Jorge VI

Albert Frederick Arthur George (Bertie) (14 de diciembre de 1895 – 6 de febrero de 1952), conocido como Jorge VI, fue Rey del Reino Unido y de los Territorios Británicos de Ultramar desde el 11 de diciembre de 1936 hasta su muerte en 1952. Fue el último emperador de las Indias Orientales Británicas de 1936 a 1947 y el último rey de Irlanda hasta 1949. Jorge VI fue el rey de Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial.

Introducción

Segundo hijo del rey Jorge V, al principio no estaba destinado a suceder a su padre como rey y, sobre todo en su juventud, se vio eclipsado por su hermano mayor Eduardo (más conocido por su familia y amigos como David).

Alberto sirvió en la Marina Real durante la Primera Guerra Mundial y después de esa guerra asumió sus funciones públicas. Se casó con Elizabeth Bowes-Lyon en 1923. De este matrimonio nacieron dos hijas: Isabel, que se convirtió en reina tras su muerte, y Margarita.

Tras la muerte de su padre en 1936, el hermano de Alberto ascendió al trono como Eduardo VIII. Menos de un año después, Eduardo VIII abdicó porque quería casarse con la estadounidense Wallis Simpson, dos veces divorciada.

El entonces Primer Ministro británico, Stanley Baldwin, informó a Eduardo de que no podía casarse con la Sra. Simpson y seguir siendo rey; tenía que elegir en ese momento.

Eduardo VIII eligió el amor y abdicó al trono, un acontecimiento único en la historia británica. Aunque era muy reacio, ya que era tímido y tartamudo, Alberto tenía que convertirse en rey. Subió al trono como Jorge VI, el tercer monarca de la Casa de Windsor. Su esposa, la reina consorte Isabel, siempre ha culpado a Eduardo y a Wallis de hacer esto a su marido.

Veinticuatro horas después de su acceso al trono, el Parlamento irlandés (el Oireachtas) aprobó la Ley de Relaciones Exteriores. Esto significaba que el monarca inglés ya no tenía ningún poder en Irlanda. Tres años después, el Imperio Británico estaba en guerra con Alemania, luego con Italia y también con el Imperio de Japón.

La Segunda Guerra Mundial tuvo importantes consecuencias para el Reino Unido. La posición de la mayor potencia del mundo fue ocupada por dos superpotencias rivales: Estados Unidos y la Unión Soviética. Además, el imperio empezó a desmoronarse después de la guerra; la independencia de la India y Pakistán en 1947 y la fundación de la República Irlandesa en 1949 siguieron siendo presenciadas por Jorge VI.

Nacimiento y familia

El futuro Jorge VI se llamó primero Alberto y en el círculo familiar le llamaban “Bertie”. Nació durante el reinado de su bisabuela, la reina Victoria, en York Cottage, una casa de la finca de Sandringham, en Norfolk, donde vivían sus padres.

Su padre, el príncipe Jorge, duque de York y más tarde rey Jorge V, era el segundo hijo del entonces príncipe Eduardo y la princesa Alejandra de Gales. Su madre, la duquesa de York, fue la posterior reina María. Era la hija mayor del duque Francisco de Teck y de la princesa María Adelaida de Cambridge.

El día en que nació Alberto (14 de diciembre), su bisabuelo el Príncipe Alberto había muerto en 1861. Sin saber cómo reaccionaría su viuda, la reina Victoria, ante el nacimiento de Alberto, el príncipe de Gales escribió a su hijo, el príncipe Jorge, que la reina estaba molesta.

Dos días más tarde volvió a escribir: “Creo que le haría mucha gracia que tú mismo le propusieras el nombre de Alberto”. Esto calmó a la Reina, y en una carta a la Duquesa de York escribió: “Estoy toda impaciente por ver al nuevo, nacido en un día tan triste pero bastante más querido para mí, especialmente porque se llamará con ese querido nombre que es sinónimo de todo lo que es grande y bueno”.

