Giovanni Messe

Giovanni Messe (Mesagne, 10 de diciembre de 1883 – Roma, 18 de diciembre de 1968) fue un general, político y mariscal de campo italiano.

Carrera militar

Messe se alistó voluntariamente en el ejército del Reino de Italia en 1901. Como suboficial luchó cerca de Trípoli durante la Guerra Italo-Turca. En 1915, fue ascendido a capitán y regresó a Italia, donde participó en la batalla del frente italiano.

Tras la Primera Guerra Mundial, la carrera de Giovanni Messe despegó: en 1923 se convirtió en ayudante de campo del rey Víctor Emanuel III, en 1927 llegó a coronel y en 1935 a general de brigada. Ese mismo año, contribuyó con éxito a la conquista de Etiopía, lo que le valió el rango de general de división.

Segunda Guerra Mundial

Durante la Guerra Greco-Italiana (1940-1941), Messe dirigió un cuerpo de ejército con el que obtuvo algunos éxitos contra el comandante griego Alexandros Papagos. Sin embargo, la guerra se convirtió en un fiasco para Italia y sólo tras la intervención de la Alemania nazi se pudo derrotar a Grecia.

En el verano de 1941, Giovanni Messe se convirtió en comandante del Corpo di Spedizione Italiano en Rusia, las fuerzas italianas que participaron en la Operación Barbarroja, el ataque alemán a la Unión Soviética. Un año después, Messe fue sustituido por Italo Gariboldi. Para entonces, unos 200.000 italianos luchaban en el Frente Oriental.

En febrero de 1943, Giovanni Messe fue destinado a Túnez, donde se le dio el mando del 1er Ejército Italiano, que formaba parte del Heeresgruppe Afrika dirigido por Erwin Rommel. También se convirtió en gobernador de la colonia de la Libia italiana que, sin embargo, ya había sido conquistada en gran parte por los aliados.

El 12 de mayo fue ascendido por Benito Mussolini a Mariscal de Campo de Italia, pero no pudo evitar que las últimas tropas de las potencias del Eje en el norte de África se rindieran al día siguiente.

Posteriormente, Giovanni Messe fue capturado por los aliados. Tras el armisticio entre Italia y los Aliados en septiembre de 1943, fue liberado. Como muchos otros oficiales monárquicos, se unió a las tropas italianas que lucharon junto a los aliados contra la Alemania nazi hasta el final de la guerra.

Después de la Segunda Guerra Mundial

En 1946, Messe se jubiló tras 45 años de servicio. En los años siguientes, escribió un libro sobre la lucha italiana en el Frente Oriental durante la Segunda Guerra Mundial(La Guerra al Fronte Russo) y otro sobre la lucha en Túnez(Come finì la guerra in Africa. La “Prima Armata” italiana in Tunisia).

Se convirtió en senador en 1953 por el monárquico Partito Democratico Italiano di Unità Monarchica. También sería presidente de la Organización de Veteranos Italianos hasta su muerte. Giovanni Messe murió en 1968 a la edad de 85 años.

Carrera militar

  • Soldado (Soldado), Real Ejército Italiano: 1901
  • Sargento (Sergente), Real Ejército Italiano: 1907
  • Subteniente (Sottotenente), Real Ejército Italiano: 1911
  • Teniente Primero (Tenente), Real Ejército Italiano: 1913
  • Capitán (Capitano), Real Ejército Italiano: 17 de noviembre de 1915
  • Mayor (Maggiore), Real Ejército Italiano
  • Teniente Coronel (Tenente colonnello), Real Ejército Italiano: mayo de 1919
  • Coronel (Colonello), Real Ejército Italiano: 1927
  • General de Brigada (Generale di Brigata), Real Ejército Italiano: 16 de septiembre de 1935
  • General de División (Generale di divisione), Real Ejército Italiano
  • Teniente General (Luogetenente Generale), Real Ejército Italiano: 1939
  • General (Generale d’armata), Real Ejército Italiano: 16 de noviembre de 1942
  • Mariscal de Italia (Maresciallo d’Italia), Real Ejército Italiano: 12 de mayo de 1943