Kurt Student

Kurt Student (Birkholz, 12 de mayo de 1890 – Lemgo, 1 de julio de 1978) fue un general alemán del Ejército del Aire que tuvo gran importancia en la Segunda Guerra Mundial.

Student fue honrado por el ejército alemán hasta bien entrado el siglo XX como el “padre” de los “Fallschirmjäger” alemanes, las tropas aerotransportadas.

Durante la Primera Guerra Mundial fue piloto. En la Segunda Guerra Mundial, Student dirigió el Luftlandekorps; un cuerpo del ejército formado por tropas aerotransportadas, incluidos paracaidistas, además de capacidad de transporte aéreo.

Las tropas de Student tuvieron un papel clave en el ataque a los Países Bajos en mayo de 1940.

El 10 de mayo de 1940, todo el Luftlandekorps fue transportado por avión sobre las líneas holandesas y belgas.

Se trataba de una novedad técnica, y la estrategia de defensa holandesa, basada en la Nieuwe Hollandse Waterlinie, no estaba preparada para ello.

El ataque al centro gubernamental de La Haya, también conocido como la Batalla de la Residencia, fracasó debido a la inesperada resistencia holandesa.

1.600 soldados alemanes fueron tomados como prisioneros de guerra, 900 de ellos pudieron ser transportados a Inglaterra antes de la capitulación holandesa.

Pero la ocupación de los puentes cerca de Moerdijk, en Dordrecht y en Rotterdam, para permitir a la fuerza principal alemana penetrar en el corazón de la Fortaleza Holanda, tuvo éxito, aunque en Rotterdam el avance alemán fue detenido.

Para forzar una capitulación holandesa, el alto mando alemán decidió bombardear la ciudad de Rotterdam.

El bombardeo tuvo lugar cuando ya se estaban llevando a cabo negociaciones sobre una capitulación, forzada con la amenaza de un bombardeo.

Bajo la amenaza de que más ciudades seguirían este destino, el comandante holandés, el general Winkelman, capituló.

Al día siguiente de la toma de Rotterdam, Student asistió a una reunión entre las autoridades alemanas y holandesas.

Cuando sonaron disparos en la calle, fue a mirar por una ventana. Su cabeza fue golpeada por una viga, resultando en un cráneo deprimido.

El estudiante sobrevivió a este extraño incidente porque el cirujano de Rotterdam, el Dr. C. van Staveren, le operó de urgencia. La recuperación duró más de 9 meses.

Otro objetivo que se logró en mayo de 1940 con la ayuda de las tropas aerotransportadas de los estudiantes fue la rápida captura del estratégicamente importante Fuerte Eben-Emael, al norte de Lieja y al sur de Maastricht.

Dos puentes sobre el Canal de Alberto fueron capturados intactos para que el VI Ejército al mando del General Walter von Reichenau tuviera paso libre hacia Bélgica y pudiera amenazar el flanco sur del Ejército belga.

En 1941, Kurt Student también dirigió el ataque a Creta, con otra gran operación aérea.

La isla fue conquistada, pero debido a la inesperada y feroz resistencia de los partisanos y las tropas aliadas, que sumaban más de 40.000 hombres, murieron más de 6.650 paracaidistas.

Adolf Hitler decidió entonces no utilizar paracaidistas en operaciones a gran escala y se abstuvo de una invasión de Malta, entre otras cosas.

Tras los combates en Creta, Student dio personalmente órdenes directas de tomar represalias contra la población civil, citando las atrocidades cometidas por los partisanos contra los soldados alemanes durante los combates.

En varias aldeas, toda la población masculina fue ejecutada; en una de ellas, las mujeres y los niños también fueron asesinados.

Más tarde, Kurt Student fue trasladado a Italia y luego a Francia, donde él y sus tropas fueron expulsados por el desembarco de Normandía en 1944.

Student se convirtió en el comandante del 1er Ejército Paracaidista y, en calidad de tal, participó en el contraataque contra la Operación Market Garden de los aliados.

Fue la segunda tragedia en los Países Bajos, después de la de Rotterdam, en la que murieron muchos civiles en una zona urbana, esta vez en Arnhem.

Más tarde, dirigió las tropas alemanas en la batalla de Kapelsche Veer. Tras una breve estancia en el Frente Oriental en Mecklenburg, donde no se pudo detener a los rusos, Student fue capturado por los británicos en Schleswig-Holstein el 8 de mayo de 1945.

Kurt Student fue llevado ante un tribunal militar tras la capitulación de Alemania y condenado por varios delitos relacionados con el trato a los prisioneros de guerra británicos.

Student fue condenado a cinco años de prisión, pero fue liberado en 1948.

Por sus crímenes contra la población civil cretense, Kurt Student nunca fue llevado a juicio.

No fue extraditado a Grecia porque el gobierno alemán nunca extradita a ciudadanos para que sean juzgados en el extranjero.

Después de su liberación, Student nunca se distanció oficialmente de su antiguo pasado en la “Luftwaffe/Wehrmacht” y a menudo se destacó en las conmemoraciones de los veteranos fallecidos.

Kurt Student murió en 1978 a la edad de 88 años.