Eleanor Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt conoció a Anna Eleanor Roosevelt, su prima hermana, en un tren en 1902. Aunque la autoritaria madre de Franklin, Sara, desaprobaba el matrimonio, la pareja se casó el 17 de marzo de 1905.

Desgraciadamente, los Roosevelt no fueron felices para siempre, ya que Sara descubrió la relación de Franklin con una secretaria. Le dio un ultimátum a su marido: o terminaba la relación o se divorciaba. Él optó por terminar la relación, pero el episodio la inspiró a seguir su propia carrera en la vida pública, y no vivir a la sombra de su marido.

Nacida en Nueva York en 1884, hija de Elliott Roosevelt, hermano del presidente estadounidense Theodore Roosevelt, de niña Eleanor Roosevelt recibió clases particulares en su casa y luego, tras la muerte de sus padres, en la Academia Allenswood, un colegio femenino privado de Wimbledon, cerca de Londres.

Después de casarse, se convertiría en una experta política por derecho propio y en una formidable figura de la política estadounidense. Alentó a Franklin cuando sus aspiraciones políticas parecían condenadas por el diagnóstico de una paralizante enfermedad de poliomielitis, y siguió apoyando de buen grado su carrera en la paz y en la guerra; estuvo firmemente a su lado durante sus cuatro duros mandatos como presidente de los Estados Unidos.

Tras su elección a la presidencia, se hizo muy conocida como escritora sobre temas de actualidad y como oradora pública. Como periodista se hizo famosa en todo Estados Unidos por su columna “My Day”, ampliamente difundida desde 1935.

Roosevelt fue una defensora acérrima, abierta y a veces controvertida, de los derechos civiles, especialmente de las mujeres y las minorías étnicas, y ayudó a que muchos votantes afroamericanos abandonaran el Partido Republicano y se pasaran al Partido Demócrata.

Muy popular entre el público estadounidense, en su cargo de Directora Oficial de la Oficina de Defensa Civil, fue muy bien recibida en sus frecuentes visitas a Europa y el Pacífico en tiempos de guerra.

Tras la muerte de Franklin en 1945, siguió teniendo cierta influencia en el Partido Demócrata y fue una de las delegadas estadounidenses en la Asamblea de las Naciones Unidas en Londres en 1946. En diciembre de 1947 se convirtió en la primera presidenta de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Un cargo que ocupó hasta 1953.

Durante la década de 1950, Roosevelt se embarcó en una agotadora agenda de giras de alto nivel, tanto en su país como en el extranjero, en nombre de las Naciones Unidas y del trabajo que allí realizaba.

Además de artículos en periódicos y revistas, escribió varios libros, algunos de ellos sobre temas políticos, pero sobre todo recuerdos de su vida y sus viajes por todo el mundo. Entre ellos se encuentran This Is My Story, de 1937, This I Remember, de 1949, y You Learn by Living, de 1960.

La respetada Eleanor Roosevelt falleció el 7 de noviembre de 1962 en su casa de Manhattan tras una desafiante batalla contra una rara enfermedad de la médula ósea.