Fue bautizado el 17 de febrero de 1896 con el nombre de Albert Frederick Arthur George en la iglesia de Santa María Magdalena de Sandringham. A su abuela materna, la duquesa de Teck, no le gustaba el nombre de pila del recién nacido y escribió a su hija que esperaba que Jorge fuera su indicativo. Como segundo hijo, Alberto era el cuarto en la línea de sucesión. El tercero fue su hermano mayor, Edward, nacido poco más de un año antes, el 24 de junio de 1894.

Infancia

Alberto llevaba el predicado y el título de Su Alteza el Príncipe Alberto de York desde su nacimiento. Por Real Decreto de 28 de mayo de 1898, la Reina Victoria confirió el título de Alteza Real a los hijos del hijo mayor del Príncipe de Gales. A los dos años, Alberto se convirtió en Su Alteza Real el Príncipe Alberto de York.

El príncipe Alberto tenía mala salud y enfermaba a menudo. Sus padres, el duque y la duquesa de York, estaban a menudo fuera de casa. Como futuro rey y reina, viajaban a menudo. De pequeño, Albert tartamudeaba mucho, y también sufría a menudo problemas de estómago.

El Príncipe también sufría de genu valgum, condición más conocida como piernas en X, y para curarla tenía que llevar tiras de metal a lo largo de las piernas, lo que le causaba mucho dolor. Albert se vio obligado a escribir en la derecha siendo zurdo.

La reina Victoria murió el 22 de enero de 1901 y el príncipe de Gales, abuelo de Alberto, la sucedió como rey Eduardo VII. El Duque de York se convirtió en el nuevo Príncipe de Gales. El hermano mayor de Alberto se convirtió en el segundo en la línea de sucesión al trono y el propio Alberto en el tercero.

Carrera militar

En 1909 Albert ingresó en la escuela de la Marina Real en Osborne como marinero. Empezó desde abajo, pero gracias a su buen trabajo y a su buena reputación fue trasladado al Royal Naval College de Dartmouth, en Devon, en 1911.

Cuando el 6 de mayo de 1910 murió el rey Eduardo VII, el padre de Alberto se convirtió en el nuevo rey con el nombre de Jorge V. Eduardo se convirtió en el nuevo Príncipe de Gales el 2 de junio de 1910 y Alberto pasó a ser el segundo en la línea de sucesión al trono.

Albert fue nombrado guardiamarina el 15 de septiembre de 1913. Un año después, comenzó la Primera Guerra Mundial. Sirvió en el buque HMS Collingwood en la Batalla de Jutlandia (31 de mayo – 1 de junio de 1916), que terminó con una victoria táctica para Alemania pero una victoria estratégica para el Reino Unido.

Albert tuvo que abandonar la guerra antes de tiempo porque tenía una úlcera de estómago. En febrero de 1918, el príncipe Alberto fue nombrado oficial a cargo de los chicos del Real Servicio Aéreo Naval (RNAS).

Después de la guerra, desde octubre de 1919, el príncipe Alberto pasó un año estudiando historia, economía y la doctrina de los derechos y deberes civiles en el Trinity College de Cambridge. El 3 de junio de 1920, el príncipe Alberto se convirtió en duque de York, conde de Inverness y barón de Killarney. A partir de entonces, cumplió con los deberes reales como representante de su padre, el Rey.

Matrimonio

En una época en la que se esperaba que los “royals” se casaran con candidatas de sangre real, era bastante inusual que Alberto tuviera mucha libertad para elegir a su esposa. En 1920 conoció a Lady Elizabeth Bowes-Lyon, la hija menor de Claude Bowes-Lyon, decimocuarto conde de Strathmore y Kinghorne, y de Cecilia Cavendish-Bentinck. Albert estaba decidido a casarse con ella.

Isabel, aunque descendiente del rey Roberto I de Escocia y del rey Enrique VII de Inglaterra, era una plebeya ante la ley británica. Isabel rechazó a Alberto dos veces y dudó durante casi dos años porque temía, según se dice, cometer errores en la familia real. Finalmente, Isabel aceptó la propuesta.

