Hans Ulrich Rudel

Introducción

Hans-Ulrich Rudel fue el piloto más exitoso del bombardero en picado Ju-87 Stuka durante la Segunda Guerra Mundial. Fue el único titular de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble en Oro, Espadas y Diamantes (mit Goldenem Eichenlaub, Schwertern und Brillianten) (desde el 29 de diciembre de 1944).

Es el único extranjero al que se le concedió la Medalla de Oro al Valor como máxima condecoración en Hungría. Sólo fue superado por Hermann Göring en el número de condecoraciones. Nacionalsocialista convencido, nunca criticó a Adolf Hitler.

Vivió en Argentina desde 1948. Luego se trasladó a Suiza. Falleció en Rosenheim en 1982 y fue enterrado en Dornhausen.

Primeros años

Nació el 2 de julio de 1916 en Konradschwaldau, en Silesia (actualmente Grzędy, en el voivodato de Baja Silesia, Polonia). Estudiaba poco en la escuela, pero destacaba en los deportes. Se graduó en 1936 y se unió a la Luftwaffe, una escuela de cadetes. Se incorporó a la I./Sturzkampfgeschwader 168 en Graz en junio de 1938. El 1 de enero de 1939 se trasladó a la Escuela de Vuelo de Hildesheim y fue ascendido al rango de Teniente Primero.

Méritos militares

Según los datos oficiales de la Luftwaffe, Rudel voló 2.530 salidas (el mayor número de pilotos de la Segunda Guerra Mundial). Según el propio Rudel (nunca confirmado posteriormente por otras fuentes) destruyó unas 2.000 piezas de equipo militar, entre ellas: 519 tanques, 800 vehículos, 150 piezas de artillería, 70 lanchas de desembarco, 9 aviones, 4 trenes blindados, varios puentes, un crucero (el inacabado y muy dañado Petropavlovsk), el destructor Minsk, y dañó el acorazado Marat.

Llevó a cabo la mayoría de sus misiones de vuelo con varias versiones de bombarderos en picado Ju-87 Stuka, que, según Rudel, eran muy eficaces en la destrucción de tanques después de que se colocaran dos cañones de 37 mm en los cañones de la parte inferior del ala por insistencia de Rudel.

La variante antitanque (Ju-87G) se llamó Kanonenvogel (en alemán, “pájaro con cañón”) o Panzerknacker. El “pájaro con cañón” también luchó con éxito contra los “tanques voladores” soviéticos, el avión de ataque blindado Il-2. Al final de la guerra, Hans Ulrich Rudel también voló el caza Fw 190. Derribó 9 aviones enemigos, 2 de elllos Il-2.

Uno de los cazas soviéticos, derribado por el artillero de Rudel o que cayó durante su persecución a causa de las turbulencias, según las memorias de Rudel, era pilotado por un experimentado y conocido piloto ruso. Podría tratarse del famoso as soviético Lev Shestakov, que murió en circunstancias que guardan cierto parecido con las descritas por Rudel.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el propio Rudel fue derribado 32 veces (según sus propias palabras, siempre por artillería antiaérea), y fue gravemente herido varias veces. En los combates sobre el Oder, el impacto de un proyectil antiaéreo de 40 mm le seccionó la pierna derecha, pero siguió volando incluso después de que le amputaran la pierna por debajo de la rodilla.

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Vídeo de Hans Ulrich Rudel. Obsérvese que ya le falta una pierna.
Domino público, Wikimedia Commons

Acorazado Marat

El 23 de septiembre de 1941, el acorazado Marat, que participaba en la defensa de Leningrado, recibió un impacto directo de dos bombas, una de las cuales fue lanzada por Hans Ulrich Rudel, que volaba desde el aeródromo de Tyrkovo, cerca de Luga.

Como resultado de la explosión de la munición de la torreta de proa (el momento del ataque fue filmado por el artillero de cola K. Bayer mientras el avión salía de una inmersión, la foto muestra la explosión del acorazado) el barco quedó parcialmente sumergido, y toda la artillería del barco quedó finalmente inutilizada.

Según las propias declaraciones de Hans Ulrich Rudel, atacó con éxito al “Marat” en dos ocasiones: el 16 de septiembre lanzó dos bombas de 500 kg sobre la cubierta, y el 23 de septiembre lanzó la bomba de 1000 kg que provocó la explosión de la bodega de artillería y el hundimiento parcial del barco.

Un mes y medio después, el barco fue parcialmente restablecido en servicio. Hasta el final del sitio de Leningrado se siguieron utilizando tres torretas de cañones del calibre principal (aparte de la que recibió el impacto directo descrito) y cañones antiaéreos.

