Lauri Törni

Introducción

Lauri Törni (desde 1954 Larry A. Thorne; nacido el 28 de mayo de 1919 en Vyborg, antigua ciudad finlandesa, ahra rusa; y fallecido el 18 de octubre de 1965 Distrito de Kham Duc, Vietnam del Sur) fue un militar finlandés y Caballero de la Cruz de Mannerheim que sirvió en los ejércitos de tres países.

Sirvió en el ejército finlandés como capitán, en las Waffen-SS de la Alemania nacionalsocialista como Untersturmführer en 1941 y Hauptsturmführer (capitán) en 1945, y en el ejército estadounidense como capitán desde 1960.

De este modo, Lauri Törni alcanzó el grado de capitán en los ejércitos de tres países diferentes durante su vida militar. Murió en un accidente de helicóptero durante la guerra de Vietnam y, tras su muerte, fue ascendido a título póstumo a mayor del ejército estadounidense.

Törn fue nombrado miembro honorario del 1er Regimiento de las Fuerzas Especiales del Ejército de Estados Unidos en 2010. En diciembre de 2006, Törni fue elegido el más valiente de los Caballeros de la Cruz de Mannerheim por los lectores de la revista finlandesa Suomen Sotilas.

Infancia y juventud

Los padres de Lauri Törni eran el navegante Jalmari Törni y Rosa Maria, de soltera Kosonen. El primogénito de la familia había muerto de viruela en junio de 1918. Después de Laur, la familia tuvo dos hijas, Salme Kyllikki (1920-2010) y Kaija Iiris (1922-2001).

Su padre, Jalmari, era capitán de pequeños barcos de carga para Suomen Soker. Los Dorn vivían en Vyborg, en el barrio de Hieka. La casa de tres plantas tenía 16 habitaciones, algunas de las cuales fueron alquiladas por los Törn. Uno de los inquilinos era el hermano del boxeador olímpico Sten Suvio, padre de la artista Aira Samulin.

Lauri Törni, “Lasse”, se unió a la Guardia de Vyborg. Bajo la tutela del comandante regional y capitán Erich Arnicken, recibió no sólo formación militar, sino también deportes y educación física. Lasse fue admitido en la Escuela de Economía de Vyborg y trabajó en la ferretería de Starckjohann durante las vacaciones. En 1936 se matriculó en la Escuela de Comercio, pero las asignaturas no le interesaban y se hartó al cabo de un año.

Comienzan sus batallas

Lauri Törni se presentó como voluntario para el ejército en las convocatorias de 1938 y se alistó el 3 de septiembre del mismo año. Sirvió en una compañía de ametralladoras y prestó juramento el 8 de octubre. En diciembre, Törni fue admitido en la escuela de suboficiales. Su servicio militar en el 4º Batallón de la Brigada de Hielo finalizó el 16 de noviembre de 1939, pero la amenaza de guerra le obligó a reengancharse al día siguiente.

Durante la Guerra de Invierno, Törni sirvió en el batallón del teniente coronel Martti S. Nurmi, conocido como Khibiny. El batallón fue trasladado a la orilla norte del Ladoga como unidad de ataque en la zona de la 13ª División. En enero de 1940 sufrió muchas bajas y el comandante del batallón murió en un accidente de coche a principios de la guerra. El siguiente comandante fue herido y murió desangrado en un hospital de campaña. El comandante Matti Aarnio, más tarde apodado Motti-Matti, fue nombrado nuevo comandante del batallón.

A finales de enero se libró una batalla por la posesión de Pukitsanmäki, que dominaba el terreno de Koivuselkä. El enemigo estaba rodeado por el regimiento. Desde detrás de sus líneas, también se acercó al lugar de la batalla el batallón destacado 8 del capitán de guerra del hielo Artturi Nikula, alias “Seinälukki”, con el que había que contactar.

Törni se presentó voluntario para su primera patrulla tras las líneas enemigas. Las líneas estaban fortificadas y la zona también estaba patrullada por vehículos de asalto enemigos. En la oscuridad de la noche, la patrulla de Törni logró atravesar las posiciones enemigas y llegó a la base de Seinäluki hasta la tienda de mando del batallón. Törni y su patrulla regresaron a las 08:00 horas e informaron de la localización de las posiciones enemigas. El enemigo recibió un bombardeo de artillería y morteros.