Alberto y Elizabeth se casaron el 26 de abril de 1923 en la Abadía de Westminster. Gracias a su matrimonio, Lady Elizabeth se convirtió en Su Alteza Real la Duquesa de York. La elección de Alberto de un plebeyo fue recibida como “moderna” por el pueblo británico.

El duque y la duquesa de York tuvieron dos hijos, Isabel (a menudo llamada “Lilibet” por la familia), nacida el 21 de abril de 1926, que sucedió a su padre como Isabel II, y Margarita, nacida el 21 de agosto de 1930.

El Duque y la Duquesa y sus dos hijos llevaban una vida buena y tranquila en su residencia londinense, Piccadilly 145. Uno de los pocos ministros que les visitó fue el Primer Ministro canadiense, R.B. Bennett, que quería nombrar al Duque Gobernador General de Canadá en 1931, petición que el Rey rechazó, por consejo de sus ministros.

Crisis de sucesión

El 20 de enero de 1936, el rey Jorge V murió y el príncipe Eduardo ascendió al trono como rey Eduardo VIII. El rey Eduardo no tenía hijos, por lo que Alberto era el primero en la línea de sucesión al trono hasta que su hermano tuviera hijos o muriera. Jorge V tenía reservas sobre su hijo mayor, Eduardo. Se dice que una vez dijo:

“Ruego a Dios que mi hijo mayor no se case nunca y que nada se interponga entre Bertie y Lilibet y el trono”.

Menos de un año después, el 11 de diciembre de 1936, el rey Eduardo VIII abdicó para casarse con Wallis Warfield Simpson. El entonces Primer Ministro le dijo a Eduardo que no podía seguir siendo Rey y casarse con una mujer divorciada cuyos dos ex maridos seguían vivos.

Eduardo eligió su amor y abdicó. Así que el príncipe Alberto, el duque de York, se convirtió en rey, cargo que aceptó con dudas. La víspera de su ascenso al trono fue a Londres a visitar a su madre, la reina María. Escribió en su diario:

“Cuando le conté lo que había pasado, me derrumbé y sollocé como una niña”.

Se especuló con una sucesión al trono por parte de uno de sus dos hermanos menores, Enrique y Jorge, del que Jorge llegó a tener un hijo. Al final, la elección recayó en Albert.

Eligió el nombre de Jorge porque la reina Victoria había expresado una vez el deseo de que nunca hubiera un rey Alberto (el nombre de su difunto marido), y también como homenaje a su padre.

La coronación de Jorge VI tuvo lugar el 12 de mayo de 1937 en la Abadía de Westminster. No se celebró ningún Durbar (reunión ceremonial) en Delhi para Jorge VI. Sin embargo, se realizaron dos visitas de Estado a Francia y a Norteamérica.

Reinado

En 1939, los Reyes emprendieron una extensa gira por Canadá. Mientras estaban allí, también hicieron una visita fugaz a Estados Unidos. Desde Ottawa, la pareja real fue acompañada por el Primer Ministro de Canadá y no por un ministro británico, ya que en Canadá llevaban el título de Rey y Reina de Canadá.

Jorge VI fue el primer monarca reinante de Canadá que visitó América del Norte. Ya había estado en Canadá, pero entonces como Príncipe Alberto, Duque de York. El entonces Primer Ministro canadiense era William Lyon Mackenzie King, que recibió a los Reyes en su residencia de Rideau Hall.

Todo el viaje pretendía evitar que Canadá cayera en el aislacionismo. Aunque la mayor parte de la gira fue políticamente muy importante, sobre todo porque la guerra era inminente en Europa, los Reyes fueron bien recibidos por el pueblo canadiense.

