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Noor Inayat Khan

Noor Inayat Khan GC (nacida el 1 de enero de 1914 en Moscú, fallecida presumiblemente el 13 de septiembre de 1944 en el campo de concentración de Dachau fue una agente de la inteligencia británica Special Operations Executive (SOE).

Khan nació en 1914, siendo el mayor de los cuatro hijos del predicador sufí indio Hazrat Inayat Khan y su esposa estadounidense Ora Meena Ray Baker. Uno de sus antepasados fue Tipu Sultan, jefe del Reino de Mysore.

Poco después del nacimiento de Noor Inayat Khan, al comienzo de la Primera Guerra Mundial, la familia se trasladó a Londres, y seis años después a París. Allí Khan recibió formación musical de Nadia Boulanger y publicó el libro Veinte Cuentos Jataka.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, se formó como enfermera, y en 1940 dejó París con su familia y huyó a Londres para escapar de los ocupantes alemanes (campaña occidental del 10 de mayo al 25 de junio de 1940).

En noviembre de 1940, Khan se alistó en la Fuerza Aérea Auxiliar Femenina (WAAF) para contribuir al mantenimiento de la familia, aunque el servicio militar contradecía sus creencias religiosas pacifistas. Se formó como operadora de radio y realizó su servicio en un aeródromo militar.

En octubre de 1942, fue reclutada por el SOE para la Sección “F” debido a su perfecto dominio del francés, para apoyar a la Resistencia en la Francia ocupada, y recibió un amplio entrenamiento.

A primera hora de la mañana del 17 de junio de 1943, ella y otras dos agentes del SOE, Cecily Lefort y Diana Rowden, aterrizaron en paracaídas cerca de Angers.

Bajo el nombre encubierto de “Madeleine” y con un documento de identidad falso a nombre de “Jeanne Marie Regnier”, iba a trabajar desde París como la primera mujer operadora de radio del SOE para una red de agentes británicos que ya estaba trabajando con la Resistencia bajo su líder Francis Suttill (nombre encubierto “Prosper”).

En las semanas siguientes, numerosos agentes del entorno “Prosper” fueron detenidos por los alemanes, pero Khan pudo mantener sus comunicaciones por radio con Londres hasta mediados de octubre. Probablemente hacia el 13 de octubre de 1943, fue detenida por la Gestapo, probablemente traicionada por un agente doble.

Durante aproximadamente un mes, Khan fue interrogado, pero no reveló nada importante. Sin embargo, la Gestapo encontró en ella copias de sus mensajes enviados y recibidos -en texto plano y también encriptados- que Khan había guardado contraviniendo las directrices de seguridad de Londres.

Esto dio al servicio de inteligencia militar alemán (Amt Ausland/Abwehr) la oportunidad de utilizar el llamado “juego de radio” para continuar el tráfico de radio con Londres en el lugar de Khan y para conocer de antemano la llegada de más agentes del SOE.

Tras dos intentos fallidos de fuga, Khan fue finalmente trasladado a Alemania el 27 de noviembre de 1943 y puesto en régimen de aislamiento en Pforzheim bajo el Decreto de Noche y Niebla, que duró más de diez meses.

Probablemente el 10 de septiembre de 1944, Khan fue transportada desde Pforzheim a la prisión de Karlsruhe, desde donde fue deportada al campo de concentración de Dachau la noche del 12 de septiembre con las agentes del SOE Yolande Beekman, Madeleine Damerment y Eliane Plewman, que ya llevaban mucho tiempo encarceladas allí.

En la mañana del 13 de septiembre -según el relato oficial- las cuatro mujeres fueron obligadas a arrodillarse en el suelo arenoso cerca del crematorio y fueron asesinadas una a una con disparos en el cuello. Sus cuerpos fueron incinerados.

Khan recibió a título póstumo la Cruz de Jorge en Gran Bretaña, la más alta condecoración civil al valor. En Francia, fue honrada con la Croix de guerre.

Como uno de los 91 hombres y 13 mujeres que murieron al servicio del SOE por la libertad de Francia, está conmemorada en el Mémorial de Valençay en Valençay, en el departamento de Indre.

Una placa en el crematorio del campo de concentración de Dachau también la recuerda.

Una estatua de Noor Inayat Kahn se encuentra en el Gordon Square Garden de Londres, inaugurada en su honor por la princesa Ana.


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