La noche siguiente, los finlandeses pasaron a la ofensiva. Törni, que había demostrado su valía, recibió la orden de dirigir una patrulla de distracción. Luego fue destinado a la Escuela de Oficiales de la Reserva (RUK).

Antes del inicio de la RUK, el comandante Aarnio ordenó a Lauri Törni que comandara la compañía del Batallón Separado 18 de habla sueca durante la toma de Lemet, porque los oficiales de la compañía habían sido heridos. El rango militar de Törni era por aquel entonces el de aprendiz de oficial.

El 5 de febrero, Törni recibió la orden de dirigirse al curso de la RUK en Niinisalo. Allí fue asignado a un escuadrón de ametralladoras. La Guerra de Invierno terminó el 13 de marzo mientras Törni seguía en la RUK. Como cadete de oficial, Törni sirvió en el Regimiento de Infantería 12 en Virolahti y el 9 de mayo fue ascendido a teniente.

Lauri Törni encontró su primer amor en Virolahde, la sobrina del general Lennart Oesch, la estudiante y soldado Ilona Oesch, que trabajaba en la cantina del regimiento.

En el Batallón de las Waffen SS Nordost

En la primavera de 1941, Finlandia se alistó en un batallón de las SS para luchar en las filas alemanas de la división SS Wiking. Törni fue reclutado en las Waffen-SS por Gunnar Lindqvist, un conocido caudillo nacionalsocialista.

A partir del 6 de junio de 1941, Törni se enroló en el Batallón de voluntarios finlandeses de las Waffen SS Nordost. Törni no hablaba alemán y, según los presentes, no apreciaba el excesivo e innecesario “postureo” del estilo alemán. Su falta de cualificación de oficial le hizo regresar a Finlandia el 30 de julio de 1941.

El 8 de agosto de 1941, Törni fue nombrado jefe de pelotón de la Tropa Ligera 8, que se había ganado la reputación de unidad dura bajo el mando de Lars Rönnquist. La unidad formaba parte de la 1ª División del general de división Frans Uno Fagernäs, que luchó en el Aunus. Törni fue asignado a dirigir primero un pelotón de ametralladoras y luego uno de tanques.

El 4 de agosto, el ejército carelio lanzó una ofensiva general hacia Petrozavodsk. El pelotón de tanques de Törni y también el pelotón de carros blindados dirigido por el teniente Kosti Paukkala, que había regresado de Alemania, despejaron el camino conduciendo delante de la sección atacante. Sin embargo, debido a su escasa movilidad, los tanques no pudieron seguir los movimientos del pelotón.

El pelotón de Lauri Törni estaba subordinado al Regimiento de Infantería 29 del Teniente Coronel Paavo Susitaipaleen, que formaba parte de la 11ª División del Coronel Kaarlo “Kylmä-Kalle” Heiskanen. La división avanzó hacia Prääsä, y desde allí, vía Matrosa, hacia la carretera principal de Petrozavodsk. La división acorazada de Törni ayudó al avance de la infantería destruyendo las posiciones enemigas.

En Petrozavodsk, ocupada por los finlandeses, Törni se reencontró con su antigua novia, Ilona Oesch, que servía en un barco de suministros. El encuentro duró poco, ya que los finlandeses continuaron su ataque a través de Kontupohja hasta Karhumäki. Durante los combates en Karhumäe, Törni se vio obligado a entregar su carro a la 1ª Brigada de Guardabosques, comandada por el general de división Rubén Lagus.

Los finlandeses habían logrado su objetivo en el Aunus y comenzó la guerra de desgaste. En enero de 1942, Törni fue asignado al Regimiento de Infantería 56 del teniente coronel Motti-Matti Aarnio como jefe de pelotón.

Törni resultó gravemente herido tras chocar con una mina durante una patrulla en la noche del 23 de marzo de 1942 en Malu. Recibió heridas de metralla en varias partes del cuerpo y quedó parcialmente paralizado. En marzo de 1942 fue ascendido a teniente. Regresó del Hospital de Guerra de Seinäjoki después del verano de 1942, ascendido a su antigua unidad como comandante de la 1ª Compañía.

Espíritu explorador

Törni era un gran explorador. A finales de marzo de 1942, Törni realizó una misión de reconocimiento con el teniente Urho Mölsä y el ametrallador Asser Uusi-Jaakkola. la misión no tuvo éxito, pero en el camino de vuelta Törni cayó en la trampa de una mina de tubo finlandesa en un ventisquero y resultó herido.

