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Herschel Grynszpan

Herschel Grynszpan (a veces escrito como Grünspan) (Hannover, 28 de marzo de 1921 – 1942?) fue un judío de ascendencia polaca que es más conocido por el asesinato del diplomático alemán Ernst vom Rath el 7 de noviembre de 1938.

Los nazis utilizaron este asesinato como excusa para la persecución de los judíos, empezando por la Noche de los Cristales de los Cristales Rotos.

Grynszpan nació en Hannover, hijo de un sastre judío-polaco. Estudió hebreo en Fráncfort del Meno con el Dr. Jacob Hoffman en 1935, como preparación para emigrar a Palestina.

Cuando volvió con sus padres en 1936, buscó trabajo como fontanero o mecánico, pero por ser judío no pudo encontrarlo. Tampoco se le concedió un visado para Palestina. Así que se fue a Francia vía Bruselas.

Tras cruzar ilegalmente la frontera entre Quiévrain y Valenciennes, en septiembre de 1936 se fue a vivir a París con sus tíos Abraham y Chawa Grynszpan. El resto de la familia permaneció en Alemania.

No pudo legalizar su estancia en Francia, y el 11 de agosto de 1938 la policía francesa le dijo que abandonara Francia en un plazo de cuatro días. Siguió viviendo ilegalmente en París.

En otoño de 1938, sus padres, su hermano y su hermana fueron deportados en un tren de mercancías cerca de Zbąszyń (en alemán: Bentschen), al otro lado de la frontera polaca.

Polonia se negó a acoger a los judíos deportados por Alemania, por lo que vivaquearon en la tierra de nadie entre Alemania y Polonia. La hermana de Grynszpan, Berta Grynszpan, consiguió enviar una postal a su hermano en París, en la que describía los horrores que tuvo que soportar la familia. Grynszpan se enfureció.

Compró una pistola y se dirigió a la embajada alemana en París el 7 de noviembre, para disparar al embajador Conde Von Welczek.

Cuando el tercer secretario de la embajada, Ernst vom Rath, fue enviado a Grynszpan para escuchar lo que quería, Grynszpan le disparó dos veces en la parte inferior del cuerpo.

Vom Rath murió dos días después, el 9 de noviembre. Esa noche, Joseph Goebbels aprovechó su muerte para pronunciar un discurso de odio contra los judíos. Unas horas más tarde, estalló un pogromo llevado a cabo por las SA y otras organizaciones del NSDAP: la Noche de los Cristales Rotos.

Grynszpan fue encarcelado durante 20 meses en una prisión juvenil de Fresnes, sin juicio. El gobierno francés estaba preocupado por el caso.

En aquella época, Francia estaba dirigida por Léon Blum, también judío, y la extradición a Alemania, donde Grynszpan esperaba una muerte segura, estaba descartada. Se recaudó dinero a nivel internacional para su defensa, un total de 30 mil dólares.

En el momento de la invasión alemana de Francia, Grynszpan estaba en prisión en Bourges. El 18 de julio de 1940, fue trasladado ilegalmente a Alemania para ser interrogado por la Gestapo en preparación de un juicio espectáculo. Luego fue llevado al campo de concentración de Sachsenhausen.

Ese juicio espectáculo no se llevó a cabo. Grynszpan desapareció en Sachsenhausen en 1942; se desconoce su destino final. Los rumores de que había sobrevivido a la guerra nunca se han confirmado. En 1960, fue declarado oficialmente muerto por las autoridades alemanas.

Los padres de Grynszpan huyeron a la Unión Soviética y sobrevivieron a la guerra. Emigraron a Israel, donde desempeñaron un papel en el juicio de Adolf Eichmann en Jerusalén en 1961.

En 2001, el profesor Hans-Jürgen Döscher publicó documentos que arrojarían una luz diferente sobre el asunto. Hasta entonces, se suponía que Grynszpan había disparado a Vom Rath con una rabia ciega. Pero Döscher afirmó que Grynszpan y Vom Rath se conocían bien y habían mantenido una relación sexual.

Como prueba, citó varios argumentos basados en fuentes citadas por el periodista alemán Michael Soltikow. Döscher también citó a una contemporánea del escritor francés André Gide, él mismo homosexual, que escribió en su diario: “Vom Rath tenía una relación particularmente íntima con el pequeño judío, su asesino”.

Se dice que Vom Rath y Grynszpan se conocieron en la plaza Pigalle y en Le Boeuf sur le Toit, un café gay parisino. Probablemente Grynszpan no era homosexual, pero habría intentado conseguir un permiso de residencia a través de Vom Rath.

Anteriormente, el escritor estadounidense Dr. Ron Roizen argumentó que esta historia había sido difundida por los abogados de Grynszpan como ayuda para su defensa.

El propio Goebbels pensaba lo mismo; consideraba las historias sobre una relación entre Grynszpan y Vom Rath como una táctica de distracción. Sin embargo, el juicio de exhibición se detuvo.

En noviembre de 2013, con motivo de la conmemoración de los 75 años de la Noche de los Cristales Rotos, se publicó el libro El acto desesperado. Cómo un chico de 17 años desencadenó la Kristallnacht, del autor Sidney Smeets, en el que aparecen nuevos hechos.

Smeets desacreditó la teoría expuesta por Hans-Jürgen Döscher de que Grynszpan y Vom Rath se conocían antes del atentado.

Nuevas investigaciones en archivos de Múnich y Düsseldorf, hasta ahora inaccesibles, demostraron que los tribunales de esas ciudades no podían tomar en serio las supuestas “pruebas” de una relación homosexual entre ambos, aportadas por Michael Soltikow.

Todos los testigos presentados por Soltikow declararon que no sabían nada de una relación homosexual. El propio Grynszpan negó ya en 1942, en una carta secreta, que la relación hubiera existido realmente. Admitió que se había inventado la historia para evitar un juicio espectáculo.


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