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Karl Hass

Karl Hass (nacido el 5 de octubre de 1912 en Elmschenhagen, hoy un distrito de Kiel; fallecido el 21 de abril de 2004 en Castel Gandolfo) fue un criminal de guerra alemán condenado. Era oficial de las SS (SS nº 117.557) y tenía el rango de SS-Sturmbannführer desde 1941.

A partir de 1934, Hass trabajó como auxiliar en el departamento de prensa (II D 3 Süd) de la Oficina Principal del SD en Berlín. Tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, fue enviado a los Países Bajos.

Fue trasladado a la División VI D del Departamento de Italia en 1940. Durante su servicio en la Oficina Principal del SD, Hass había comenzado a estudiar en la Facultad de Estudios Extranjeros y se doctoró allí en 1943. En 1942, fue trasladado a Roma.

El 24 de marzo de 1944, un día después del asesinato en Via Rasella, Hass participó en la masacre de las Fosas Ardeatinas, cerca de Roma, por orden de Herbert Kappler y en colaboración con Erich Priebke.

Tras la invasión aliada de Italia, huyó hacia el norte de Italia en el verano de 1944.

Mientras trabajaba para las SS en Italia, atrajo a la princesa Mafalda de Saboya a una emboscada. Mafalda murió más tarde en el campo de concentración de Buchenwald como consecuencia de un bombardeo aliado.

Tras la Segunda Guerra Mundial, Hass fue capturado por el Cuerpo de Contrainteligencia (CIC) en noviembre de 1945 e internado como prisionero de guerra en Rimini.

De allí se escapó varias veces y se escondió en Roma y Bolzano. Así, Hass vivió alternativamente en Italia y Austria, donde trabajó para el servicio de contraespionaje del ejército estadounidense con los nombres de Mario y Rodolfo Giustini, respectivamente, durante varios años a partir de junio de 1947.

Después de que el CIC sospechara que también trabajaba para la Oficina de Información Comunista, fue abandonado por el CIC como informante en 1953. Se le permitió permanecer en Italia con la condición de que abandonara sus actividades de inteligencia.

Hass también actuó como agente de fuga de criminales de guerra a través de Italia hacia el extranjero, trabajando con el obispo católico Alois Hudal. Rechazó una oferta para huir al extranjero y permaneció en Italia.

Hass fue declarado muerto a petición de su primera esposa en 1953 por el tribunal del distrito de Berlín-Charlottenburg y desde entonces vivió en Italia con un nombre falso o con el apellido de su esposa italiana Giustini.

En esa época, trabajaba como importador de juguetes de la República Federal de Alemania.

En febrero de 1962, la fiscalía militar italiana detuvo la búsqueda de Hass. Hass se enteró de la declaración de fallecimiento durante una visita a Alemania en 1962 e hizo que se anulara la orden del tribunal de distrito.

Participó activamente en la Comisión de Tumbas de Guerra Alemanas. Hass se convirtió en director de un cementerio militar alemán cerca de Catania en 1964.

Aunque estaba en busca y captura, Hass pudo aparecer en la película de 1956 London Calling North Pole (como guardia de prisión); en 1969 también en la película The Damned (como líder de las SA).

En la década de 1990 vivió en el Tesino con su pareja y su hija. Vino a Italia en 1996 para declarar en el juicio de Erich Priebke. Priebke había sido absuelto en 1948 en el primer juicio sobre la masacre de las Fosas Ardeatinas, después de haber invocado el estado de emergencia de mando.

Karl Hass había declarado que no había participado en la masacre. En el nuevo juicio de Priebke, en 1994, Hass iba a comparecer como testigo de la acusación; el fiscal Antonio Intelisano le había prometido la inmunidad judicial por demostrar que la negativa a obedecer órdenes era muy posible.

Cuando intentó escapar saltando desde el balcón de su hotel en Roma poco antes de declarar, sufrió una fractura de pelvis. Luego fue llamado a declarar en el juicio el 16 de junio de 1996 desde el hospital militar de Celio.

Declaró haber estado en las Fosas Ardeatinas durante quince minutos en el momento de la masacre, matando a dos personas con un disparo en el cuello: “Quince minutos es más que suficiente para matar a dos personas” (Hass).

De este modo, fracasó el intento de la acusación contra Priebke de refutar su insistencia en que estaba bajo órdenes, y Priebke fue absuelto de nuevo el 2 de agosto de 1996. Como Hass sólo estaba representado como testigo, no se presentaron cargos contra él en este juicio.

Fue detenido y posteriormente acusado. El 7 de marzo de 1998, Hass fue condenado a cadena perpetua por un tribunal militar de Roma por su participación en la masacre de las Fosas Ardeatinas.

Debido a su mal estado de salud y al hecho de que en un principio había venido a Italia voluntariamente para el juicio, su pena de prisión fue conmutada por la de arresto domiciliario.

Karl Hass murió de insuficiencia cardíaca en una residencia romana en 2004.


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