Marina Stirbei

Marina Stirbei (19 de marzo de 1912 – 15 de julio de 2001) fue una aviadora rumana que alcanzó la fama en la Segunda Guerra Mundial como miembro fundador del Escuadrón Blanco de la Fuerza Aérea Rumana, compuesto exclusivamente por mujeres, que rescataba a los heridos del frente. La prensa rumana llamó a Marina Stirbei la “Princesa de la aviación rumana”.

Marina nació el 19 de marzo de 1912 en Viena (Austria), hija del príncipe George Stirbei, hermano de Barbu Stirbey, y de Elisabeth, sobrina del pionero de la aviación George Valentin Bibescu.

Después de que se le negara repetidamente la entrada en la Escuela de Pilotos de Rumanía por motivos de género, en 1932 se le permitió finalmente entrenar allí bajo la dirección de Ioana Cantacuzino.

En 1935 obtuvo su licencia de piloto de grado II. Al año siguiente ganó la primera competición de pilotos en Rumanía.

Marina Stirbei fue la primera persona que voló de Bucarest a Estocolmo, encontrándose con la niebla sobre el Mar Báltico.

En junio de 1937, en representación del Aeroclub rumano, asistió a la primera conferencia de asistencia técnica en Budapest. En 1938, como miembro de la Cruz Roja rumana, junto con otras mujeres aviadoras, como Mariana Dragescu y Nadia Russo, participó en ejercicios militares en la región de Galati.

Inspirada por la iniciativa de pilotaje femenina finlandesa conocida como Lotta Svärd, consiguió convencer al Ministerio de Aviación de que formara un escuadrón femenino para ayudar a repatriar a los heridos del frente.

Conocida como la Escuadra Blanca, la unidad tenía su base en Baneasa. En 1940, el escuadrón estaba formado por 10 aviones que transportaban médicos y medicinas y traían a los heridos. El nombre de la Escuadra Blanca se lo puso el periodista italiano Curzio Malaparte, inspirado en los aviones blancos marcados únicamente con el signo de la Cruz Roja.

En 1942, Ştirbei se casó con el príncipe Constantin Basarab Brâncoveanu, lo que se celebró con una extravagante recepción de boda aristocrática.

Cuando los comunistas tomaron el control en Rumanía, el príncipe fue detenido y sus propiedades confiscadas. Marina Stirbei crió sola a sus dos hijos, pero en 1964 consiguió salir del país. Tras establecerse durante un tiempo en Inglaterra, se trasladó a Francia, donde falleció el 15 de julio de 2001 en Bouloc.