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Konstantin von Neurath

Konstantin von Neurath (nacido el 2 de febrero de 1873 en Kleinglattbach; fallecido el 14 de agosto de 1956 en Leinfelder Hof, cerca de Enzweihingen) fue un diplomático alemán del Imperio Alemán y de la República de Weimar.

Se convirtió en ministro de Asuntos Exteriores en 1932 y permaneció así hasta 1938, durante la dictadura nacionalsocialista. Entre 1939 y 1943 fue Protector del Reich en Bohemia y Moravia.

Neurath fue una de las 24 personas juzgadas en el Juicio de Núremberg a los Principales Criminales de Guerra ante el Tribunal Militar Internacional y fue declarado culpable de los cuatro cargos el 1 de octubre de 1946 y condenado a 15 años de prisión, de la que fue liberado a principios de 1954.

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Origen, familia y carrera

Neurath nació el 2 de febrero de 1873 en Kleinglattbach/Vaihingen an der Enz, siendo el mayor de tres hijos de una familia noble de Wurtemberg. Su padre, Konstantin Sebastian Freiherr von Neurath (* 1847; † 1912), era un Oberkammerherr real de Württemberg, jefe del Kammerherrenstab y terrateniente; su madre, Mathilde (* 1847; † 1924), descendía de la familia caballeresca de los Freiherren von Gemmingen.

Tras terminar el bachillerato, Neurath realizó el servicio militar como voluntario durante un año en el regimiento de infantería “Kaiser Friedrich, König von Preußen” (7º de Württemberg) nº 125.

Después estudió Derecho en la Universidad Eberhard Karls de Tubinga y en la Universidad Friedrich Wilhelm de Berlín. en 1894 se convirtió en miembro (más tarde en miembro honorario) del Corps Suevia Tübingen. En 1897, aprobó el examen de pasante de derecho, y al año siguiente entró en el servicio judicial de Württemberg.

Desde 1903 fue subalterno de la cámara real de Württemberg, desde 1910 señor de cámara. En el ejército de Württemberg fue subteniente desde 1898, y primer teniente de la reserva desde 1909.

El 30 de mayo de 1901 se casó en Stuttgart con Marie Auguste Moser von Filseck (* 1875; † 1960), hija de un banquero.

Del matrimonio nacieron dos hijos: Konstantin Alexander (* 1902; † 1981), que inicialmente hizo carrera diplomática y se dedicó a los negocios alemanes tras la Segunda Guerra Mundial, y Winifred (* 1904; † 1985), que se casó con el político Hans Georg von Mackensen en 1926.

Carrera diplomática

Tras aprobar el examen de asesor, Neurath fue llamado a la carrera consular del Servicio Exterior en 1901. Entre 1903 y 1908 fue vicecónsul en el Consulado General de Alemania en Londres, tras lo cual regresó al Ministerio de Asuntos Exteriores en Berlín.

Con la protección de Kiderlen-Waechter, consiguió pasar a la carrera diplomática a finales del año 1912/13. Como consejero de la legación en el Departamento Político, fue nombrado consejero de la embajada en Constantinopla en 1914, aunque no ocupó este puesto hasta la primavera de 1915, ya que anteriormente había participado en la Primera Guerra Mundial como oficial de reserva en el regimiento de granaderos “Reina Olga” (1º de Württemberg) nº 119.

En el Imperio Otomano, Neurath fue testigo in situ del genocidio de los armenios.

A petición propia, fue despedido del servicio del Reich a finales de 1916. Tomó el relevo de su tío Julius von Soden como jefe del gabinete civil del rey de Wurtemberg.

Siguió siendo el consejero más cercano al rey Guillermo II de Württemberg hasta la Revolución de Noviembre de 1918.

El 13 de diciembre de 1919, con la aprobación del presidente del Reich, Friedrich Ebert, volvió al servicio diplomático y fue enviado a Copenhague, ocupó el puesto de embajador en Roma de 1921 a 1930 y volvió a Londres como embajador de 1930 a 1932.

Ministro de Asuntos Exteriores del Reich

Ya tras la muerte de Gustav Stresemann en 1929, el presidente del Reich, Paul von Hindenburg, se inclinó por Neurath como nuevo ministro de Asuntos Exteriores, pero su nombramiento para este cargo no fue posible en ese momento por falta de apoyo parlamentario.

Sólo cuando Hindenburg formó un gabinete presidencial bajo el mando de Franz von Papen en junio de 1932, que ya no se basaba en el Reichstag, Neurath avanzó hasta convertirse en ministro de Asuntos Exteriores de este “gabinete de barones”.

Conservó su cargo ministerial en los siguientes gabinetes de Schleicher y Hitler como exponente de una administración pública profesional conservadora.

