Lidia Litviak

Lidia Vladimirovna Litviak, también conocida como Lily Litviak, nació en Moscú, Rusia. A los 14 años entró en un club de aficionados al vuelo y a los 15 ya pilotaba pequeños aviones. A finales de la década de 1930, obtuvo la licencia de instructora de vuelo.

Después de que Alemania invadiera la Unión Soviética, Lidia Litviak intentó unirse a una unidad de aviación militar, pero al principio fue rechazada por falta de experiencia; falsificó sus registros añadiendo 100 horas adicionales de vuelo, y finalmente fue admitida en el 586º Regimiento de Caza, formado por todas las mujeres piloto. Se entrenó en un caza Yak-1 con un lirio blanco (confundido con una rosa) pintado en el lateral del fuselaje.

En el verano de 1942, el 586º Regimiento de Cazas sobrevoló Saratov, Rusia, donde la joven piloto de pelo rubio y ojos grises realizó su primer vuelo de combate. En septiembre de 1942, fue transferida al 437º Regimiento de Cazas mixto en Stalingrado, en el sur de Rusia.

Su machista comandante se negó inicialmente a dejarla volar, pero finalmente se echó atrás debido en gran medida a las exigencias de la guerra.

El 13 de septiembre de 1942, voló su segunda misión de combate en un caza La-5; derribó un bombardero Ju 88 y un caza no identificado, lo que supuso su primera y segunda muerte de su carrera. Rápidamente se ganó el apodo de “la Rosa Blanca de Stalingrado”, en referencia al lirio mal identificado que se encontró en su caza de entrenamiento.

A finales de 1942, Lidia Litviak fue transferida al 9º Regimiento de Cazas de la Guardia, y muy poco después, en enero de 1943, fue transferida de nuevo al 296º Regimiento de Cazas, que más tarde pasó a llamarse 73º Regimiento de Cazas de la Guardia.

El 23 de febrero se le concedió la Orden de la Estrella Roja. Durante su carrera de combate, consiguió 11 muertes en solitario y 3 compartidas. Muchos de los pilotos alemanes que derribó se quedaron sorprendidos por el hecho de haber sido derribados por una mujer.

Un as de caza alemán derribado y capturado se negó a creer que una mujer le hubiera derribado hasta que fue llevado ante Lidia Litviak, que le describió los detalles del combate aéreo que sólo los dos pilotos que participaron en el combate podían conocer. Sin embargo, ella no era invencible.

Fue derribada dos o tres veces (el 22 de marzo de 1943, el 16 de julio de 1943 y posiblemente en otra ocasión) y al menos en una ocasión sufrió graves heridas en las piernas, pero se negó a quedar marginada.

A principios de 1943, Litvayk fue nombrado teniente junior. El 1 de agosto de 1943, Lidia Litviak pilotó un caza Yak-1b en una misión de combate.

Fue derribada por un grupo de ocho cazas alemanes. Como no se encontró su cuerpo, los dirigentes soviéticos supusieron que había sido capturada.

Como Iósif Stalin siempre creyó que un ruso capturado debía ser considerado automáticamente un traidor, no recibió la condecoración de Héroe de la Unión Soviética como algunos pensaban que merecía. Sus restos no se encontraron hasta 1979.

El 6 de mayo de 1990, el presidente ruso Mijail Gorbachov le concedió finalmente a Lidia Litviak la condecoración de Héroe de la Unión Soviética con un ascenso póstumo al rango de teniente mayor.