosas condecoraciones en dos guerras y en sus muchos años de servicio en tiempos de paz. La concesión de la Alta Orden del Águila Negra en su jubilación demuestra que se le tenía en gran estima.

Tras la victoria de Tannenberg, las condecoraciones se multiplicaron; todos los estados alemanes y las tres ciudades hanseáticas quisieron honrarle y los aliados Bulgaria, Austria y Turquía también le concedieron sus más altas condecoraciones. Esto continuó después de que se perdiera la guerra.

  • Prusia: Caballero de la Alta Orden del Águila Negra (1911)
  • Prusia: Orden Pour le Mérite (2 de septiembre de 1914)
  • Prusia: Hojas de roble en su cruz de la Orden Pour le Mérite (23 de febrero de 1915)
  • Prusia: Cruz de Hierro 1870 IIª Clase (1870)
  • Prusia: Cruz de Hierro 1914 (por la victoria en Tannenberg el 25 y 27 de agosto de 1914)
  • Prusia: Gran Cruz de la Cruz de Hierro (9 de diciembre de 1916)
  • Prusia: Una gran estrella de oro rematada con la Cruz de Hierro, este “Hindenburgster” se inspiró en la estrella de oro, el “Blücherster” concedido al mariscal de campo Blücher von Wahlstedt en 1815 tras su victoria en Waterloo. (1918)

En Holanda, es costumbre que un soldado reciba una condecoración por una acción valiente o una victoria. Esta fue la cuarta condecoración prusiana por la victoria en Tannenberg y la estrella se concedió justo antes de la ofensiva final en el Frente Occidental. El Emperador no pudo o no quiso esperar a una victoria en Occidente.

  • Prusia: IV Clase con Espadas en la Orden del Águila Roja. (1866)

En una “guerra fratricida”, no se consideró oportuno restablecer la Cruz de Hierro, como se habría hecho en 1870 y 1914. En 1930, la Cruz de Hierro volvió a ser una orden de caballería. Los oficiales meritorios recibieron las condecoraciones prusianas existentes tras la victoria sobre Austria.

  • Prusia: Gran Cruz con Hojas de Roble y Espadas en el Anillo en la Orden del Águila Roja (un ascenso en tiempo de paz tras haber adquirido previamente las espadas en tiempo de guerra)
  • Prusia: II Clase o Gran Oficial en la Orden de la Corona
  • Prusia: Gran Comendador con Estrella y Espadas en la Orden de la Casa Real de Hohenzollern, (14 de agosto de 1917). Este nombramiento dio derecho al Mariscal de Campo a llevar la famosa cadena de Hohenzollern.
  • Prusia: Cruz del Mérito de Ayuda a la Guerra
  • Prusia: Caballero de la Orden Johanniter de Prusia
  • Prusia: Cruz por 25 años de servicio como oficial (“Dienstauszeichnungskreuz”).
  • Prusia: Cruz conmemorativa de la batalla de Königgrätz en 1866
  • Prusia: Medalla de recuerdo de guerra 1870-1871
  • Prusia: Medalla del Centenario que conmemora el centenario del nacimiento del Kaiser Guillermo I.
  • Alemania: Medalla Conmemorativa del Sudoeste de África en acero.

El Imperio alemán no poseía órdenes de caballería; éstas eran dominio de soberanos como el rey de Prusia. Sin embargo, había medallas, por ejemplo, por el servicio en las colonias. Paul von Hindenburg recibió esta medalla sin haber estado nunca en la colonia africana.