Mölsä y Uusi-Jaakkola, que sobrevivieron ilesos, trasladaron a Törni a un trineo y lo llevaron de vuelta al lado finlandés. Törni fue ingresado en el hospital de campaña en cuatro horas. Se encontraron fragmentos en su muslo derecho, brazo derecho y codo. Fue trasladado al hospital de guerra de Vaasa, donde se recuperó hasta casi mediados de verano.

Törni fue liberado con un permiso de convalecencia, del que no regresó. Las autoridades informaron al Regimiento de Infantería 56 de que el teniente Lauri Törni había desaparecido mientras estaba de permiso.

El cuartel general del regimiento respondió que Törni estaba en el frente desde hacía tiempo. Törni había huido del permiso al frente. El incidente causó sensación en el frente y en otros lugares. El regimiento estaba destinado en el istmo de Maaslina, y su ruta iba desde la orilla norte del río Onega a lo largo del canal de Stalin desde Poventsa.

Comandante de guerrillas

En enero de 1943 se decidió crear dos compañías de guerrilleros en la 1ª División, que para mantener el secreto se llamaron “compañías de guerreros del hielo”. Törni fue nombrado comandante de la segunda compañía guerrillera. A esto le siguió una rigurosa fase de entrenamiento.

En la primavera, las guerrillas de Törni realizaron varias patrullas cortas hacia el enemigo. Se intentó sacar al enemigo de sus bases, normalmente sin éxito. En abril se disolvieron las compañías guerrilleras y en junio la 1ª División formó una división antipartisana, de la que Lauri Törni fue nombrado comandante. La sección realizaba patrullas, organizaba emboscadas y construía campos de minas, buscaba desertores y aseguraba el terreno detrás de las líneas enemigas.

En diciembre, Törni recibió la orden de formar una compañía de combatientes voluntarios, de unos 150-160 hombres, entrenados para tareas ofensivas, que se formó con la unidad de desertores establecida en junio en la unidad de contrainsurgencia partisana y con los hombres que habían servido en las anteriores Compañías de Guardabosques 1 D.

Así nació la Abteilung Törni y su fecha oficial de fundación fue el 3 de diciembre de 1943. El emblema de la compañía fue diseñado por el contralmirante Olavi Mannonen, con un triángulo azul con un rayo amarillo atravesando una T roja.

El destacamento Törni se convirtió en una especie de “puño operativo” del comandante de la división, cuyos hombres debían estar en buena condición física, tener habilidades militares de primera clase y resistencia mental. La reputación de Törn era fuerte en Finlandia y en la Unión Soviética.

A finales de año, la compañía se acantonó en Jouhivaara, en la orilla sur del lago Seesjärvi. En febrero se unió a la empresa un hombre alto de Turku, Mauno Koivisto, futuro Presidente de la República. La 33ª Brigada de Esquí Soviética y el 55º Regimiento de Infantería estaban estacionados en la orilla norte del lago Seesjärvi. Los soviéticos enviaban constantemente fuertes patrullas para acosar a los finlandeses.

En la noche del 16 al 17 de marzo, las tropas del Ejército Rojo con un destacamento del tamaño de un batallón atacaron la orilla sur del lago Sesjärvi y rodearon la base finlandesa. La Sección Törni fue alertada y contraatacó para despejar la situación. De las aproximadamente trescientas tropas enemigas, 82 hombres murieron y 32 fueron capturados. El botín de guerra incluía 58 subfusiles, cinco lanzallamas, dos fusiles instantáneos y 115 pares de esquís.

Ocho de los hombres de Törn murieron y 11 resultaron heridos. El comandante del II Cuerpo de Ejército, el teniente general Paavo Talvela, transmitió las palabras del comandante en jefe Mannerheim y su propio agradecimiento a las tropas. El agradecimiento se dirigió especialmente a la Compañía de Guerra del Hielo y al teniente Lauri Törni.

Cuando comenzó la ofensiva soviética en junio, la compañía de Törni se vio obligada a asumir la responsabilidad de todo el bloque de Jouhivaara cuando el batallón 14 destacado fue trasladado al istmo de Carelia. En un contraataque, la compañía destruyó 60 tropas enemigas.

