Harold Barrowclough

Sir Harold Eric Barrowclough, KCMG, CB, DSO&Bar, MC, ED, PC (nacido el 23 de junio de 1894 en Masterton, Nueva Zelanda; fallecido el 4 de marzo de 1972 en Auckland) fue un general de división y jurista neozelandés que fue comandante de varias unidades del Ejército de Nueva Zelanda durante la Segunda Guerra Mundial y presidente del Tribunal Supremo entre 1953 y 1966.

Estudios y Primera Guerra Mundial

Hijo de Alfred Ernest Barrowclough, ingeniero civil y más tarde profesor, y de su esposa Hannah Sibthorpe Gault, Barrowclough completó sus estudios en la Palmerston North Boys’ High School entre 1907 y 1912, donde fue miembro del equipo de debate y del equipo de rugby.

Debido a sus logros académicos, se le concedió una beca para estudiar derecho en la Universidad de Otago en 1913. Durante sus estudios vivió en el Knox College y al mismo tiempo se alistó en las Fuerzas Territoriales.

En enero de 1915 se unió a la Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda (NZEF) durante la Primera Guerra Mundial y fue destinado a la Brigada de Fusileros de Nueva Zelanda (Earl of Liverpool’s Own), conocida como “The Dinks”, como subteniente en mayo de 1915. Fue ascendido a teniente primero ya en octubre de 1915 y fue destinado al servicio en el extranjero.

Debido a su destacado servicio, fue ascendido a capitán en marzo de 1916 y se convirtió en comandante de la compañía en julio de 1916. Por sus servicios durante la batalla del Somme en Flers, el 30 de septiembre de 1916, se le concedió la Cruz Militar (MC) y la Croix de guerre francesa.

Tras recuperarse de una baja sufrida en junio de 1917, Barrowclough recibió el rango de Mayor Temporal y posteriormente se convirtió en Subcomandante del Batallón de Reserva de la Brigada de Fusileros.

En agosto de 1918 se le concedió el grado de teniente coronel temporal y asumió el cargo de comandante del 4º batallón de la Brigada de Fusileros. Se le concedió la Orden de Servicio Distinguido (DSO) por su valentía y sus extraordinarias cualidades superiores en una misión en septiembre de 1918.

Por otros servicios prestados en la reconquista de Le Quesnoy el 4 de noviembre de 1918, él y su unidad fueron también mencionados en los despachos. Tras el final de la guerra, completó el programa de entrenamiento avanzado de la NZEF en Francia y Alemania antes de regresar a Nueva Zelanda y retirarse del servicio militar activo el 29 de julio de 1919.

Abogado, ascenso a General de División y Segunda Guerra Mundial

A continuación, Barrowclough continuó sus estudios en la Universidad de Otago y se licenció en Derecho en 1921. Tras licenciarse, se estableció como abogado en Dunedin y enseñó a tiempo parcial como profesor de Derecho en la Universidad de Otago.

También fue oficial de la Fuerza Territorial, al mando del Regimiento de Infantería de Otago entre julio de 1924 y junio de 1929. Tras su ascenso a coronel en agosto de 1930, se convirtió en comandante de la 3ª Brigada de Infantería de Nueva Zelanda.

Sin embargo, renunció a este puesto a mediados de 1931 tras convertirse en socio del bufete de abogados Russell, McVeagh, Bagnall y Macky, con sede en Auckland, donde pronto se convirtió en un miembro reconocido del Colegio de Abogados.

Durante este tiempo fue uno de los líderes de la Liga de Defensa Nacional de Nueva Zelanda en 1936, que trabajó para ampliar la preparación defensiva de Nueva Zelanda. También formó parte de un grupo de cuatro antiguos coroneles de las Fuerzas Territoriales que hicieron una crítica sostenida de la política de defensa del gobierno en 1938.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Barrowclough fue ascendido a Comandante de la 6ª Brigada de Infantería de Nueva Zelanda en febrero de 1940 y a General de Brigada el 1 de mayo de 1940.

Al mismo tiempo, fue enviado a Europa, donde inicialmente comandó una brigada improvisada durante un corto período de tiempo, antes de retomar el mando de la 6ª Brigada de Infantería de Nueva Zelanda, que mientras tanto había sido transferida a Grecia, en octubre de 1940.

Durante la finalmente fallida campaña de los Balcanes de 1941, la llamada “Unternehmen Marita“, se le concedió la Cruz de Guerra de Grecia el 10 de abril de 1942 y se le volvió a mencionar en el informe de guerra.

Posteriormente, participó en la batalla de invierno en África conocida como Operación Cruzada a partir de noviembre de 1941 y se le concedió un broche de DSO por sus servicios en Sidi Rezegh.

En la primavera de 1942, por recomendación del general Bernard Freyberg, Barrowclough fue designado para comandar la Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda (NZEF) en el Pacífico, con sede en Fiyi, pero no pudo asumir el cargo debido a su mala salud.

En cambio, tras su recuperación, se convirtió en comandante de la 1ª División de Infantería de Nueva Zelanda, que se encargó de la defensa de la parte norte de la Isla del Norte como la llamada División Norte.

Sin embargo, tras la muerte del general de división Owen Mead, el 25 de julio de 1942, se convirtió en realidad en comandante de la NZEF de la zona del Pacífico en Fiyi, que consistía en la 3ª División de Infantería neozelandesa.

Esta división participó en tres operaciones exitosas entre septiembre de 1943 y febrero de 1944, a saber, la liberación de la isla de Vella Lavella del Ejército Imperial Japonés (de septiembre a octubre de 1943), en la captura de las Islas del Tesoro (de octubre a noviembre de 1943) y en la captura de las Islas Verdes (de enero a febrero de 1944).

Durante la batalla más larga por las Islas Verdes, dirigió una fuerza de 16.500 soldados, dos tercios de los cuales eran personal del ejército estadounidense, lo que le valió el reconocimiento de Estados Unidos como comandante de una fuerza aliada importante en operaciones a gran escala.

Posteriormente, su unidad fue primero reducida en tamaño en la primavera de 1944 y finalmente disuelta en octubre de 1944. Después, aunque se le asignaron varios destinos, no aceptó ninguno y finalmente fue destinado a la reserva en noviembre de 1945.

Por sus muchos años de servicio, fue nombrado Compañero de la Orden del Baño (CB) y Comandante de la Legión del Mérito de EEUU.

Presidente del Tribunal Supremo

Tras el final de la guerra, Barrowclough reanudó su práctica como abogado. en 1953, presidió un comité para investigar la reforma de los hospitales de Nueva Zelanda antes de convertirse en Presidente del Tribunal Supremo el 17 de noviembre de 1953, sucediendo a Humphrey O’Leary.

En 1954, fue nombrado Caballero Comandante de la Orden de San Miguel y San Jorge (KCMG) y, en adelante, utilizó el sufijo “Sir”. También se convirtió en miembro del Consejo Privado (PC) en 1954 y en LLD honorario de la Universidad de Otago.

Como Presidente del Tribunal Supremo, defendió firmemente la creación de un Tribunal de Apelación permanente, que se produjo tras largas negociaciones en 1957. Dimitió como Presidente del Tribunal Supremo en enero de 1966 y fue sucedido por Richard Wild el 18 de enero de 1966.

Harold Barrowclough estuvo casado con Mary Ogilvy Duthie desde el 6 de enero de 1921 hasta su muerte en 1964. De este matrimonio nacieron dos hijos y una hija.