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Jella Lepman

Jella Lepman (nacida el 15 de mayo de 1891 en Stuttgart como Jella Lehmann; fallecida el 4 de octubre de 1970 en Zúrich) fue una periodista, escritora y traductora alemana y fundadora de la Biblioteca Juvenil Internacional de Múnich.

Tabla de contenidos

Vida

Infancia y primeros años hasta 1933

Jella Lehmann nació en Stuttgart, hija del comerciante y propietario de una fábrica Josef Lehmann (1853-1911) y de su esposa Flora née Lauchheimer (1867-1940). Tenía dos hermanas y creció en un hogar de clase media influenciado por el judaísmo liberal.

A través de la hermana de su madre, era prima del sociólogo Max Horkheimer. Tras su escolarización en el Königin-Katharina-Stift, pasó un año en un internado suizo en Lutry, cerca de Lausana.

En 1913 se casó con Gustav Horace Lepman (1877-1922), hijo de un estadounidense de origen alemán y copropietario de una fábrica de plumas de cama en Feuerbach. El matrimonio tuvo dos hijos (Anne-Marie, nacida en 1918, y Günther, nacido en 1921).

Gustav Lepman luchó como oficial alemán en Francia durante la Primera Guerra Mundial. Sobrevivió a la guerra pero murió en 1922 a consecuencia de sus heridas de guerra.

Dejó una póliza de seguro de vida de 100.000 Reichsmarks, que, sin embargo, perdió rápidamente su valor debido a la inflación. Lepman escribió más tarde: “Pero al menos era joven. Podría trabajar y construirme una nueva vida”

Lepman, que ya había empezado a escribir cuando era adolescente, empezó como primera mujer editora en el liberal Stuttgarter Neues Tagblatt.

Escribió artículos sociopolíticos y creó el suplemento “Die Frau in Haus, Beruf und Gesellschaft” en 1927. También publicó su primer libro infantil (Der verschlafene Sonntag, 1927) y una obra de teatro para niños (Der singende Pfennig, 1929).

Se afilió al Partido Democrático Alemán (DDP), donde fue líder del grupo de mujeres. en 1929 se presentó sin éxito al Reichstag alemán junto a Theodor Heuss.

Exilio y Segunda Guerra Mundial

Cuando los nacionalsocialistas llegaron al poder en 1933, Jella Lepman, como judía, perdió su puesto permanente. Hasta 1935 siguió trabajando como autónoma. en 1936, emigró con sus dos hijos a través de Italia a Inglaterra, donde viviría durante ocho años como inmigrante apátrida.

Mientras sus hijos estaban en internados, ella se ganaba la vida como periodista y escritora. Trabajó como secretaria de Anita Warburg, que dirigía el departamento de emigración de la organización de ayuda judía Woburn House en Londres y organizaba el transporte de niños.

En 1938, Olga Schnitzler encargó a Lepman que copiara los manuscritos de la herencia de Arthur Schnitzler en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge. Más tarde, trabajó para la BBC y para la American Broadcasting Station in Europe (ABSIE).

Un proyecto de libro infantil fracasó y se mudó varias veces o se quedó con amigos. Entre tanto, se mantuvo a flote como ama de llaves. En 1943, bajo el seudónimo de Katherine Thomas, publicó el libro Women in Nazi Germany (Las mujeres en la Alemania nazi), que describe la vida cotidiana de las mujeres y la evolución política en Alemania desde la Primera Guerra Mundial.

Período de posguerra

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, regresó a Alemania como asesora del ejército estadounidense en cuestiones relacionadas con la mujer y la juventud, en el marco del programa de “reeducación” del gobierno militar estadounidense, donde vivió primero en Bad Homburg y luego en Múnich.

Como estaba convencida de que en la reconstrucción de Alemania había que poner la esperanza sobre todo en los niños y de que los libros eran el mejor medio para educar a los niños alemanes para que fueran abiertos de mente, tolerantes y amantes de la paz, concentró una parte considerable de su trabajo en promover la literatura infantil y juvenil.

En 1946, organizó la exposición internacional “Das Jugendbuch” (El libro de los jóvenes), que se inauguró en la Haus der Kunst de Múnich y que posteriormente se expuso en muchos lugares, como la Württembergische Landesbibliothek de Stuttgart, el Städel de Fráncfort y el Centro de Información de Estados Unidos en Berlín.

De 1946 a 1948 fue subdirectora de la revista ilustrada Heute, publicada por el gobierno militar estadounidense. en 1948, fundó la “Asociación de Amigos de la Biblioteca Juvenil Internacional”, entre cuyos miembros se encontraban Erich Kästner y Hildegard (Hamm-)Brücher, y que se convirtió en el patrocinador de la Biblioteca Juvenil Internacional.

Se inauguró en Múnich el 14 de septiembre de 1949 con un espíritu de entendimiento internacional, siguiendo el ejemplo de las Bibliotecas Públicas Infantiles estadounidenses.

En 1951, organizó el congreso internacional “Entendimiento internacional a través de los libros para niños” e inició un Consejo Internacional de Administración de Libros para Jóvenes, que se fundó en Zúrich en 1953 como Consejo Internacional de Libros para Jóvenes (IBBY).

También puso en marcha el Premio Hans Christian Andersen en 1956 y fundó la revista “Bookbird”. Fue directora de la Biblioteca Juvenil Internacional hasta 1957.

Después se trasladó a Zúrich, donde vivían unos amigos cercanos. Allí murió de cáncer en 1970 a la edad de 79 años, sorprendiendo a los que la rodeaban. Encontró su última morada en el cementerio Enzenbühl de Zúrich, en la Forchstrasse. La tumba ha sido limpiada desde entonces.

Obra literaria

Jella Lepmann escribió varios libros infantiles a partir de la década de 1920 y publicó colecciones de cuentos para niños, incluida la colección de varios volúmenes de cuentos para dormir que había recopilado durante muchos años.

Sus libros fueron traducidos a numerosos idiomas. Además de sus propios libros infantiles, inspiró a Erich Kästner para escribir su parábola de la paz “La conferencia de los animales”.

Jella Lepman informó sobre la fundación de la Biblioteca Juvenil Internacional en su historia de vida El Puente del Libro Infantil.

Reconocimientos

  • 1957: Cruz Federal al Mérito de 1ª Clase
  • En 1969, Jella Lepman recibió la Placa Goethe (¡sic!) del Ministerio de Cultura de Hesse. Al mismo tiempo, fue honrada públicamente por la Universidad Johann Wolfgang Goethe de Fráncfort del Meno.
  • Con motivo del centenario de Lepman, la Biblioteca Juvenil Internacional celebró una ceremonia y presentó una exposición en memoria de Jella Lepman. El Consejo Internacional del Libro Juvenil concede la Medalla Jella Lepman a personas que han prestado servicios destacados a la institución.
  • En Stuttgart, una calle recibió su nombre en 1999. También dio su nombre a una sala de reuniones en la biblioteca municipal de la Mailänder Platz. En Múnich, una calle y una guardería municipal del barrio de Berg am Laim llevan su nombre.

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