Hiromichi Shinohara

Hiromichi Shinohara (15 de agosto de 1913 – 27 de agosto de 1939) fue un soldado y piloto de caza del Ejército Imperial Japonés. Su último rango fue el de subteniente del ejército.

Su nombre en la calle y su alias era “Lichthofen del Este”. Su sobrino dice que la lectura correcta de su nombre es “Kodo”, aunque todos los periódicos y libros se refieren a él como “Hiromichi”.

Fue uno de los mejores ases del ejército japonés, con un total de 58 aviones derribados, conseguidos en sólo tres meses, desde su primera misión el 27 de mayo de 1939 hasta su muerte el 27 de agosto de 1939. También ostentó el récord de derribo de 11 aviones enemigos en un solo día.

Nació el 15 de agosto de 1913 en Higashiya (actualmente Higashiya-machi, Utsunomiya), Jakumiya-mura, Kawachi-gun, Tochigi-ken. El padre Shozo y la madre Haru. Después de graduarse en la Escuela Secundaria de Shimono en 1931, se unió al 27º Regimiento de Caballería en Ranan como soldado de caballería voluntario en diciembre.

En diciembre de 1931, se alistó en el 27º Regimiento de Caballería de Ranan como voluntario de caballería. Posteriormente fue trasladado al Cuerpo Aéreo e ingresó en la Escuela Militar de Vuelo de Tokorozawa en junio de 1933.

En 1938 el 11º Batallón de Vuelo se convirtió en el 11º Escuadrón de Vuelo, y en años posteriores se le llamó “Escuadrón Relámpago” por el rayo que llevaba en la cola vertical como marca de la unidad. En 1938, el 11º Batallón se convirtió en el 11º Escuadrón. Cuando estalló el incidente de Nomonhan en mayo de 1939, tenía 25 años y ya llevaba seis años volando.

El 27 de mayo de 1939, Hiromichi Shinohara, pilotando un caza Tipo 97, realizó una salida con el capitán Kenji Shimada, comandante del 1er Escuadrón, y el sargento Eisaku Suzuki, y derribó cuatro cazas monoplanos soviéticos I-16 en su primer enfrentamiento con cazas enemigos.

Al día siguiente, el 28, realizó una salida con el 3er escuadrón (el equipo de Shinohara estaba formado por el capitán Shimada y el sargento Fumiji Yoshiyama) y derribó un avión de reconocimiento biplano RZ y cinco cazas biplanos I-15, convirtiéndose en un piloto as en un solo día. Hiromichi Shinohara fue el único otro piloto de la historia que derribó 10 aviones en un día tras su primera misión.

Cabe destacar que el 27 de junio de ese mismo año derribó 11 aviones enemigos durante una incursión masiva japonesa en la base de retaguardia mongola de Tamsk.

Sólo el alemán Erich Hartmann de la Luftwaffe (que derribó 12 aviones en un día) superó este récord. Shinohara hizo pintar una estrella en el lateral de la cabina de su avión como símbolo de su victoria.

El 27 de agosto de 1939, mientras escoltaba un bombardero, Shinohara se enfrentó y derribó tres aviones enemigos, pero fue derribado por un caza I-16 y murió en combate. El 26 de septiembre de 1940 se le concedió la 21ª Medalla por Servicios Distinguidos.

Se le llamó el “Lichthofen del Este” por su actuación, y la actuación de sus pilotos en la Batalla de Nomonhan fue ampliamente reseñada en los medios de comunicación como el “Ciervo de Holonweiler”, siendo Shinohara conocido como uno de los mejores ases de la nación. Hiromichi Shinohara también es conocido por su diario, en el que registró una poderosa batalla aérea en la que golpeó y derribó una formación enemiga.