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Nancy Wake

Nancy Wake AC, GM (nacida el 30 de agosto de 1912 en Roseneath, Wellington, Nueva Zelanda; fallecida el 7 de agosto de 2011 en el Royal Borough de Kingston upon Thames, Londres) fue la mujer militar aliada más condecorada.

Durante la ocupación alemana de Francia en la Segunda Guerra Mundial, fue una agente de huida británica y miembro de la Resistencia francesa.

Wake era la hija menor de los seis hijos de Ella Rosieur y Charles Augustus Wake. Su bisabuela, una maorí, se había casado con un misionero británico, y otra línea de sus antepasados eran hugonotes franceses. La familia, que pronto fue abandonada por su padre, vivió en Sydney, Australia, desde 1914.

Wake dejó a su madre, estrictamente religiosa, a los 16 años y trabajó como enfermera hasta que recibió 200 libras de una tía y viajó a Londres.

En la década de 1930 trabajó en París como periodista, y más tarde como corresponsal en Europa para Hearst Press. En Viena, fue testigo de la invasión de Austria por las tropas de la Wehrmacht alemana durante el Anschluss en marzo de 1938.

En el verano de 1936, conoció al empresario francés Henri Fiocca. A principios de 1939, Fiocca, que era 13 años mayor, le propuso matrimonio, y se casaron a finales de 1939. En el momento de la ocupación alemana del norte de Francia, en junio de 1940, vivía en un lujoso piso en Marsella.

Poco después, se convirtió en mensajera de la Resistencia, introduciendo noticias y alimentos en el sur de Francia no ocupado (zona sur) hasta noviembre de 1942.

Pidió prestado un vehículo ambulancia y transportó a los refugiados a la frontera española como parte de la red de Resistencia Pat O’Leary, lo que le resultó más fácil por ser la esposa de un rico empresario.

Para ello, poseía papeles falsos que le permitían permanecer y trabajar en la zona no ocupada (“Francia de Vichy”).

La Gestapo no tardó en vigilar el tráfico telefónico y postal de Wake. Utilizando diferentes identidades, ella (apodada o con el nombre en clave de Ratón Blanco) consiguió eludir la detención en varias ocasiones.

La Gestapo ofreció una recompensa de 5 millones de francos por su captura. en 1943, estaba en la lista de personas buscadas por las autoridades alemanas en Francia. En diciembre de 1943, huyó de Marsella; fue detenida en Toulouse por la policía de Vichy, pero fue liberada al cabo de cuatro días.

La Resistencia decidió que Wake debía ir a Londres. Le costó cinco o seis intentos llegar a España, primero por los Pirineos. En Gran Bretaña se unió al Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE) y recibió formación como agente del Ministerio de Defensa británico en Escocia.

Allí recibió formación de supervivencia, aprendió a enviar mensajes, a lanzarse en paracaídas, a matar en silencio y a utilizar explosivos plásticos, diversas armas y granadas. Junto con 430 hombres, fue una de las 39 mujeres de la sección francesa del SOE, cuyas actividades permanecieron en secreto hasta después de la guerra. Oficialmente, pertenecían a la Caballería de Primeros Auxilios.

En la noche del 29 al 30 de abril de 1944, ella y el comandante John Farmer se lanzaron en paracaídas sobre Auvernia, en el centro de Francia. Los dos fueron recibidos por un agente.

Organizaron grupos locales de maquis y los equiparon con armas. La red de la Résistance pasó de 3000 a 7000 miembros.

Wake dirigió los ataques a las instalaciones alemanas y a los transportes militares en la preparación de la retaguardia para el Día D. En una acción, recorrió 500 km en 71 horas en bicicleta para estabilizar el tráfico de radio reasignando palabras en clave, ya que su “operador de radio” tuvo que destruir todos los códigos en el curso de un ataque alemán.

En el proceso, pasó por varios puestos de control alemanes. Wake coordinó las entregas de municiones y armas que se realizaban cuatro veces por semana.

Después de que las SS descubrieran que la principal zona de operaciones de la fuerza de resistencia era una meseta situada por encima de Chaudes-Aigues, entablaron allí (en Mont Mouchet) duros combates con las SS del lado de los combatientes del maquis en junio de 1944.

Wake dirigió el ataque al puesto de la Gestapo en Montluçon, lanzando granadas de mano dentro del edificio. Treinta y ocho alemanes murieron en el ataque.

Según su propio relato, mató al guardia de una fábrica de armas alemana de un golpe en el cuello durante otro ataque, tuvo que volver a disparar y abatió a un espía alemán.

Tras la rendición de París, el 25 de agosto de 1944, Wake dirigió su grupo a la Francia de Vichy. Allí se enteró de que su marido Henri Fiocca ya había sido ejecutado por los alemanes el 16 de octubre de 1943.

Nancy Wake trabajó para el servicio secreto en las embajadas británicas de París y Praga después de la guerra hasta 1949. Durante este tiempo desarrolló una profunda aversión al comunismo.

De 1951 a 1956 trabajó en Whitehall para el Departamento de Inteligencia del Ministerio del Aire británico (con el “Jefe Adjunto del Estado Mayor del Aire en el Ministerio del Aire”).

En 1957 se casó con John Forward, un oficial de la RAF británica. en 1960 se trasladaron a Port Macquarie, Australia.

Recibió numerosas condecoraciones aliadas, como la Medalla George británica, la Medalla de la Resistencia, la Cruz de Oficial de la Legión de Honor, la Cruz de Guerra con dos ramas de palma, la Medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos, la Cruz de Comandante de la Orden de Australia (2004) y la Insignia RSA de oro de Nueva Zelanda.

En Australia, escribió sus memorias, que se publicaron en 1985 con el título Nancy Wake y se convirtieron en un éxito de ventas. en 1987 se hizo una película para televisión.

En 1997 murió su segundo marido, y Wake volvió a Londres en 2001. en 2003, se trasladó a la residencia de ancianos de las fuerzas Star and Garter, cerca de Richmond Park (en el suroeste de Londres); vivió allí hasta su muerte.


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