Josef Kammhuber

Josef Kammhuber (nacido el 19 de agosto de 1896 en Burgkirchen am Wald, que luego se convirtió en parte de Tüßling en Baviera, Alemania y fallecido el 25 de enero de 1986 en Múnich) fue un general alemán, que fue el primer comandante de la Deutsche Luftwaffe en Alemania Occidental desde 1957 hasta 1962. 

Se le considera uno de los fundadores de la Bundeswehr y fue el tercer oficial en recibir el grado de general de pleno derecho en la Bundeswehr en 1961.

Durante la Segunda Guerra Mundial fue el primer comandante de los cazas nocturnos de la Luftwaffe y construyó el primer sistema de defensa exitoso contra los bombardeos nocturnos contra Alemania, la llamada línea Kammhuber.

Josef Kammhuber, hijo de un granjero de la Alta Baviera, comenzó su carrera militar cuando tenía 18 años al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, cuando se convirtió en soldado en el 3er Batallón de Pioneros de Baviera del Ejército de Baviera. En 1917 fue ascendido a teniente.

Después de la Primera Guerra Mundial, fue empleado como soldado profesional en la Reichswehr, la nueva defensa alemana. En 1925 se convirtió en primer teniente. Entre 1928 y 1930 fue entrenado como piloto de combate en la Unión Soviética en lo que los alemanes llamaron Kampffliegerschule Lipezk como parte de una cooperación militar secreta germano-soviética, y fue ascendido a capitán en 1931.

Sirvió de 1933 a 1939 en el Ministerio de Aviación y perteneció al Estado Mayor del General Walther Wever, quien trabajó para construir un comando de bombarderos estratégicos. Este trabajo se completó en 1936 a la muerte de Wever. Después de esto, trabajó en una respuesta alemana al rearme de la Fuerza Aérea Británica.

En 1939, Kammhuber se convirtió en coronel y volvió al servicio militar activo. Durante la movilización del mismo año, se convirtió en Jefe de Estado Mayor de la 2ª Flota Aérea bajo el mando del General Hellmuth Felmy. En marzo de 1940, se convirtió en comodoro del 51º Escuadrón de Combate (“Escuadrón Edelweiss”). 

Durante la Batalla de Francia, terminó en cautiverio francés y fue liberado después de cuatro semanas. Posteriormente se adjuntó al Alto Mando de la Luftwaffe.

En julio de 1940, se convirtió en comandante de la 1ª división de cazas nocturnos y, por lo tanto, también en jefe de las unidades de radar y defensa aérea. Como resultado, se convirtió en el coordinador de todo el esfuerzo de defensa aérea alemán. 

El 1 de octubre de 1940 fue ascendido a mayor general y el 9 de abril de 1941 recibió la Cruz de Caballero, una de las grandes condecoraciones nazis. En agosto de 1941 se convirtió en general de los cazas nocturnos y comandante general de la 12ª Fuerza Aérea, que incluía todas las unidades que participaron en la defensa nocturna de Alemania. En esta capacidad, construyó la llamada línea Kammhuber, por la que se hizo conocido. 

Fue privado de su mando en 1943 debido a una disputa con el comandante de la Luftwaffe, Erhard Milch y estuvo sin funciones hasta febrero de 1945. En consecuencia, no desempeñó un papel importante después de 1943.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, él y su personal terminaron en cautiverio estadounidense. Después de la repatriación en 1948, trabajó durante algunos años como comerciante de vinos. En 1952, se unió a la División Histórica del Ejército de los EE. UU., en relación con un importante proyecto de investigación sobre la historia de la Luftwaffe para beneficiarse de la experiencia táctica y estratégica alemana en una futura guerra con la Unión Soviética.

El 6 de junio de 1956, fue nombrado Teniente General de la Bundeswehr, las recién creadas Fuerzas Armadas de Alemania Occidental, y se convirtió en Jefe de Operaciones de la Fuerza Aérea en el Ministerio de Defensa. Al año siguiente, fue nombrado primer comandante de la Bundesluftwaffe, la fuerza aérea de Alemania Occidental.

Dirigió la construcción de la Fuerza Aérea de Alemania Occidental en estrecha cooperación con la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y siguiendo este ejemplo, Alemania Occidental fue equipada con aviones de combate estadounidenses.

En 1960 pronunció el discurso fúnebre del mariscal de campo Albert Kesselring. Se convirtió en general de pleno derecho en 1961 y se retiró el 30 de septiembre de 1962. Tuvo una estrecha amistad con el ministro de Defensa, Franz Josef Strauss.