El 5 de junio, se necesitó una sección de Törni más al sur, al norte del lago Säämäjärvi, para repeler el avance de dos regimientos enemigos. Durante casi dos días de lucha, la compañía de Törni infligió cientos de bajas al enemigo. La compañía perdió 31 hombres, incluidos tres oficiales, heridos, muertos y desaparecidos en acción.

La Cruz de Mannerheim y el fin de la guerra en Finlandia

Lauri Törni fue nombrado Caballero de la Cruz de Mannerheim número 144 el 9 de julio de 1944. “El teniente Törni es un líder natural, de sangre fría e ingenioso”, escribió el comandante de la 1ª División, el general de división Uno Fagernäs, en su entrega de la Cruz de Mannerheim el 23 de marzo de 1944.

“En la Guerra de Invierno y en la presente guerra ha demostrado repetidamente una valentía, una habilidad y un ingenio excepcionales. Gracias a su valentía y entusiasmo, ha inculcado a toda su unidad un brillante espíritu de lucha y así ha contribuido personalmente de forma considerable a las condiciones de la batalla”.

“El teniente Törni se ha distinguido durante esta guerra como comandante de una compañía de fusileros y tiradores en muchas patrullas de combate y de larga distancia, y durante los dos últimos años ha demostrado poseer las mejores cualidades de un combatiente y de un comandante de guerrilla con recursos”.

Lauri Törni fue ascendido a capitán el 28 de agosto de 1944. El armisticio entre Finlandia y la Unión Soviética entró en vigor el 4 y 5 de septiembre.

En octubre de 1944, Törni y el oficial de armas Arvo Männistö escondieron varias armas en el Korpimetsi de Eno por si los rusos ocupaban Finlandia tras el Tratado de Armisticio.

Tras volver a casa, vivió inicialmente con sus padres en Vaasa, donde conoció a uno de sus camaradas de las SS, Jalo Solmu Korpela. A los hombres de las SS finlandesas no se les permitió participar en la Guerra de Laponia debido a su juramento de lealtad a Alemania, que sin embargo Lauri Törni no había hecho.

El 20º Ejército de Montaña alemán tuvo que ser expulsado de Laponia mediante combates y persecuciones, y los últimos alemanes salieron de Kilpisjärvi hacia Noruega el 27 de abril de 1945.

Solmu Korpela pidió a Törni que se reuniera con Arthur Björklund, representante del movimiento de resistencia que los alemanes habían creado en Finlandia tras la disolución de las Waffen SS. Törni y Korpela conocieron a Björklund en el Restaurante Central de Vaasa.

La Resistencia estaba haciendo un esfuerzo encubierto para reclutar oficiales finlandeses, con el objetivo de entrenarlos en el sabotaje y la resistencia en la base del Sonderkommando Nord, un servicio de inteligencia alemán en Alemania. Si la Unión Soviética invadía Finlandia, el movimiento de resistencia se alzaría en armas con ayuda alemana.

Después del entrenamiento, Törni iba a actuar como instructor de otros combatientes de la resistencia en Finlandia. En ese momento, Finlandia estaba luchando en la Guerra de Laponia contra Alemania, por lo que la oferta significaba ponerse del lado del enemigo.

Formación por el servicio de inteligencia alemán

Lauri Törni aceptó la oferta y subió a bordo de un submarino alemán la noche del 22 de enero de 1945 frente a Kristiinankaupung, en mar abierto, donde viajaron en barco pesquero desde el pequeño pueblo de Blacksnäs.

Törni llegó a Heringsdorf, Alemania, el 28 de enero de 1945. El periodo de formación previa comenzó al día siguiente y duró casi una semana con clases de 14 horas, seguido de un curso de formación de dos semanas en Stettin.

Desde Stettin, Törni volvió a Heringsdorff, donde se formó como oficial de estado mayor junto con otros cuatro oficiales finlandeses de las SS. A principios de abril, Törni y otros oficiales finlandeses de las SS continuaron sus estudios en Neustrelitz en un curso de actualización de la SS-Jagd Verband, que sorprendentemente sólo duró una semana.

A su regreso de Neustrelitz a Heringsdorf, los finlandeses fueron informados de que serían enviados a sus zonas de operaciones en Suecia, Finlandia y la Unión Soviética. A la espera de nuevas acciones, continuaron su entrenamiento de espionaje e inteligencia, que se vio interrumpido cuando las tropas alemanas en retirada empezaron a introducirse en la isla de Usedom.

