George Marshall

De joven, George Marshall era considerado tímido y reservado. Se graduó en el Instituto Militar de Virginia (Estados Unidos) en 1901 y sirvió en Estados Unidos y Filipinas hasta la Primera Guerra Mundial, donde fue enviado a Francia para desempeñar funciones de planificación y operaciones, y más tarde se convirtió en el oficial al mando del Primer Ejército durante la ofensiva de Meuse-Argonne de 1918.

Trabajó mucho con el general John Pershing en los últimos años de la Primera Guerra Mundial. Marshall fue nombrado por el presidente Franklin Roosevelt Jefe de Estado Mayor del Ejército en 1939 con el rango de general de brigada.

Se le atribuyó la preparación del ejército estadounidense para la Segunda Guerra Mundial, la reorganización del Ejército y del Cuerpo Aéreo del Ejército, y contribuyó a la planificación de las operaciones aliadas en general.

Un general estadounidense, Fox Connor, comentó a Dwight Eisenhower su total confianza y respeto por Marshall:

No podemos evitar otra gran guerra. Cuando entremos en esa guerra será en compañía de aliados. Habrá que elaborar sistemas de mando único. No debemos aceptar el concepto de “coordinación” bajo el que Foch se vio obligado a trabajar.

Debemos insistir en la responsabilidad individual y única: los líderes tendrán que aprender a superar las consideraciones nacionalistas en la conducción de las campañas. Un hombre que puede hacerlo es Marshall: está cerca de ser un genio.

El comentario de Connors de antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial daba en el clavo.

Marshall, junto con Eisenhower, fueron dos de los líderes estadounidenses que alinearon casi a la perfección los objetivos de los estadounidenses y los británicos en muchas ocasiones, lo que dio lugar a las victorias de las campañas del norte de África y de Europa.

Después de la guerra, Marshall fue embajador de EE. UU. en China durante un breve periodo de tiempo. Se comprometió activamente con los comunistas chinos en un intento de detener la guerra civil china.

Cuando los nacionalistas chinos iniciaron una campaña ofensiva inicialmente exitosa en el noreste de China (Manchuria), controlada por los comunistas, Marshall amenazó al líder nacionalista Chiang Kaishek con reducir la ayuda estadounidense, y Chiang cedió.

Aunque Marshall consiguió una paz temporal, en última instancia esto se convertiría en uno de los muchos indultos que condujeron a la victoria de los comunistas en la Guerra Civil. Después de que la República de China se retirara a Taiwán, Chiang dijo que ceder a esa demanda concreta de Marshall fue el mayor error de Chiang.

En 1947, Marshall fue nombrado Secretario de Estado de EE. UU. Sus logros en esa función, especialmente en Europa, redimirían sus fracasos en China.

Se le atribuyó el mérito del puente aéreo de Berlín; el Programa de Recuperación Europea; la ayuda militar a Grecia, Turquía e Israel; y las discusiones precursoras que finalmente condujeron a la creación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Marshall dimitió en 1949 por enfermedad, pero más tarde, en 1950, fue sacado de su breve permiso para convertirse en Secretario de Defensa de EEUU. Ganó el Premio Nobel de la Paz en 1953 por el Plan Marshall que sacó a Europa de las ruinas de la 2ª Guerra Mundial. Marshall murió el 16 de octubre de 1959.