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Margaret Bourke-White

Margaret Bourke-White (nacida el 14 de junio de 1904 en Nueva York; fallecida el 27 de agosto de 1971 en Stamford, Connecticut) fue una fotoperiodista estadounidense.

Teniente coronel, fue la primera mujer corresponsal de guerra de las fuerzas armadas estadounidenses y, hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, fotógrafa de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos (USAAF).

Una de sus fotografías, Los muertos vivientes de Buchenwald, es uno de los iconos más famosos del siglo XX.

Juventud

Margaret Bourke-White nació en el Bronx, Nueva York, de Minnie Bourke, católica romana, y Joseph White, judío no practicante. Tenía una hermana mayor, Ruth White, y un hermano menor, Roger White.

Bourke-White recibió una educación universitaria, algo que no era común para las chicas de la época. Se casó con Everett Chapman a los 20 años y se divorció de él dos años después.

Fotografía arquitectónica e industrial

Tras completar sus estudios en 1927, abrió su primer estudio fotográfico en Cleveland, Ohio, y comenzó su carrera como fotógrafa de arquitectura e industrial.

Sus espectaculares fotografías de plantas industriales representaron un nuevo y apreciado enfoque fotográfico del rápido desarrollo económico de Estados Unidos.

Fotoperiodismo

Pronto recibió encargos de revistas de renombre. Los puentes y las fábricas de acero que fotografió ilustraron la portada del número inaugural de Fortune, del que fue coeditora, en 1930. en 1931, abrió su estudio fotográfico en el edificio Chrysler de Nueva York.

En 1930 viajó por primera vez a la Unión Soviética, que estaba en proceso de industrialización. Hizo fotos que captaban proyectos de construcción gigantescos (fábricas y centrales eléctricas), pero sin dejar de lado a los trabajadores corrientes y explotados.

Durante la década de 1930, realizó reportajes fotográficos sobre I.G. Farben y los astilleros de Hamburgo, entre otros, así como sobre las grandes obras de la ciudad industrial soviética de Magnitogorsk, en Siberia occidental.

En el primer número de la revista Life de noviembre de 1936, de la que Bourke-White fue miembro fundador, también proporcionó la foto de portada y el artículo de portada sobre la construcción de la presa del lago Fort Peck en EEUU. Junto con Walker Evans y W. Eugene Smith, Bourke-White es una de las pioneras del ensayo fotográfico.

Con su extravagante estilo de vida y su enérgica apariencia, ella misma se convirtió también en un objeto de los medios de comunicación y en un modelo tipo para la mujer moderna y emancipada.

en 1937, ella y el escritor Erskine Caldwell publicaron un libro de fotografías sobre las condiciones de vida de los trabajadores del campo en el sur de EEUU (Dust Bowl), cuya existencia estaba amenazada por una sequía extrema en aquella época.

Has visto sus rostros se considera una de sus obras más importantes. en 1939 se casó con Caldwell, del que se divorció en 1942. en 1938 partió para un viaje a Europa y trabajó en un informe pictórico sobre la crisis de los Sudetes en Checoslovaquia.

Segunda Guerra Mundial

en 1941 fue a Moscú por la Vida. Durante la invasión alemana de la Unión Soviética, fue la única fotoperiodista occidental en la ciudad y documentó principalmente los ataques aéreos alemanes sobre la capital soviética.

Se convirtió en la primera mujer corresponsal de guerra del ejército estadounidense, incluyendo en Inglaterra, África del Norte e Italia.

Como fotógrafa de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos (USAAF), viajó por Alemania con el general George S. Patton y estuvo presente en la liberación del campo de concentración de Buchenwald y del campo de trabajos forzados de Leipzig-Thekla.

Su foto de 1945, Los muertos vivientes de Buchenwald, es una de las fotografías más famosas del siglo XX. También retrató a muchas celebridades, como Franklin D. Roosevelt, Josef Stalin, Winston Churchill y Marlon Brando.

Años de posguerra

En otoño de 1945, la USAAF le encargó documentar la destrucción de las ciudades alemanas con fotografías aéreas. en 1946 hizo una de sus fotos más famosas para Life: Mahatma Gandhi en una rueca.

En los años siguientes, Margaret Bourke-White documentó la partición de la India y, posteriormente, la Guerra de Corea. También viajó por Sudáfrica durante el apartheid.

Últimos años

A mediados de la década de 1950, Bourke-White enfermó de Parkinson y tuvo que limitar cada vez más su trabajo.

Su vida fue tan rica en acontecimientos extraordinarios que su autobiografía, publicada en 1963, figuró durante semanas en la lista de los más vendidos del New York Times. murió en 1971 a consecuencia de la enfermedad de Parkinson.


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