Las instalaciones del Sonderkommando Nord en Heringendorf tuvieron que ser entregadas al cuartel general del frente y Törni fue evacuado con los demás a Flensburg, cerca de la frontera danesa. Antes de partir, se distribuyeron nuevos pasaportes a los finlandeses, en los que el nombre de Lauri Törni figuraba como Auli Haapalainen.

La evacuación del Sonderkommando Nord de Heringendorf a Flensburg en tren duró cinco días, que Törni y sus compañeros pasaron bebiendo, ya que el almacén de licores del personal se cargó en el mismo vagón. Los hombres fueron sorprendidos bebiendo, pero escaparon impunemente.

Desde Flensburg, el capitán Alexander Cellarius ordenó a los finlandeses que se vistieran de paisano y viajaran vía Dinamarca a Noruega, donde debían presentarse ante el SS-Hauptsturmführer Jouko Itälä o el teniente Arvid Ojast (antiguo detective jefe de la Valpo, la policía secreta de Finlandia) en la sección finlandesa de la Marinestadt Stadtspolize. Antes de partir, los finlandeses asistieron a una boda rápida, en la que su superior Cellarius se casó con la señorita Helsingius.

El viaje del grupo a Noruega no salió según lo previsto, y tuvieron que esquivar a las tropas que regresaban a Alemania desde Dinamarca y, finalmente, a las tropas aliadas que desembarcaban en la zona entre Cuxhaven y Hassum. Se vieron obligados a regresar al canal de Kiel, desde donde iniciaron un nuevo viaje hacia Noruega.

Cuando se enfrentaron a los paracaidistas británicos, los finlandeses contaron su historia de tapadera de que habían trabajado en la industria de guerra en Alemania y acababan de escapar del campo de concentración de Flatow.

Los hombres también dijeron que querían unirse a los británicos para luchar contra los alemanes, pero el comandante británico se negó, ya que Gran Bretaña estaba en guerra con Finlandia.

Se ordenó a las tropas finlandesas que continuaran su viaje a Dinamarca y se presentaran ante la policía militar local. El grupo obedeció la orden y la policía militar danesa los trasladó a Aabenraa, donde los entregó a la policía estatal danesa.

Tras el interrogatorio, los trasladaron a Copenhague, donde los pusieron en contacto con el consulado finlandés y les dieron los documentos necesarios para dirigirse a Malmö, en el lado sueco.

Desde Malmö viajaron a Oslo, donde se presentaron en la base de Marinestadt Stadtpolize, tal y como había ordenado Cellarius. Desde allí, los hombres fueron asignados a una compañía de la SS de finlandeses que operaba en Noruega, donde Törni fue asignado al cuartel general.

Según un informe de interrogatorio de la Policía Estatal, Törni no formaba parte del grupo que viajó a Oslo. En cambio, Törni se enteró por el hombre de las SS Kaj Laurell, quien dijo que los hombres también habían escondido más de diez millones de marcos finlandeses, sacados de las arcas de la SS-Polizei, en la frontera sueco-noruega.

Törni afirmó que quería recibir formación en Alemania para actuar en nombre del gobierno si era necesario, y cuando los alemanes le exigieron que les espiara, se negó y fue obligado a ir al frente, donde se convirtió en prisionero de los Aliados. Törni dijo que había intentado unirse a las fuerzas británicas para luchar.

Los soldados de las SS se tatuaban un grupo sanguíneo en el brazo izquierdo. Más tarde, en Estados Unidos, Lauri Törni se hizo cortar el tatuaje con un cuchillo.

Últimos pasos en Alemania

Según un informe más reciente, Lauri Törni, que había sido ascendido a Hauptsturmführer el 15 de abril de 1945, se reunió con las tropas del general Wilhelm Steiner en el norte de Alemania con sus hermanos de las SS Solmu Korpela y Juhani Sarasalo. Los aliados occidentales y la Unión Soviética ya estaban a punto de reunirse. Durante los combates, Juhani Sarasalo se separó del dúo.

Törni reunió un destacamento de soldados alemanes para luchar contra el Ejército Rojo cerca del aeródromo de Hagenow, y tras reunir a las tropas, Törni se rindió a los estadounidenses a pesar de las protestas soviéticas.

