Henry Maitland Wilson

Henry Maitland Wilson, 1er Barón Wilson (Londres, 5 de septiembre de 1881 – Chilton (Buckinghamshire), 31 de diciembre de 1964) fue un general británico. Luchó en la Segunda Guerra de los Bóers y en la Primera Guerra Mundial. En la Segunda Guerra Mundial, sirvió en Oriente Medio y el Mediterráneo. Su apodo era “Jumbo” Wilson.

Antes de la Segunda Guerra Mundial

Wilson estudió en el Eton College y luego en la Real Academia Militar de Sandhurst. En marzo de 1900 fue asignado a la Brigada de Fusil como subteniente y sirvió en Sudáfrica durante la Segunda Guerra de los Bóers, por lo que se le concedió la Medalla de la Reina de Sudáfrica y la Medalla del Rey de Sudáfrica, cada una con dos broches.

En 1909 Wilson fue ascendido a capitán y destinado a Irlanda, y en 1911 fue nombrado ayudante del Cuerpo de Formación de Oficiales de Oxford. En octubre de 1914 fue nombrado Mayor de Brigada de la 48ª Brigada de la 16ª División Irlandesa que fue enviada a Francia en diciembre de 1915.

Sus habilidades como oficial de Estado Mayor hicieron que Wilson fuera nombrado Oficial de Estado Mayor 2 (OSG) de la 41ª División durante la Batalla del Somme y del 14º Cuerpo de Ejército durante la Tercera Batalla de Ypres. En octubre de 1917, Wilson fue nombrado oficial superior de la División de Nueva Zelanda. Se le concedió la Orden del Servicio Distinguido (DSO) por sus méritos en 1917.

Tras ser seleccionado para el primer curso de personal de la posguerra en la Escuela de Estado Mayor de Camberley y en Sandhurst, Wilson regresó a su regimiento. Fue árbitro jefe en la Segunda División durante tres años bajo el mando del general Philip Chetwode, lo que favoreció su desarrollo profesional.

Luego tomó el mando de su primer batallón de un regimiento y estuvo destinado durante tres años en la Provincia de la Frontera del Noroeste, en las Indias Orientales Británicas.

A su regreso a Gran Bretaña, Wilson fue inspector en la Escuela de Personal de Camberley. Participó en el desarrollo de la infantería motorizada que trabajaba junto a las unidades blindadas, lo que finalmente condujo al concepto de batallón motorizado.

En la Segunda Guerra Mundial

Egipto (1939-1941)

En junio de 1939, Wilson fue nombrado Oficial General al mando (GOC) de las fuerzas británicas en Egipto y fue responsable de proporcionar asesoramiento militar a varios países, desde Etiopía hasta el Golfo Pérsico. Estableció su cuartel general en El Cairo y emprendió con éxito negociaciones con el gobierno egipcio en su sede de verano en Alejandría.

El Tratado de 1936 establecía que, en caso de guerra, el ejército egipcio lucharía bajo el mando británico y suministraría las limitadas tropas de que disponía: se formaría entonces una división acorazada (que más tarde se convertiría en la 7ª División Acorazada) y ocho batallones británicos. Concentró sus defensas en Marsa Matruh, a unos 160 kilómetros de la frontera libia.

A principios de agosto de 1939, el general Archibald Wavell fue nombrado comandante en jefe del Mando de Oriente Medio y envió los refuerzos solicitados por Wilson. Estaba formada por la 4ª División de Infantería india y los principales elementos de la 6ª División australiana y continuó construyendo Marsa Matruh.

Richard O’Connor y su personal de la 7ª División de Infantería fueron enviados a Egipto para reforzar la cadena de mando de Wilson. El cuartel general de O’Connor era inicialmente la 6ª División de Infantería y a partir de noviembre de 1939 se hizo responsable de las tropas de Marsa Matruh. En junio de 1940 pasó a llamarse Fuerza del Desierto Occidental.

Cuando comenzó la guerra, Egipto e Italia se declararon inesperadamente en estado de no guerra. Mediante una feroz propaganda radiofónica en el invierno de 1939, los alemanes trataron de incitar a los egipcios contra los británicos. Wilson se encargó de conseguir la cooperación de los dirigentes egipcios con su acumulación defensiva y construyó carreteras para abastecer sus puestos avanzados.

El 10 de junio de 1940, Benito Mussolini declaró la guerra. Las tropas de Wilson invadieron inmediatamente Libia. Sin embargo, su avance se invirtió cuando Francia solicitó un armisticio a los italianos el 17 de junio, y esto permitió a los italianos desplazar cuatro de sus divisiones cerca de la frontera tunecina hacia el este.

Los italianos invadieron Egipto en agosto de 1940, pudieron avanzar 97 kilómetros y ocuparon la ciudad de Sidi Barrani. Wilson se enfrentó a una superioridad muy grande. Tenía 31.000 hombres y los italianos 80.000, 120 tanques contra 275 y 120 piezas de artillería contra 250.

