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Ernst Kaltenbrunner

Ernst Kaltenbrunner (nacido el 4 de octubre de 1903 en Ried im Innkreis, Alta Austria; fallecido el 16 de octubre de 1946 en Núremberg) fue un nacionalsocialista austriaco, primero en Austria y después en el Reich alemán nacionalsocialista, alto funcionario de las SS y, desde 1943 hasta el final de la guerra, jefe de la Policía de Seguridad y del SD y jefe de la Oficina Principal de Seguridad del Reich (RSHA).

Kaltenbrunner fue uno de los 24 acusados en el Juicio de Núremberg a los Principales Criminales de Guerra ante el Tribunal Militar Internacional, fue declarado culpable de dos de los tres cargos el 1 de octubre de 1946, condenado a muerte en la horca y ejecutado el 16 de octubre de 1946.

Juventud y educación

Ernst Kaltenbrunner nació como hijo del abogado Hugo Kaltenbrunner y su esposa Therese. Pasó sus años de escuela primaria y juvenil en Raab y después se trasladó al Realgymnasium de Linz.

Tras obtener su Matura en 1921, Kaltenbrunner comenzó a estudiar química en la Universidad Tecnológica de Graz, pero pronto se pasó al derecho y se doctoró en 1926. Durante sus estudios se hizo miembro de la Burschenschaft Arminia Graz en 1921, de la que fue Alter Herr hasta su muerte.

Carrera bajo el nacionalsocialismo

Tras sus estudios, completó su formación jurídica y fue contratado por un renombrado bufete de abogados de Linz hasta el verano de 1929. Sin embargo, Kaltenbrunner no se integró en la vida burguesa, sino que participó en grupos paramilitares como la Seguridad Nacional austriaca.

A partir del verano de 1929 trabajó a tiempo completo para el Heimatschutz. Sin embargo, como no perseguían con suficiente vigor el principal objetivo político de Kaltenbrunner, la anexión de Austria al Reich alemán, se pasó al NSDAP el 18 de octubre de 1930 (número de afiliación 300.179) y se unió a las SS el 31 de agosto de 1931 (número de SS 13.039).

A partir de 1932 trabajó en el bufete de su padre. Se convirtió en asesor jurídico de la Sección VIII de las SS (Linz) y se hizo un nombre como abogado defensor de los miembros del partido encarcelados.

También actuó como oficial de inteligencia de Heinrich Himmler en los años anteriores al Anschluss de Austria al Reich alemán. Kaltenbrunner proporcionó al Reichsführer SS información sobre la situación política en Austria. en 1934 se casó con Elisabeth Eder.

Tras la prohibición del NSDAP en Austria en junio de 1933, Kaltenbrunner siguió trabajando ilegalmente para el partido.

Tras el fallido golpe de estado de julio de 1934, fue encarcelado durante varios meses en el campo de detención de Kaisersteinbruch y posteriormente fue condenado a diez meses de prisión por alta traición. Tras salir de la cárcel, fue secretario de Anton Reinthaller. Kaltenbrunner se convirtió en 1935 en jefe de la Sección VIII de las SS (Linz), que siguió existiendo en secreto.

Siguiendo la estela del funcionario nazi austriaco Arthur Seyß-Inquart, ascendió rápidamente a la dirección del ala austriaca del partido. Seyß-Inquart propagó una política de disolución tranquila del Estado.

Esto contrastaba con los brutales métodos frontales del resto de los dirigentes nazis en Austria, que a los ojos de Hitler dañaban la reputación del partido en el extranjero.

En el transcurso del Anschluss, Kaltenbrunner fue nombrado “Secretario de Estado para la Seguridad en el Estado de Austria” y jefe de la Sección Superior Danubio de las SS (inicialmente en Linz, más tarde en Viena) en marzo de 1938. Al mismo tiempo, se convirtió en miembro del Reichstag alemán.

Como jefe de las SS en Austria, Kaltenbrunner participó en la intriga nazi contra el gobierno de Schuschnigg. En la noche del 11 de marzo de 1938, después de que Goering hubiera ordenado a los nazis austriacos que se hicieran con el control del gobierno austriaco, 500 hombres de las SS austriacas dirigidos por Kaltenbrunner rodearon la Cancillería Federal, y una unidad especial bajo el mando de su ayudante entró en la Cancillería mientras Seyß-Inquart negociaba con el presidente Miklas

El veredicto de Nuremberg, p. 190.

El 11 de septiembre de 1938, Heinrich Himmler le nombró Jefe Superior de las SS y de la Policía del Danubio, también en Viena, y puso así bajo su mando a todas las SS y la policía de los territorios austriacos incorporados.

Aquí, Kaltenbrunner, a pesar de su rango de Gruppenführer de las SS, se sintió frío, ya que a menudo sentía que sus competencias eran ignoradas por la dirección de las SS en torno al Obergruppenführer Reinhard Heydrich.

El 20 de junio de 1940, Kaltenbrunner sucedió al difunto Oberführer de las SS Otto Steinhäusl como jefe de policía de Viena. Sin embargo, el verdadero trabajo lo realizó su adjunto Leo Gotzmann, que también le sucedió oficialmente en el cargo el 6 de enero de 1941.

Jefe de la Oficina Principal de Seguridad del Reich

El 30 de enero de 1943, Kaltenbrunner tomó posesión de su nuevo cargo como Jefe de la Policía de Seguridad y del SD en Berlín. Kaltenbrunner sucedió a Himmler, que había sido jefe en funciones de la Oficina Principal de Seguridad del Reich (RSHA), además de sus otras funciones, desde la muerte de Heydrich tras un intento de asesinato en Praga el 4 de junio de 1942.