Actividades de posguerra

Tras rendirse a los estadounidenses el 8 de mayo de 1945 y ser liberado del cautiverio en abril de 1946, Hans Ulrich Rudel emigró a Argentina a principios de junio de 1948. Durante su estancia en Argentina, se hizo amigo y confidente del presidente Juan Perón y del presidente Alfredo Stroessner de Paraguay.

Fundó la Kameradenwerk, una organización de ayuda a los compatriotas que habían sido condenados como criminales de guerra o que estaban en el exilio.

En particular, esta organización enviaba paquetes de comida a Rudolf Hess y Karl Dönitz y a veces pagaba sus gastos legales. En Argentina, Rudel escribió el libro Piloto de stukas, publicado en Buenos Aires en noviembre de 1949. Este libro se publicó posteriormente en Estados Unidos con el título The Stuka Pilot.

El prefacio de esta edición fue escrito por Pierre Klosterman, que se convirtió en amigo de Rudel. A finales de la década de 1960, mientras los estadounidenses construían el avión de ataque A-10, el analista militar Pierre Spray, al que las Fuerzas Aéreas estadounidenses habían encargado la elaboración de las especificaciones detalladas del avión, exigió que todos los miembros del equipo de diseño leyeran el libro de Rudel.

En Argentina, Rudel se ganó la vida cumpliendo contratos para el ejército brasileño, así como asesorando y mediando para los gobiernos de Bolivia, Chile y Paraguay. Tras el derrocamiento de Perón en 1955, Rudel se vio obligado a trasladarse a Paraguay. Allí trabajó como representante de varias empresas alemanas, especialmente Dornier Flugzeugwerke, Focke-Wulf, Messerschmitt y Siemens.

Opiniones políticas

A finales de 1951, Rudel publicó en Buenos Aires dos panfletos políticos, “Nosotros, los soldados de primera línea, y nuestra opinión sobre el rearme de Alemania” y “Puñalada por la espalda o leyenda”. En el primer libro, Rudel, hablando en nombre de todos los soldados del frente, afirma que está de nuevo dispuesto a luchar contra los bolcheviques y por el “espacio vital” en el Este, todavía esencial para la supervivencia de la nación alemana.

En la segunda, dedicada a las consecuencias del intento de asesinato de Hitler en julio de 1944 a instancias del conde Claus von Stauffenberg, Rudel explica al lector que la responsabilidad de la derrota de Alemania en la guerra recae en los generales que no comprendieron el genio estratégico del Führer, y en particular en los oficiales conspiradores, ya que la crisis política provocada por su asesinato permitió a las tropas angloamericanas afianzarse en Europa. Rudel también afirma que “la guerra alemana contra la Unión Soviética fue una guerra defensiva” y, de hecho, “una cruzada por el mundo”.

Hasta su muerte, Hans-Ulrich Rudel destacó por sus opiniones de extrema derecha, avergonzando a la Alemania federal con sus declaraciones. Rudel también intentó presentarse como candidato del ultraconservador Deutsche Reichspartei en el Bundestag, pero fue derrotado en las elecciones. Participó activamente en las reuniones anuales de los veteranos del escuadrón Immelmann, y en 1965 inauguró un monumento a los pilotos caídos del SG2 en Burg Staufenburg.

Vida personal

Se casó tres veces, en particular, las tres esposas se llamaban igual, Úrsula. El primer matrimonio tuvo dos hijos: Hans-Ulrich el Joven y Siegfried. Del segundo matrimonio nació un hijo, Christoph.

Condecoraciones

  • Cáliz de honor de la Luftwaffe como Oberleutnant en un Sturzkampfgeschwader (20 de octubre de 1941)​
  • Cruz de Hierro de segunda clase (10 de noviembre de 1939) y primera clase (15 de julio de 1941)​
  • Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble en Oro, Espadas y Diamantes.
    • Cruz de Caballero el 6 de enero de 1942 como Oberleutnant y Staffelkapitän del 9./Sturzkampfgeschwader 2.​​
    • 229.ª Cruz de Caballero con Hojas de Roble (14 de abril de 1943) como Oberleutnant y Staffelkapitän del 1./Sturzkampfgeschwader 2 „Immelmann“.​​
    • 42.ª Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas (25 de noviembre de 1943) como Hauptmann y Gruppenkommandeur del III./Sturzkampfgeschwader 2 „Immelmann“.​​
    • 10.ª Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes (29 de marzo de 1944) como Major y Gruppenkommandeur del III./Schlachtgeschwader 2 „Immelmann“.​​
    • 1.ª (y única) Cruz de Caballero con Hojas de Roble en Oro, Espadas y Diamantes (29 de diciembre de 1944) como Oberstleutnant y Geschwaderkommodore del Schlachtgeschwader 2 „Immelmann“.​
  • Medalla de Oro al Valor de Hungría (14 de enero de 1945), única entregada a un extranjero.