Fernando Malvezzi

Fernando Malvezzi fue piloto de bombardeo en picado y de caza, durante la Segunda Guerra Mundial obtuvo buenos resultados en el bombardeo en picado y luego fue empleado en la especialidad de caza, terminó la guerra con el grado de teniente, comandante de la 3ª Ala de Caza.

Nacido en 1912, Malvezzi demostró desde muy joven que le interesaba más la actividad física que el estudio. Abandonó sus estudios de medicina para ingresar en el ejército del aire como oficial piloto complementario y obtuvo su licencia de piloto militar en 1935. Inicialmente fue asignado al 85º Escuadrón del 3º Ala y luego al 116º Escuadrón de Reconocimiento Aéreo y en esta unidad participó en la Guerra de Etiopía.

De regreso a Italia, asistió a la Escuela de Guerra Aérea de Florencia y obtuvo una comisión permanente, fue destinado inicialmente a la escuela de Foligno como instructor y luego de nuevo a la 85ª Escuadrilla donde fue seleccionado entre los pilotos de los Junkers 87 Stuka que en Italia se llamaban “bombarderos en picado” o más familiarmente “picchiatelli”.

Tras asistir al curso de pilotaje del nuevo avión en Graz, se convirtió en el comandante en funciones del 236º Escuadrón. Cuando Italia entró en la guerra, la unidad fue desplegada contra Malta y Malvezzi participó en su primera acción ofensiva el 2 de septiembre. A continuación, participó en la campaña italiana en Grecia y en el norte de África.

El 10 de enero de 1941, cerca de Pantelleria, atacó al crucero ligero británico HMS Southampton. Su unidad consiguió impactar en el barco con dos bombas que provocaron grandes daños y un incendio incontrolable, hasta el punto de que la tripulación abandonó el barco y éste fue hundido por los británicos con un torpedo.

En abril, participó en una ronda de ataques contra Tobruk, y el día 11 su avión fue alcanzado y se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia. Malvezzi sólo fue herido levemente y el día 13 participó en su última misión como piloto de bombarderos en picado, de hecho fue enviado de vuelta a Italia para un periodo de permiso y luego adscrito al 96º Escuadrón del 9º Grupo del 4º Ala, que en ese momento estaba cambiando a los Macchi MC 202.

El 30 de septiembre de 1941, el teniente Frigerio consiguió la primera victoria de la unidad de caza al derribar un Hurricane frente a la costa de Sicilia; por su parte, Malvezzi derribó dos Hurricanes el 22 de noviembre en vuelo sobre la isla de Malta.

La unidad fue trasladada a Libia y Malvezzi derribó un primer Curtiss P-40 el 26 de noviembre y otro el 1 de diciembre cerca de Bir el Gobi. A finales de año fue enviada de vuelta para un cambio de equipo y luego desplegada de nuevo a Sicilia y en mayo de 1942 al Norte de África.

El nuevo comandante del 4º Ala era el coronel François, un oficial especialmente eficiente que organizó una buena coordinación con la estación de radar alemana Freya en El Dabà. Malvezzi, por su parte, fue ascendido a capitán y se le asignó el mando del 97º Escuadrón. Entre el 8 de junio y el 20 de octubre de 1942, derribó cuatro Curtiss P-40, un avión de reconocimiento Martin Maryland y un caza Supermarine Spitfire, con lo que su total de muertes individuales fue de 10.

Durante el último combate, su avión recibió el impacto de un motor y Malvezzi se vio obligado a aterrizar en la playa de El Alamein, sufriendo heridas en la cara. Enviado a casa para convalecer, regresó a la unidad a principios de diciembre y, un mes después, el 4º Ala abandonó definitivamente África para desplegarse en Calabria, ante el inminente desembarco en Sicilia. Malvezzi cayó enfermo de malaria y fue hospitalizado en Salsomaggiore, durante su estancia se enteró del armisticio del 8 de septiembre y decidió unirse a la República Social Italiana.

En el NRA se le asignó el mando del 3er Grupo de Cazas, pero la unidad no entró en combate a tiempo, ya que la guerra terminó cuando los pilotos acababan de terminar el curso para el Messerschmitt 109.

Después de la guerra, Malvezzi inició un negocio de camiones, sin olvidar su pasión por el vuelo. Murió el 20 de abril de 2003.