En junio de 1943, Kaltenbrunner fue ascendido a SS-Obergruppenführer y General der Polizei. Como jefe de la RSHA, dirigió la tristemente célebre Oficina de la Gestapo, la Oficina de la Policía Criminal del Reich y el Servicio de Seguridad (SD), responsable de los Einsatzgruppen que asesinaron a cerca de 1.000.000 de personas en la retaguardia del Frente Oriental al final de la guerra. Además, fue presidente de la Interpol (IKPK) como sucesor de Heydrich.

Como jefe de la RSHA, Kaltenbrunner tenía autoridad para ordenar la custodia en los campos de concentración y la liberación de los mismos. Las órdenes de este tipo solían emitirse con su firma. … El propio Kaltenbrunner ordenó la ejecución de prisioneros … Al final de la guerra, Kaltenbrunner … participó en el exterminio de un gran número de ellos con la intención de impedir que fueran liberados por los ejércitos aliados. … Durante el período en que Kaltenbrunner fue jefe de la RSHA, ésta llevó a cabo un programa de gran alcance de crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad. … La RSHA desempeñó un papel destacado en la “solución final” del problema judío mediante el exterminio de los judíos.

– Veredicto, p. 191/192.

Tras el fallido intento de asesinato del 20 de julio de 1944, se presentó como primer hombre de las SS en el Bloque Bendler y se aseguró de que la matanza de los conspiradores, que se llevó a cabo por orden de Friedrich Fromm, se detuviera inmediatamente.

La tarea de detener e interrogar a los conspiradores recayó entonces en él y en la RSHA. Como jefe de la Oficina Principal de Seguridad del Reich, también interrogó a otros sospechosos y testigos (como el cirujano berlinés Ferdinand Sauerbruch).

El 12 de marzo de 1945, Kaltenbrunner prometió al entonces presidente del CICR, Carl Burckhardt, que los delegados del CICR tendrían acceso a los campos de concentración.

Sin embargo, esto fue con la condición de que estos delegados permanecieran en los campos hasta el final de la guerra. Diez delegados, entre los que se encontraban Louis Häfliger (Mauthausen), Paul Dunant (Theresienstadt) y Victor Maurer (Dachau), aceptaron dicha misión.

Detención

Hacia el final de la guerra, Kaltenbrunner y algunos de sus últimos seguidores leales se atrincheraron en la llamada Fortaleza de los Alpes, cerca de Altaussee, donde se iba a resistir hasta el final y donde muchos destacados nacionalsocialistas habían llevado tesoros saqueados para hacer provisiones para después de la guerra.

El 7 de mayo de 1945, Kaltenbrunner y su ayudante Arthur Scheidler huyeron a la Wildenseehütte con la ayuda de dos cazadores de Altaussee. Uno de los cazadores reveló el escondite de Kaltenbrunner a los estadounidenses que entraban en Ausseerland el 8 de mayo de 1945.

El 12 de mayo de 1945, un grupo de soldados de infantería del CIC dirigido por Robert Matteson y hombres de Ausseer se dirigió a la cabaña de Wildensee, en el Tote Gebirge, donde detuvieron a Kaltenbrunner y Scheidler.

Ambos tenían documentos falsos que los identificaban como médicos. Sin embargo, se encontraron restos de los documentos de identidad y la placa de identificación de Kaltenbrunner en el cajón de las cenizas del calentador de madera.

Sentencia en Nuremberg

Tras su detención, Kaltenbrunner fue llevado primero a Inglaterra para ser interrogado y luego a Nuremberg, donde sería juzgado ante el Tribunal Militar Internacional (TMI). Allí habló de los malos tratos sufridos bajo custodia inglesa y parecía un hombre destrozado.

Cuando le entregaron el acta de acusación (se le acusó de crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra), se puso a llorar. Sin embargo, al poco tiempo, Kaltenbrunner se transformó en un hombre que luchó por su vida con todas sus fuerzas.

Durante el juicio, el psicólogo forense estadounidense Gustave M. Gilbert observó y examinó a los acusados en sus celdas y, tras presentarles el acta de acusación, les pidió que escribieran sus pensamientos en forma de notas al margen. Se suponía que esto reflejaba mejor su carácter.

La nota de Kaltenbrunner, acusado de los cargos 1, 3 y 4, es decir, de conspiración, crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra en general (deportación, asesinato y malos tratos, saqueo), decía

No me siento culpable de ningún crimen de guerra, sólo he cumplido con mi deber como órgano de seguridad y me niego a servir como sustituto de Himmler.

Kaltenbrunner se sentó en el banquillo de los acusados tres días después que los demás acusados, debido a una enfermedad. Era considerado por sus coacusados, junto con Joachim von Ribbentrop y Julius Streicher, como uno de los más impopulares, con el que nadie quería tener nada que ver.

La estrategia de defensa de Kaltenbrunner consistió esencialmente en negar toda implicación en los crímenes y afirmar que no tenía nada que ver con las oficinas ejecutivas, como la Gestapo.

Más bien había sido una especie de agente del servicio secreto con funciones exclusivamente representativas. Si es necesario, incluso negó su propia firma en los documentos incriminatorios que tenía su acusador.

El Tribunal Militar Internacional de Nuremberg condenó a Kaltenbrunner a la horca en su veredicto pronunciado el 30 de septiembre y el 1 de octubre de 1946.

La sentencia se ejecutó a la 1:38 de la madrugada del 16 de octubre de 1946 en la Prisión de Justicia de Núremberg, y su muerte se pronunció 11 minutos después.

El cuerpo fue incinerado un día después en el crematorio municipal del Cementerio del Este de Múnich y las cenizas fueron esparcidas en el Wenzbach, un afluente del Isar.


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