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Clara Breed

Clara Breed (1906-94) era la bibliotecaria infantil del sistema de bibliotecas públicas de San Diego que había apoyado a la comunidad japonesa-americana durante la Segunda Guerra Mundial.

Mientras la mayor parte de la corriente principal de Estados Unidos fomentaba el encarcelamiento de los japoneses-americanos durante la guerra, Clara Breed se convirtió en un salvavidas para el mundo exterior para muchos niños japoneses-americanos que estaban encarcelados en el campo de concentración de Poston. Para los niños de los que se hizo amiga, fue conocida como “Miss Breed” hasta el día de su muerte.

Durante su mandato como bibliotecaria infantil, de 1929 a 1945, Breed disfrutó de su trabajo con los niños y se encariñó especialmente con los niños japoneses-americanos. Breed observó que los niños americanos de origen japonés no sólo eran educados, sino también buenos ciudadanos que respetaban la autoridad y siempre devolvían sus libros a tiempo y en buen estado.

Mientras trabajaba como bibliotecaria infantil a lo largo de los años, Breed llegó a creer que los japoneses-americanos eran americanos modelo que vinieron a Estados Unidos por la misma razón que cualquier otro americano: buscar una vida mejor para ellos y sus familias.

Cuando Breed se enteró de que los japoneses-estadounidenses iban a ser obligados a abandonar sus hogares durante la Segunda Guerra Mundial debido a la Orden Ejecutiva 9066 , hizo todo lo que pudo para asegurarse de que sus jóvenes amigos japoneses-estadounidenses comprendieran que se les echaría de menos.

A lo largo de unos días, los niños devolvieron sus libros de la biblioteca a Breed y le informaron de sus destinos. Al igual que otros japoneses-estadounidenses, sus familias tuvieron que vender rápidamente sus pertenencias y llevarse sólo las cosas que podían llevar al campamento.

El día de su partida, Breed se reunió con muchos de los niños en la estación de tren y les dio tarjetas postales con su propia dirección con la instrucción de que le escribieran mientras estuvieran en el campo.

A lo largo de los años, los niños escribieron cientos de cartas a Breed que documentaban su vida en el campamento. En conjunto, las cartas no sólo documentaban la naturaleza mundana de la vida en el campo, sino que también mostraban los temores y las esperanzas de los jóvenes nisei mientras reflexionaban sobre su futuro.

Muchos se preguntaban cómo serían recibidos por el mundo exterior una vez que la guerra terminara y fueran liberados del campo. Las cartas también documentaban cómo la señorita Breed enviaba continuamente paquetes de atención a los niños que incluían muchos artículos solicitados, como libros, hilo, materiales de costura y cualquier otra cosa que necesitaran.

Sobre todo, las cartas a Breed transmitían el profundo agradecimiento que los niños sentían por haber sido una amiga para ellos cuando más lo necesitaban.

Clara Breed siguió siendo amiga de los niños durante toda su vida y guardó todas las cartas que le escribieron. Tras su etapa como bibliotecaria infantil, fue ascendida a bibliotecaria de la ciudad en el Sistema de Bibliotecas Públicas de San Diego en 1945.

Como bibliotecaria de la ciudad, Clara Breed supervisó la finalización de la biblioteca principal en 1954 y de varias bibliotecas sucursales antes de jubilarse en 1970. Antes de morir en 1994, Breed donó su colección de más de 250 cartas a una de las escritoras de cartas, Elizabeth Yamada.

Reconociendo la importancia de las cartas, Yamada las donó al Museo Nacional Americano Japonés, donde se expusieron en la muestra Querida señorita Breed: Cartas desde el campamento, una exposición que estuvo abierta del 14 de enero al 13 de abril de 1997; las cartas también se han digitalizado y están disponibles en línea. En 2006, Scholastic Books publicó un libro para jóvenes adultos con su historia, titulado Dear Miss Breed , de Joanne Oppenheim.


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