Los temores de que Jorge fuera menos querido que su predecesor, Eduardo VIII, no se hicieron realidad. También fueron muy bien recibidos por el pueblo estadounidense; visitaron la Feria Mundial de Nueva York en 1939. Se alojaron con el presidente Franklin D. Roosevelt en la Casa Blanca y en su casa particular de Hyde Park, Nueva York.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, el rey Jorge VI y su esposa decidieron quedarse en Londres y no huir a Canadá, como se recomendaba. El Rey y la Reina permanecieron en el Palacio de Buckingham durante la guerra, pero por la noche se quedaron en el Castillo de Windsor para evitar el Blitz sobre Londres. Jorge VI y la reina Isabel escaparon por poco de la muerte cuando dos bombas alemanas cayeron en el jardín del Palacio de Buckingham.

En 1940, Neville Chamberlain fue sustituido por el Primer Ministro Winston Churchill. Durante la guerra, los Reyes hicieron muchas visitas a las víctimas y a las fábricas de municiones. Además, la familia real se esforzó por unir al pueblo.

El Primer Ministro mantenía al Rey informado de todas las decisiones políticas y militares importantes. El propio rey estaba mal equipado para la tarea de la guerra. Era un paciente nervioso y era vigilado discreta pero estrechamente por su personal.

Últimos años y muerte

El estrés de la guerra había hecho mella en la salud del Rey. En enero de 1952, Jorge se despidió de su hija mayor en el aeropuerto. Se iba de viaje a Australia. A la niñera de la infancia que acompañaba a Isabel, el rey le había dicho: “Cuida de Lilibet por mí”. La niñera prometió que lo haría.

Fue la última vez que el rey vio a su hija. El rey, fumador empedernido, padecía cáncer de pulmón. Finalmente, murió de un ataque al corazón mientras dormía, el 6 de febrero de 1952, en la Casa de Sandringham, en Norfolk, a la edad de 56 años. Tras ser velado en Westminster Hall, fue enterrado el 15 de febrero en la Capilla de San Jorge del Castillo de Windsor.

El 9 de febrero de 2002, murió la hija menor de Jorge VI, Margarita. El 30 de marzo del mismo año murió su viuda Isabel, cincuenta años después de su muerte. Fueron enterradas junto a su padre y su marido.

Títulos

Sus títulos como miembro de la Casa de Windsor.

  • Su Alteza el Príncipe Alberto de York (1895-1898)
  • Su Alteza Real el Príncipe Alberto de York (1898-1901)
  • Su Alteza Real el Príncipe Alberto de Cornualles y York (1901)
  • Su Alteza Real el Príncipe Alberto de Gales (1901 – 1910)
  • Su Alteza Real el Príncipe Alberto (1910 – 1920)
  • Su Alteza Real el Duque de York (1920 – 1936)

Sus títulos de Jefe de Estado múltiple

  • Su Majestad Imperial, el Emperador de la India (título no utilizado realmente)
  • Su Majestad el Rey de Canadá (1936-1952)
  • Su Majestad el Rey de Australia (1936-1952)
  • Su Majestad el Rey de Nueva Zelanda (1946-1952)
  • Su Majestad el Rey de Sudáfrica (1936-1952)
  • Su Majestad el Rey de Ceilán (1948-1952)
  • Su Majestad el Rey de Irlanda (1936-1949)
  • Su Majestad el Rey de Pakistán (1947-1952)
  • Su Majestad el Rey del Reino Unido (1936-1952)

Películas y series

En junio de 2002, la cadena de televisión británica ITV1 emitió el telefilme Bertie e Isabel, sobre la relación entre el Rey y su esposa Isabel. Había fallecido dos meses antes a la edad de 101 años.

La película El discurso del Rey se hizo sobre los problemas de su tartamudez y el periodo en que se convirtió en rey. En 2016, Netflix estrenó la serie The Crown, ficción sobre la familia real inglesa. El personaje de George también aparecía en ella. En 2017 se estrenó El instante más oscuro. En esta película, sobre las primeras semanas de gobierno de Winston Churchill, George desempeña un papel importante.