Drastamat Kanayan

Drastamat Martirosovich Kanayan (más conocido como “General Dro”, nacido el 31 de mayo de 1883 y fallecido el 8 de marzo de 1956) fue una figura política y militar armenia. Pertenecía al Partido Dashnaktsutyun.

Fue colaborador de la Alemania nazi y también fue uno de los miembros que fundaron la Legión Armenia denttro de la Wehrmacht alemana.

Nació el 31 de mayo de 1883 en Igdir del distrito de Surmalin de la provincia de Erivan (territorio de la Turquía moderna). En 1902 se graduó en el gimnasio ruso de Erivan e ingresó en una escuela militar en Pyatigorsk. Un año después, Drastamat Kanayan se afilia al Partido Dashnaktsutyun y se une al Movimiento de Liberación Nacional Armenio.

El 11 de mayo de 1905, asesinó al gobernador de Bakú, Mijaíl Nakashidze, acusado por los dashnaks de organizar una masacre armenio-tártara en Bakú. Se trasladó a Bayazet en 1908, donde, disfrazado de comerciante, dirigió el traslado de armas desde Armenia Oriental.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Rusia declaró una amnistía para los dashnaks. En el mes de noviembre de 1914, Drastamat Kanayan fue nominado como comandante del 2.º destacamento de voluntarios armenios del Ejército Rojo.

Dro participó en las batallas del Frente del Cáucaso. Fue distinguido por el Alto Mando por la batalla de Van. Hacia finales del año 1917 fue designado Comisario del Cuerpo Armenio.

Durante la batalla de Bashaparan en la guerra armenio-turca (1918) contra los invasores turcos, dirigió las tropas de cobertura. En esta contienda las tropas turcas pueron cercadas y machacadas.

Llegó a Goris en diciembre de 1919 para expulsar a los rebeldes turcos y a las fuerzas azerbaiyanas de Zangezur y Karabaj. Entró en Shusha con un ejército en abril de 1920, pero se vio obligado a retirarse de Karabaj en mayo como consecuencia del dominio soviético en Azerbaiyán.

Durante la guerra armenio-turca, dirigió la defensa de su Surmalu natal.

Fue nombrado Ministro de Guerra de la República de Armenia en noviembre de 1920. En virtud del acuerdo entre la RSFSR y la República de Armenia del 2 de diciembre de 1920, según el cual Armenia fue proclamada república socialista independiente, Dro fue incluido en el RevCom provisional de Armenia (del grupo izquierdista Dashnak).

Sin embargo, el Revcom de Armenia, que llegó a Erivan a principios de diciembre de 1920, no estuvo de acuerdo con esta decisión, y Droh no fue nombrado miembro del Revcom.

Hasta comienzos del mes de enero de 1921, Drastamat Kanayan desempeó su cargo como comandante de las tropas de la Armenia soviética. En enero de 1921 fue enviado al exilio a Moscú junto con otros oficiales de la Primera República de Armenia. En 1923 consiguió emigrar. Los años siguientes vivió en Rumanía y luego en el Líbano.

Durante la Segunda Guerra Mundial, junto con Garegin Nzhdeh, participó en la formación de unidades de la legión armenia en la Wehrmacht (fundada el 8 de febrero de 1942), formada por prisioneros de guerra armenios del ejército soviético y armenios residentes en Europa. Fue detenido por los estadounidenses en 1945, pero pronto fue liberado.

Pasó los últimos años de su vida en Beirut, Líbano, y viajó varias veces a EE. UU. para recibir tratamiento médico. Murió en Boston (EE. UU.) el 8 de marzo de 1956. Fue enterrado en Boston. A finales de mayo de 2000, el cuerpo de Droh fue enterrado de nuevo en Armenia, en Aparan, cerca del monumento a los héroes de guerra.