Otto Carius

Otto Carius (nacido el 27 de mayo de 1922 en Zweibrücken y fallecido 24 de enero de 2015 en Herschweiler-Pettersheim) fue un oficial del Ejército del Tercer Reich (la Wehrmacht) y uno de los comandantes de tanques más exitosos de toda la Segunda Guerra Mundial.

Tras la guerra, se hizo farmacéutico y ejerció esta profesión hasta su vejez. Se dio a conocer como autor de su libro Tigre en el barro (Tiger im Schlamm), publicado por primera vez en 1960, en el que describe sus recuerdos del servicio en tiempo de guerra de 1940 a 1945 y que es uno de los títulos de mayor éxito en la literatura de memorias de guerra.

Biografía

El padre de Carius, cuyo nombre de pila también era Otto, era profesor de instituto comercial y sirvió como oficial en la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial, últimamente como mayor en la reserva; su madre era ama de casa. Otto Carius hijo asistió a la escuela primaria desde 1928 y luego al Liceo Humanista de Zweibrücken de 1932 a 1940; tras la evacuación debido a la guerra, realizó sus exámenes Abitur en Neustadt an der Weinstraße.

Se interesaba por la ingeniería mecánica y tocaba varios instrumentos musicales. Tras terminar el bachillerato, se alistó voluntario en la Wehrmacht y participó en la Segunda Guerra Mundial de 1941 a 1945. Tras la guerra, realizó unas prácticas preliminares y un examen previo como ayudante de farmacéutico y estudió farmacia en Friburgo de Brisgovia de 1948 a 1951. A partir de 1952 fue farmacéutico asalariado, y en 1956 se hizo cargo de la farmacia Hirsch de Herschweiler-Pettersheim, en el Palatinado Occidental, que rebautizó como farmacia Tigre y dirigió hasta 2011.

Participación en la Segunda Guerra Mundial

Tras ser rechazado dos veces por su bajo peso, se alistó voluntario en las fuerzas antitanque poco antes de cumplir 18 años, en mayo de 1940. Su padre y más tarde su hermano menor participaron en la Segunda Guerra Mundial como oficiales de la Wehrmacht. Como no había necesidad de personal en la unidad antitanque, Carius fue destinado al 104º Batallón de Reemplazo de Infantería (Posen). Desde allí se alistó voluntario en la Panzerwaffe y fue trasladado al Panzer-Ersatz-Abteilung 7 en Vaihingen.

Tras completar su formación militar, participó en operaciones de combate. Cuando comenzó el ataque alemán contra la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, Carius era artillero de carga en un tanque 38(t) del Regimiento Panzer 21, que formaba parte de la 20ª División Panzer. Fue ascendido a sargento y aceptado como candidato a oficial en agosto de 1941.

Tras su formación como oficial, Carius volvió al frente como jefe de pelotón de la III División del Regimiento Panzer 21. Ascendido a teniente, en junio de 1943 comandó la 2ª Compañía de la Schwere Panzer-Abteilung 502 cerca de Leningrado, que fue una de las primeras en equiparse con el nuevo Panzerkampfwagen VI Tiger. Como comandante de tanques, Carius era conocido por conceder gran importancia al mejor reconocimiento posible del campo de batalla. Para ello, le gustaba utilizar un camión cubo VW para hacerse personalmente una ide

a de la situación. En la batalla por la cabeza de puente de Narva, en la primavera de 1944, Carius, que entretanto había sido ascendido a teniente primero, destruyó varios cañones autopropulsados SU-85 soviéticos, entre otras cosas, y logró otros éxitos, por ejemplo el 22 de julio en el pueblo de Malinava, cerca de Dünaburg, cuando él y dos tanques destruyeron completamente una unidad formada por 17 tanques pesados soviéticos. El artillero de Carius, Kramer, había conseguido anteriormente, en diciembre de 1943, el único derribo conocido de un avión con el cañón de un tanque, después de que Carius hubiera dirigido el tanque en consecuencia.