Tras una conferencia con Anthony Eden y el general Wavell en octubre de 1940 y el rechazo de la sugerencia de Wavell de un ataque en dos frentes, Wilson lanzó la Operación Brújula el 7 de diciembre de 1940. La estrategia tuvo mucho éxito y las fuerzas italianas se dividieron rápidamente en dos.

Wilson dirigió las primeras fases de la campaña, en las que el ejército británico obtuvo sus primeras victorias y avanzó hacia la frontera libia. Wilson pudo poner en práctica una infantería motorizada de gran movilidad, combinada con unidades blindadas, que había ayudado a desarrollar en la década de 1930. Como resultado, Wilson recibió el título de Caballero Comandante de la Orden del Baño.

Tras la toma de Tobruk, Wilson fue llamado a El Cairo y posteriormente fue nombrado gobernador militar de Cirenaica. El 22 de febrero de 1941, pocos días después de haber asumido sus funciones, se reunió con Wavell, Eden y John Dill, que dirigía los refuerzos en Grecia.

Grecia (abril de 1941)

Wilson fue nombrado comandante en abril de 1941 para dirigir la fuerza expedicionaria aliada formada por dos divisiones de infantería y una brigada acorazada para ayudar a los griegos contra los italianos y la invasión alemana que se avecinaba.

Aunque las fuerzas aliadas eran desesperadamente inadecuadas, la intención del Gabinete de Guerra de Winston Churchill era proporcionar apoyo a cualquier país fuera de la Commonwealth que se opusiera a las potencias del Eje. Sin embargo, Wilson se vio obligado a retirarse a Creta.

Siria, Irak y Líbano (1941-1943)

A su regreso de Grecia, en mayo de 1941, Wilson fue nombrado Oficial General al mando de Palestina y Transjordania y participó en la Campaña Siria-Líbano, que supuso la captura de Siria y Líbano a la Francia de Vichy.

En mayo de 1941, fue ascendido a general y nombrado Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Imperio Británico. En octubre de 1941 asumió el mando del 9º Ejército en Siria y Palestina y fue nombrado Ayudante de Campo General, un título honorífico.

Comandante Supremo de Oriente Medio (1943)

Tras la victoria de Montgomery en la Segunda Batalla de El Alamein y la expulsión de las fuerzas del Eje del Norte de África en febrero de 1943, Wilson fue nombrado Comandante Supremo para Oriente Medio. En aquella época, Oriente Medio estaba bastante lejos de las batallas principales.

En septiembre de 1943, Wilson, siguiendo órdenes de Londres, lanzó una invasión infructuosa para ocupar las pequeñas islas griegas de Kos, Leros y Samos, que pretendía ser una táctica de distracción. Los británicos sufrieron enormes pérdidas debido a los ataques aéreos alemanes y al posterior desembarco.

Comandante supremo aliado del Mediterráneo (1944)

El 8 de enero de 1944, Wilson sucedió a Dwight D. Eisenhower como comandante en jefe aliado en el Mediterráneo. De este modo, pudo ejercer presión para conseguir el control estratégico de la campaña en Italia.

Abogó firmemente por una invasión de Alemania a través de las llanuras del Danubio, pero finalmente no se llevó a cabo cuando los ejércitos de Italia estaban demasiado debilitados para apoyar otras zonas de guerra.

Misión en Washington (1945-1947)

Tras la muerte del mariscal de campo John Dill en diciembre de 1944, Wilson fue destituido como comandante en jefe, ascendido a mariscal de campo y enviado a Washington para ser jefe de la Misión del Estado Mayor Conjunto británico.

Tomó posesión de su cargo en enero de 1945 y, a su vez, fue sucedido por Harold Alexander como Comandante en Jefe aliado del Mediterráneo. Wilson permaneció al frente de la Misión del Estado Mayor Británico hasta 1947, para satisfacción de británicos y estadounidenses. El presidente Harry S. Truman le concedió la Medalla al Servicio Distinguido en noviembre de 1945.

Después de la Segunda Guerra Mundial

En enero de 1946, Wilson fue nombrado ayudante del rey Jorge VI y se le concedió un título de nobleza: Barón Wilson, de Libia y de Stowlangtoft en el condado de Suffolk. De 1955 a 1960, fue alguacil de la Torre de Londres.

Carrera militar

  • Subteniente: 10 de marzo de 1900
  • Teniente: 18 de marzo de 1901
  • Capitán: 2 de abril de 1908
  • Teniente Coronel: 15 de junio de 1927
  • Coronel: 1 de mayo de 1930 (con fecha 1 de enero de 1928)
  • General de División: 30 de abril de 1935
  • Teniente General: 16 de junio de 1939 (con fecha 26 de junio de 1938)
  • General: 31 de mayo de 1941 (con fecha 6 de mayo de 1941)
  • Mariscal de campo: 29 de diciembre de 1944