  • Hohenzollern: Cruz de la Primera Clase con Espadas de la Orden de la Casa del Príncipe Hohenzollern (8 de noviembre de 1916)
  • Baviera: Gran Cruz de la Orden del Mérito Militar, (Baviera)
  • Sajonia: Caballero de la Orden de la Corona del Vino (7 de mayo de 1918)
  • Sajonia: Caballero y Comendador de la Orden Militar de San Enrique (ambos el 21 de diciembre de 1914)
  • Sajonia: Gran Cruz de la Orden Militar de San Enrique (promoción del 27 de diciembre de 1916)
  • Sajonia: Primera Clase o Gran Cruz de la Orden de los Albrechts
  • Württemberg: Gran Cruz de la Orden del Mérito Militar (21 de enero de 1915)
  • Württemberg: Gran Cruz con Espadas en la Orden de la Corona de Württemberg
  • Württemberg: Gran Cruz de la Orden de Federico
  • Baden: Orden militar Karl-Friedrich (5 de septiembre de 1915)
  • Hesse-Darmstadt: Condecoración General al Valor
  • Mecklemburgo-Schwerin, Gran Cruz con Espadas y Corona de Oro en la Orden de las Leyendas; el Gran Duque no concedió (todavía) el grado más alto, la corona “in Erz” o de hierro.
  • Mecklenburg-Schwerin: Cruz del Mérito Militar de 1ª Clase
  • Mecklenburg-Schwerin: Cruz del Mérito Militar de 2ª Clase
  • Mecklenburg-Strelitz: Cruz por la distinción de Guerra de 1ª Clase
  • Mecklenburg-Strelitz: Cruz de Distinción de Guerra de 2ª Clase.
  • Oldenburg: Gran Cruz con Espadas en la Orden de la Casa y Orden del Mérito de Peter Friedrich Ludwig (antes de 1911, Hindenburg fue comandante de un regimiento de Oldenburg en el ejército alemán)
  • Oldenburgo: Gran Cruz con Estrella de Oro y Espadas en la Orden de la Casa y Orden del Mérito de Peter Friedrich Ludwig (17 de agosto de 1915)
  • Oldenburgo: Gran Cruz con Espadas y Corona de Laude en la Orden de la Casa y Orden del Mérito de Peter Friedrich Ludwig (29 de octubre de 1918)
  • Oldenburg: Cruz de 1º Clase de Friedrich August
  • Oldenburg: Cruz de 2º Clase de Friedrich August
  • Sajonia-Weimar-Eisenach: Gran Cruz con Espadas en la Casa Orden de la Vigilancia o Halcón Blanco
  • Anhalt: Gran Cruz con Corona y Espadas en la Orden de la Casa de Albrecht el Oso
  • Anhalt: La Cruz de Friedrich
  • Braunschweig (Brunswick): Cruz al Mérito de Guerra de Primera Clase
  • Braunschweig (Brunswick): Cruz al Mérito de Guerra de 2ª Clase
  • Los tres ducados Ernestinos: Gran Cruz con Espadas y Cadena en la Orden de la Casa Sajona-Ernestina (14 de diciembre de 1914)
  • Sajonia-Coburgo-Gotha: Cruz de Guerra de Carlos-Eduardo (30 de septiembre de 1916)
  • Sajonia-Meiningen: Cruz de Honor por Servicios Meritorios en Varsovia
  • Lippe-Detmold: Cruz de la II Clase de la Cruz de Honor
  • Lippe-Detmold: Cruz de Guerra por acciones heroicas (11 de octubre de 1916)
  • Lippe-Detmold: Cruz al Mérito de Guerra
  • Schaumburg-Lippe: 1ª Clase o Gran Cruz de la Orden de la Casa
  • Schaumburg-Lippe: Cruz por el servicio fiel (17 de febrero de 1916)
  • Línea Reuss Junior: Cruz de Honor Real Reusiana de 1ª Clase con Corona y Espadas
  • Ambos principados de Reuss: Cruz al Mérito de Guerra “1914
  • Waldeck: Cruz al Mérito de 1ª Clase con Espadas (9 de mayo de 1916)
  • Bremen: Cruz Hanseática
  • Hamburgo: Cruz Hanseática
  • Lübeck: Cruz Hanseática

Cada una de las tres ciudades hanseáticas estableció su propia “Hanseatenkreuz” durante la Primera Guerra Mundial.

  • Bulgaria: Gran Cruz de la Orden del Mérito Militar,
  • Bulgaria: Gran Cruz con Espadas y Cadena en la Orden de San Alejandro
  • Finlandia: Gran Cruz de la Orden de la Cruz de la Libertad (1918)
  • Austria-Hungría: Gran Cruz de la Orden Militar de María Teresa (26 de marzo de 1918)
  • Austria-Hungría: Gran Cruz de la Orden de San Esteban (1914)
  • Austria-Hungría: Cruz del Mérito Militar de 1ª Clase con Condecoraciones de Guerra (22 de enero de 1917)
  • Austria-Hungría: Cruz del Mérito Militar de 1ª Clase con Condecoraciones de Guerra y Diamantes 5 de noviembre de 1917)
  • Austria-Hungría: Gran Medalla al Mérito Militar (el “Signum Laudis”, en la cinta de la Medalla al Valor (5 de agosto de 1917)
  • Turquía: Gran Cruz con Diamantes de la Orden de Osmanie
  • Turquía: Orden de la Gloria (“Nishan-i-Iftikhar”) con espadas

La Orden de la Gloria era una joya brillantemente ejecutada y profusamente engastada con diamantes.

  • Turquía: Gran Cruz con Espadas y Diamantes en la Orden de Mejidie,
  • Turquía: Medalla de Imtiyaz en Oro

Esta fue la más alta condecoración turca en tiempos de guerra.

  • Turquía: Media Luna de Hierro, también llamada Medalla de Guerra.
  • Italia: Gran Oficial de la Orden de San Mauricio y San Lázaro (antes de 1908)
  • España: IV Clase o Gran Cruz de la Orden del Mérito Militar.
  • Georgia: Orden de Santa Tamara

La República de Weimar era reacia a las condecoraciones como reacción al alto nivel de la caballería en el imperio. No se crearon títulos de caballero y a los alemanes no se les permitía oficialmente aceptar honores extranjeros.

Por ello, en las pocas visitas de Estado que realizó durante su mandato, el Presidente no pudo aceptar ni llevar ninguna condecoración nueva. Hindenburg poseía más órdenes de las que se pueden llevar y a menudo aparecía de uniforme con la ancha cinta naranja y la estrella de la Alta Orden del Águila Negra, el Pour le Mérite concedido por el derrocado Káiser y sus condecoraciones de la Cruz de Hierro.

El 20 de abril de 1933, día del cumpleaños de Adolf Hitler, Hindenburg recibió la ciudadanía honorífica de Berlín junto con el posterior dictador. En febrero, Hindenburg fue despojado de esta condición porque, en enero de 1933, había sido políticamente responsable del nombramiento de Hitler como Ministro de Hacienda y, de hecho, había allanado el camino para su dictadura.