Una herida grave el 24 de julio de 1944 puso fin al despliegue de Carius, que entretanto había sido nombrado comandante de compañía, en el Frente Oriental. Tras una larga estancia en el hospital, Carius fue trasladado inicialmente al Panzer Ersatz- und Ausbildungs-Abteilung 500 como comandante de compañía a principios de 1945, antes de ser nombrado jefe de la 2ª Compañía del Schwere Panzerjäger-Abteilung 512 el 11 de febrero de 1945, que luchaba en el Frente Occidental y estaba equipado con el Jagdtiger.

En abril de 1945, quedó atrapado en el Ruhrkessel y participó en los combates de Friedrich-Wilhelm-Höhe, cerca de la Torre Bismarck Unna. El 15 de abril, el teniente general Fritz Bayerlein, al que Carius estaba subordinado, ordenó el cese de todas las operaciones de combate. Un día antes del final de la guerra, Carius fue hecho prisionero de guerra por los EEUU en el distrito de Iserlohn, de donde fue liberado el 21 de mayo de 1945.

Con 150 bajas, se le considera uno de los comandantes de tanques más exitosos de la Segunda Guerra Mundial, junto con Michael Wittmann y Kurt Knispel, y recibió la Hoja de Roble de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro como máxima condecoración.

Condecoraciones

  • Medalla Batalla de Invierno en el Este 1941/42 (20 de agosto de 1942)
  • Insignia de Combate Panzer de Plata
  • Insignia de Combate Panzer de 2º Nivel (15 de julio de 1944)
  • Insignia de Combate Panzer 3er Nivel (1 de septiembre de 1944)
  • Insignia de Combate Panzer 4º Nivel (21 de abril de 1945)
  • Cruz de Hierro de 2ª Clase (15 de septiembre de 1942)
  • Cruz de Hierro de 1ª Clase (23 de noviembre de 1943)
  • Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro (nº 3066, 4 de mayo de 1944)
  • Hojas de roble a la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro (nº 535, 27 de julio de 1944)
  • Insignia de Herido en Negro (8 de julio de 1943)
  • Insignia de Herido de Plata (15 de diciembre de 1943)
  • Insignia de Herido de Oro (11 de septiembre de 1944)

Libro y recepción

En 1960 Carius publicó su único libro, Tigre en el barro. En él describe sus recuerdos como comandante de tanque en la Segunda Guerra Mundial. La primera edición del libro fue publicada por la Buchkameradschaft Scharnhorst en la editorial Vowinckel, que también publicó las cuatro ediciones posteriores de la serie Landser am Feind hasta 2006.

Recientemente, el libro fue autoeditado y distribuido directamente por Carius a través de la Farmacia Tigre. El libro, que se ha reeditado y ampliado varias veces, es uno de los títulos más exitosos de la literatura de memorias de guerra. El libro también se ha traducido a numerosos idiomas, como inglés, francés, español, griego, polaco, sueco, italiano, estonio, ruso y chino. El ilustrador japonés Hayao Miyazaki creó un manga a partir de ella, incluyendo una entrevista personal, que también se tradujo al inglés.

Carius rechazó las críticas a la conducción de la guerra por parte de la Wehrmacht y también vio en su libro una fuente y una justificación contra lo que él percibía como difamación de los soldados de la Wehrmacht y contra la supuesta campaña de mentiras mediante la cual se había reeducado a la población alemana.

Al mismo tiempo, justificó la guerra contra la Unión Soviética como una lucha defensiva contra el comunismo. Carius promocionó y vendió su libro en su farmacia hasta su vejez, donde también recibió a numerosos invitados internacionales, sobre todo de la antigua Unión Soviética. También les firmó su libro y se fotografió con sus medallas.

Varios fabricantes de maquetas o kits de maquetas militares han sacado al mercado réplicas auténticas de los tanques de Carius y réplicas figurativas de su persona a escala.