Una semana más tarde, Törni y Korpela fueron entregados a los británicos, a quienes se les había dado el control de la zona. Al final, Törni y Korpela simplemente salieron del campo de prisioneros sin vigilancia y regresaron a Finlandia con identidades falsas en julio de 1945.

Regreso a Finlandia

Lauri Törni regresó a Finlandia en el verano de 1945. La Guardia Roja detuvo a Törni en Turku, pero se escapó durante el transporte. La Valpo detuvo a Törni en su apartamento de Helsinki durante una inspección domiciliaria el 12 de abril de 1946. Törni fue puesto en prisión preventiva y posteriormente procesado.

Törni fue declarado culpable de traición y de cruzar ilegalmente la frontera, y fue privado de sus derechos civiles durante cuatro años. Aunque la Valpo estaba infiltrada por los comunistas, ni el Tribunal de Apelación de Turku ni el Tribunal Supremo lo estaban. El 10 de enero de 1947, el Tribunal de Apelación de Turku le condenó a seis años en una sala de castigo por traición, la pena mínima por traición.

El Tribunal Supremo confirmó la sentencia el 21 de mayo de 1947. La condena se basó en su alistamiento al servicio del enemigo tras el inicio del estado de guerra entre Finlandia y Alemania (15 de septiembre de 1944) y su participación como agente en la creación de un movimiento de resistencia proalemán en Finlandia.

En julio de 1947, Lauri Törni se escapó de la prisión del condado de Turku con la ayuda de un guardia, pero tras una vistosa fuga fue capturado en Oulu el 31 de julio cuando se dirigía a Suecia. Fue detenido junto con su antiguo amigo de las SS Uuno Veli Korpela.

Törni fue puesto en libertad en 1948 para que cumpliera la libertad condicional, que habría durado hasta 1953 si el presidente Paasikivi no lo hubiera indultado el 23 de diciembre de 1948.

Rango militar finlandés

El 6 de octubre de 1950, el presidente de la República, J.K. Paasikivi, retiró a Lauri Törni de la lista de oficiales por recomendación del comandante de las Fuerzas de Defensa, el general Aarne Sihvo. Sin embargo, las condecoraciones no fueron revocadas. El caso ha suscitado un debate. Según el capítulo 2, sección 14a del Código de Justicia Militar de Finlandia, el rango militar podría perderse en una situación en la que el acusado fuera condenado a perder su credibilidad civil.

Parte de la condena por traición de Törn fue la pérdida de la confianza civil, que según la ley de la época incluía automáticamente la pérdida del rango militar. Lauri Törni había recuperado la confianza de sus conciudadanos dos años antes, cuando fue indultado. Ni la condena ni el indulto mencionaban específicamente el rango militar. Según el Ministerio de Justicia, a Törni no se le restituyó su rango militar en el indulto, ya que debería haberse solicitado por separado.

Jussi Tapani, miembro del Tribunal Supremo (KKO), argumentó que el rango militar se restableció en el indulto de 1948, que no habría sido válido si se hubiera abolido en 1950. Así, según Tapani, Törni sigue siendo legalmente un capitán del ejército finlandés.

Periplos por Suecia y América

Lauri Törni decidió irse a Suecia, donde varios traficantes de armas habían huido antes que él. Más tarde se les llamó los hombres de Marttinen en honor a su principal hombre, el coronel Alpo Marttinen.

Törni cruzó la frontera en Tornio con un pasaporte de marinero de otra persona, junto con su viejo amigo oficial, el teniente Holger Pitkäse. El viaje continuó por ferrocarril hacia Estocolmo, cerca de donde los compañeros se alojaron como invitados de la condesa Wera von Essen en el castillo de Skokloster.

En Suecia, Lauri Törni se comprometió con Marja Kops el 1 de enero de 1950. Su futura esposa pasó de contrabando el uniforme de Törni de Finlandia a Suecia para la ocasión mencionada. Pero, poco después de la boda, Törni viajó desde Gotemburgo en el S/S Bolivia hasta Venezuela, desde donde viajó a Estados Unidos.

Lauri Törni llegó a Venezuela al puerto de La Guaira, en Caracas, donde fue recibido por el coronel Motti-Matti Aarnio. En Caracas, a finales del verano de 1950, Törni fue asignado al carguero noruego M/S Libre Villa, con destino a Estados Unidos.