Aunque por lo demás era leal al gobierno de Hitler, se sabe que en 1935 von Neurath, al igual que sus colegas de gabinete Gürtner, Blomberg y Frick, defendió a los abogados detenidos por la Gestapo que representaban a la viuda del político católico Erich Klausener, que había sido asesinado en el llamado Putsch de Röhm en el curso de la purga política, lo que contribuyó a su liberación.

Neurath defendía una política exterior alemana conservadora-revisionista y apoyaba activamente el curso de la política exterior nazi cada vez más marcado por Hitler (por ejemplo, la retirada de la Sociedad de Naciones, la reintroducción del servicio militar obligatorio o la reocupación de Renania).

Hitler, a su vez, se benefició no sólo de la reputación de Neurath en el extranjero, sino también de la experiencia de la burocracia ministerial que dirigía. Sin embargo, la libertad de acción del Ministerio de Asuntos Exteriores se vio cada vez más restringida por la competencia de Joachim von Ribbentrop, el experto en política exterior nazi que actuaba en segundo plano, y su oficina Ribbentrop a partir de 1936 aproximadamente.

Con motivo del 4º aniversario de la toma del poder, Hitler concedió la Insignia de Oro del Partido del NSDAP a todos los miembros del gabinete que no eran del partido, lo que convirtió a Neurath en miembro del NSDAP (número de miembros 3.805.229).

El 18 de septiembre de 1937 recibió el rango de SS Gruppenführer (SS nº 287.680), que correspondía al rango de teniente general. Ya se había convertido en miembro de la Academia Nacionalsocialista de Derecho Alemán fundada por Hans Frank.

Hasta 1937, Neurath apoyó una “política de fuerza” que condujo a la anexión de Austria, en la jerga de los nacionalsocialistas de ambos países, destinada a la Gleichschaltung de Austria y que finalmente desembocó en el Acuerdo de Berchtesgaden.

Sin embargo, se opuso a los planes de guerra anunciados por Hitler en la Conferencia de Hoßbach en noviembre de 1937. En el curso de la crisis Blomberg-Fritsch, Neurath fue “ascendido” el 4 de febrero de 1938 a presidente del Consejo de Ministros Secreto, que nunca se reunió, y sustituido como ministro de Asuntos Exteriores por su rival dentro del partido, Ribbentrop.

Formalmente, Neurath perteneció al gobierno del Reich como Ministro del Reich sin cartera hasta el 30 de abril de 1945.

Protector del Reich en Bohemia y Moravia

Tras la llamada ruptura del resto de Checoslovaquia y la invasión de Praga por las tropas alemanas el 15 de marzo de 1939, Neurath se convirtió en Protector del Reich en Bohemia y Moravia -posiblemente como gesto de apaciguamiento hacia los británicos-, donde se encargó, entre otras cosas, de suprimir la cultura política de los checos y de aplicar las Leyes de Núremberg.

Sin embargo, Hitler no consideró a Neurath lo suficientemente brutal como para reprimir el creciente movimiento de resistencia checo. Por ello, en un principio le concedió la baja definitiva en septiembre de 1941, transfiriendo sus poderes al protector adjunto del Reich, Reinhard Heydrich, o, tras su asesinato por parte de la resistencia checa a mediados de 1942, a Kurt Daluege.

En agosto de 1943, Hitler accedió a las reiteradas peticiones de Neurath de ser destituido en el curso de una gran revisión: Heinrich Himmler fue ascendido a Ministro del Interior del Reich y Neurath fue formalmente relevado del cargo de Protector del Reich, que fue asumido por el anterior Ministro del Interior del Reich, Wilhelm Frick.

En junio de 1943, Neurath había sido ascendido a SS-Obergruppenführer, que correspondía al rango de general. Por su 70º cumpleaños, recibió una dotación de 250.000 Reichsmarks de Hitler.

Acusado en Nuremberg

El 6 de mayo de 1945, Neurath fue capturado por las tropas francesas y entregado al Tribunal Militar Internacional de Nuremberg. Allí fue juzgado en 1946 por “conspiración contra la paz mundial, crímenes contra la paz, planificación y realización de una guerra de agresión, crímenes de guerra” y “crímenes contra la humanidad” y condenado a 15 años de prisión.

Por iniciativa del Vaticano y con la aprobación de los soviéticos, Neurath fue liberado anticipadamente de la prisión de crímenes de guerra de Spandau a principios de noviembre de 1954. Anteriormente, los soviéticos habían rechazado estrictamente todos los esfuerzos para la liberación o el alivio de la prisión.

Tras salir de la cárcel el 6 de noviembre de 1954, Neurath pasó los dos últimos años de su vida en su finca Leinfelder Hof, cerca de Enzweihingen.


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