Edvard Benes

Edvard Benes (Kozlany, Bohemia, Austria-Hungría [actual República Checa], 28 de mayo de 1884 – Sezimovo Ústí, 3 de septiembre de 1948) fue un estadista checoslovaco y el segundo presidente de Checoslovaquia.

Fue, junto con Tomás Garrigue Masaryk y Milan Rastislav Stefánik, un líder del movimiento independentista checoslovaco.

Benes gobernó como Presidente de Checoslovaquia de 1935 a 1938 y de nuevo de 1945 a 1948. Su mandato fue interrumpido por la Segunda Guerra Mundial, durante la cual fue presidente en el exilio de 1940 a 1945.

Benes era miembro del Partido Nacional Socialista Checo (Ceská Strana Národne Sociální, abreviado CSNS), un partido socialista reformista moderado.

Debido a la confusa combinación de Nacional y Social, el término Volkssocialisten también se utiliza para este partido. Edvard Benes era un verdadero checoslovaco, no pensaba en que los eslovacos y los checos fueran de una etnia diferente.

Benes sucedió a Tomás Garrigue Masaryk como Presidente de Checoslovaquia en 1935. De 1935 a 1936 fue también Presidente de la Sociedad de Naciones. Antes de la captura total de Checoslovaquia por los alemanes, Benes huyó a Londres, donde formó un gobierno en el exilio con Jan Srámek como primer ministro y él mismo como presidente.

En 1941, Benes y su gobierno organizaron la Operación Antropoide (el intento de asesinato de Reinhard Heydrich), que se llevó a cabo con éxito en 1942, pero que costó la vida a unos 5.000 civiles inocentes como consecuencia de los ataques de venganza de las fuerzas de ocupación alemanas.

Los decretos del gobierno checoslovaco en el exilio se conocen como los decretos Benes. Algunas partes de estos decretos son controvertidas porque sentaron la base legal para la limpieza étnica de la posguerra, durante la cual se expropió y asesinó a los alemanes y húngaros de los Sudetes.

Al final de la Segunda Guerra Mundial regresó como Presidente de Checoslovaquia. El 25 de febrero de 1948 rechazó la toma de posesión comunista de Checoslovaquia, dirigida por el primer ministro Klement Gottwald, y dimitió como presidente el 7 de junio de 1948. Gottwald le sucedió como presidente. A principios de septiembre de 1948 murió a la edad de 64 años en su villa de Sezimovo Ústí.