En el Golfo de México, frente a la ciudad de Mobile (Alabama) saltó al mar y nadó hasta la orilla. Törni se dirigió a Nueva York, donde, con la ayuda de los finlandeses que vivían allí, encontró trabajo como carpintero y limpiador, entre otras cosas.

En agosto de 1953, Lauri Törni obtuvo un permiso de residencia y en enero del año siguiente se alistó en el ejército estadounidense. Era un recluta de 35 años. Törni recibió entrenamiento básico en Fort Dix, al norte del estado de Nueva York, entrenamiento en montaña y en climas fríos en Fort Carson, Colorado, y en septiembre de 1954, entrenamiento en paracaídas en Fort Benning, Georgia.

Recibió el entrenamiento básico de las Fuerzas Especiales en Fort Bragg, en Carolina del Norte. En abril de 1955, Törni fue ascendido a cabo y se convirtió en ciudadano estadounidense el 26 de julio. Lauri Törni cambió su nombre por el de Larry Thorne. En noviembre, fue ascendido a sargento.

En 1956, por recomendación de Alpo Marttinen, Thorne fue asignado al Curso de Oficial de Señales en Fort Gordon, Georgia. Al terminar el curso, fue ascendido a teniente. Desde la primavera de 1957, Larry Thorne sirvió como oficial en la 11ª División de Desembarco en Bad Tölz, en la República Federal de Alemania.

Continuó su carrera militar en Alemania con el 10º Grupo de Fuerzas Especiales, completó la Escuela de Medicina de los Alpes italianos y representó a las Fuerzas Especiales en la película de entrenamiento “Phantom Soldiers”.

En enero de 1962, un avión De Havilland Otter del ejército estadounidense que llevaba equipo de reconocimiento se estrelló en las montañas del norte de Irán. La misión principal, según las órdenes, era encontrar a la tripulación del avión.

Dos equipos de montañeros, uno iraní y otro alemán occidental, fueron enviados al lugar del accidente, a 4.300 metros de altitud en los Montes Zagros, pero fracasaron. En junio fue el turno de los Capitanes de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. Larry Thorne y Herbert Schandler, como líderes de los dos equipos A.

Thorne llegó con ocho hombres. Los hombres de Thorne encontraron los restos del accidente y los cuerpos de dos miembros de la tripulación en las cercanías. Faltaba parte del equipo, Thorne recuperó el resto y voló los restos. Más tarde se encontró un tercer cuerpo en el lugar.

Cita con la muerte: Vietnam

En Vietnam, Larry Thorne luchó dos veces. En su primer despliegue, Thorne fue destinado primero a la base de Chau Lang, donde estableció una nueva base en Tịnh Bien.

Éstas estaban situadas en el sur de Vietnam, cerca de la frontera con Camboya, en la zona denominada “Siete Montañas” y fueron, gracias a las eficaces operaciones dirigidas por Thorne, “una espina en la carne del Viet Cong del Frente de Liberación Nacional de Vietnam”.

En diciembre de 1964, Thorne regresó a Vietnam y prestó servicio en Phuoc Vinh, la isla de Phu Quoc y Nha Trang. En octubre del año siguiente, Thorne participó en la operación secreta Shining Brass para localizar una ruta de suministro a Ho Chi Minh utilizada por los guerrilleros del Viet Cong.

La fecha de salida original se pospuso debido al tiempo lluvioso y nublado y a las montañas cubiertas de nubes. Después de que el tiempo mejorara brevemente, la operación se puso en marcha y una patrulla dirigida por el sargento Charles Petry bajó a la zona de operaciones.

Al anochecer y con un tiempo de vuelo muy malo, el helicóptero de Thorne se estrelló contra la ladera de una montaña y quedó destruido. La búsqueda fue infructuosa y se denunció la desaparición de Larry Thorne el 18 de octubre de 1965. Thorne, antiguamente conocido como Lauri Törni, fue declarado muerto el 19 de octubre de 1966.

Thorne no fue declarado muerto en Finlandia, pero su padre y sus dos hermanas organizaron un servicio conmemorativo para él en Helsinki el 12 de febrero de 1967. En ese servicio conmemorativo, los hermanos de armas de la Sección Thorne, hicieron guardia de honor.