Husband Edward Kimmel

Husband Edward Kimmel nació en Henderson, Kentucky, Estados Unidos, de un mayor del ejército estadounidense. Se graduó en la Academia Naval de Estados Unidos en Maryland, Estados Unidos, en 1904 como especialista en artillería, y posteriormente sirvió a bordo de varios acorazados y destructores y ocupó otros puestos en tierra.

Gracias a sus credenciales académicas obtenidas en la Escuela de Guerra Naval y a su impresionante trayectoria profesional, fue ascendido al grado de almirante de bandera en 1937, con responsabilidades tales como ser el comandante de la División de Cruceros Siete en un viaje diplomático a Sudamérica, y el comandante de Cruceros de la Flota de la Fuerza de Batalla.

Su experiencia le llevó a ser nombrado Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, con el rango de almirante. En este puesto, se decía que era un gran trabajador que inspiraba a sus subordinados, pero también había quien criticaba que su excesiva atención a los detalles delataba su falta de confianza en sí mismo, por lo que siempre dedicaba tiempo a revisar minuciosas tareas que había realizado anteriormente cuando podía haber delegado el trabajo en otros en primer lugar.

En el capítulo inicial de la participación de Estados Unidos en la Guerra del Pacífico, la ubicación de su cuartel general, Pearl Harbor, en el territorio de Hawai, fue objeto de una incursión japonesa, que causó más de 3.000 muertos e inutilizó temporalmente su flota.

Kimmel, junto con su homólogo del ejército estadounidense, el teniente general Walter Short, fue uno de los principales chivos expiatorios, y fue relevado de su mando apenas diez días después del asalto y se le devolvió su rango permanente de contralmirante. Posteriormente fue declarado culpable de errores de juicio y abandono del deber, y se retiró de la Marina estadounidense en 1942.

En su retiro, Kimmel fue contratado por el contratista militar Frederick R. Harris, Inc. Falleció en Groton, Connecticut, Estados Unidos, en 1968, a la edad de 86 años. No fue hasta después de su muerte cuando el Senado de Estados Unidos limpió su nombre, el 25 de mayo de 1999, aunque el Departamento de Defensa seguiría echando la culpa del desastre de Pearl Harbor a Kimmel y Short.

(A Kimmel y Short) se les negó una información vital que estaba disponible en Washington, dijo el senador William Roth, Jr. y señaló que se les había convertido en chivos expiatorios en 1941 para quitarles la culpa a otros oficiales de alto rango. El ataque a Pearl Harbor se enfrentó a nueve investigaciones, y la atención nacional se centró injustamente en este único acontecimiento cuando, por ejemplo, la misma falta de preparación para la agresión japonesa fue igualmente grande en las Islas Filipinas.

Cuando el presidente Franklin Roosevelt ordenó al juez del Tribunal Supremo Owen Roberts que dirigiera la comisión de investigación, que recibió el apropiado nombre de Comisión Robers, muchos sostienen que Roosevelt tenía en mente muchas motivaciones políticas.

Al acusar a Kimmel y a Short de no haber defendido las importantes bases militares americanas en el territorio de Hawai, Roosevelt se allanó el camino para emprender una acción militar contra la agresión japonesa en la que hacía tiempo que deseaba intervenir, y se eximió de cualquier culpa propia para su campaña de reelección en 1944.