Karl Hammes

Karl Hammes (nacido el 25 de marzo de 1896 en Zell (Mosela); fallecido el 6 de septiembre de 1939 cerca de Varsovia) fue un cantante de ópera alemán (barítono) y piloto de caza en la Primera y Segunda Guerras Mundiales. Sus lugares de actividad fueron Bayreuth, Berlín, Colonia, Salzburgo y Viena.

Hammes asistió a la escuela primaria en Traben-Trarbach, se unió voluntariamente al Regimiento de Artillería a Pie nº 9 de Schleswig-Holstein como Fahnenjunker tras el comienzo de la guerra el 2 de agosto de 1914 y fue transferido al Frente Occidental en Francia al 3º Ejército el 13 de octubre dentro del 6º Batallón, donde participó en los combates de Champaigne y fue ascendido a teniente el 30 de marzo de 1915. En octubre de 1915, su unidad fue trasladada al frente de los Balcanes.

El 9 de noviembre de 1916, Hammes se alistó en el Fliegertruppe y comenzó su entrenamiento como piloto de caza en el Flieger-Ersatzabteilung 1 (FEA 1) en Johannisthal, que completó al año siguiente en el FEA 10 en Württemberg. El 9 de abril de 1917, fue asignado al Flieger-Abteilung (A) 276 como piloto de reconocimiento, pero volvió a volar en cazas el 2 de agosto y, tras un breve periodo en la Jagdstaffelschule 1, fue asignado a la Jagdstaffel 35 (Jasta 35) en el frente de Flandes el 11 de agosto.

Allí consiguió cuatro bajas, pero resultó gravemente herido en un combate aéreo el 9 de septiembre de 1917. Tras una larga estancia en el hospital, fue dado de alta el 9 de marzo, sólo apto para un servicio limitado. Terminó la Primera Guerra Mundial con el rango de mayor; renunció al servicio militar el 4 de febrero de 1919.

A continuación, Hammes comenzó a estudiar en el Conservatorio de Música de Colonia; siguieron sus primeras apariciones en el Teatro Municipal de Colonia. En 1926/27 actuó como invitado en la Krolloper de Berlín.

Hammes obtuvo su primer gran éxito en 1927 con su interpretación de Parsifal en el Festival de Bayreuth. De 1929 a 1935 actuó en la Ópera Estatal de Viena y en el Festival de Salzburgo. En 1931, por ejemplo, interpretó el papel de Don Juan en Don Juan en el Festival. En 1935 se trasladó a la Ópera Estatal de Berlín y fue nombrado Kammersänger.

El 10 de junio de 1937 se alistó de nuevo como voluntario en la Luftwaffe y fue trasladado al mando del aeródromo de Jüterbog/Damm como primer teniente en la reserva. Cuando en 1939 se estableció allí el I. Grupo del Escuadrón de Destructores 1, Hammes asumió el mando de su 1er Escuadrón.

En el curso de los preparativos para la invasión de Polonia, la unidad se trasladó a Regenwalde. Pocos días después del comienzo de la guerra, su escuadrón fue atacado por cazas polacos P.11c en una misión de escolta, durante la cual Hammes recibió un disparo mortal. Su Bf 110 C-1 se estrelló cerca del pueblo de Wojcieszyn, donde inicialmente fue enterrado por los habitantes, pero más tarde fue trasladado al cementerio militar de Varsovia-Powazki. Su tumba ya no se conserva en la actualidad.

Hoy en día sólo quedan algunos testimonios de su canto. Entre ellas, la ópera de Richard Strauss Ariadne auf Naxos, grabada por el Reichssender Berlin el 11 de junio de 1935 (como Harlekin) y la ópera de Wolfgang Amadeus Mozart Don Giovanni, grabada por el Reichsrundfunk el 27 de marzo de 1936 (como Don Giovanni). Hammes también apareció en dos películas.