Charles Frederick Portal

Mariscal de la Real Fuerza Aérea Charles Frederick Portal, 1er Vizconde Portal de Hungerford KG, GCB, OM, DSO, MC (nacido el 21 de mayo de 1893 en Hungerford; † 22 de abril de 1971 en Chichester, Sussex) fue Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea del Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial como Jefe del Estado Mayor del Aire.

Charles Frederick Portal era descendiente de una familia hugonote que había emigrado a Inglaterra en el siglo XVII. Tras una educación en el Winchester College y en la Universidad de Oxford, donde estudió Derecho, se alistó como voluntario en el ejército en 1914 sin haber completado sus estudios, sirviendo primero como Kradmelder y siendo ascendido a Oficial antes de que terminara 1914.

En 1915 se alistó en el Real Cuerpo Aéreo, donde ascendió en rápida sucesión, alcanzando el rango temporal de teniente coronel en 1918. Voló varios tipos, desde cazas Morane hasta aviones de reconocimiento B.E.2 y bombarderos R.E.8. Al final de la guerra fue comandante del Ala nº 4 (de entrenamiento). en 1919 se le otorgó el rango permanente de Jefe de Escuadrón.

Tras asistir al primer curso de la recién inaugurada Escuela de Estado Mayor de la RAF en 1922/23, se incorporó al Estado Mayor del Aire, comandando el escuadrón nº 7 con el Vickers Virginia desde 1927 y asistiendo al Colegio Imperial de Defensa desde 1929. en 1930 se convirtió en Subdirector de Planes en la Dirección de Operaciones e Inteligencia y en 1934 en Comandante de las Fuerzas Británicas en Adén.

En julio de 1937 fue ascendido a Vicemariscal del Aire y Director de Asuntos Organizativos del Ministerio del Aire. Tras el estallido de la guerra en 1939, fue ascendido a Mariscal del Aire temporal y se le dio el mando del Mando de Bombarderos de la RAF en abril de 1940.

En octubre de 1940, como “Mariscal Jefe del Aire” y Jefe del Estado Mayor del Aire, asumió el mando de la Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force) y lo mantuvo hasta el final de la guerra. En junio de 1944 fue ascendido a Mariscal de la Real Fuerza Aérea.

Portal era un defensor de la estrategia de ataque de área y fue fundamental en la construcción de la flota de bombarderos estratégicos de la RAF. También asistió a todas las conferencias de la guerra como acompañante de Churchill, incluida la Conferencia de Casablanca, en la que se decidió la ofensiva combinada de los bombarderos aliados contra el Reich alemán. Lo coordinó en nombre del Estado Mayor Combinado.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Portal se retiró de la Fuerza Aérea y fue elevado al rango de Barón Portal de Hungerford, de Hungerford en el condado de Berkshire en 1945 y Vizconde Portal de Hungerford, de Hungerford en el condado de Berkshire un año después. Tras su paso por el Ministerio de Suministros, fue sucesivamente presidente de British Aluminium y de British Aircraft Corporation.

A su muerte, en 1971, su título de vizconde caducó al no tener descendencia masculina. Sin embargo, su título baronal había sido conferido con un aval especial para que su hija Rosemary pudiera heredarlo.

En la Directiva de Bombardeo de Área (emitida el 14 de febrero de 1942), el nuevo Comandante en Jefe del Mando de Bombarderos de la RAF, Arthur Harris, fue autorizado a utilizar sus fuerzas sin restricciones con efecto inmediato: “Se le autoriza en consecuencia a utilizar sus fuerzas sin restricciones […]”.

Se le ordenó concentrar las operaciones en la moral de la población civil enemiga, en particular de los trabajadores industriales: “Se ha decidido que el objetivo principal de tus operaciones se centre en la moral de la población civil enemiga y en particular de los trabajadores industriales”.

Un día después del anuncio de la orden, Portal fue aún más explícito; escribió: “[…] supongo que está claro que los puntos de mira serán las zonas edificadas, y no, por ejemplo, los astilleros o las fábricas de aviones donde se mencionan en el Apéndice A. Esto debe quedar muy claro, si no se entiende ya” (Supongo que está claro que los objetivos serán las zonas edificadas y no, por ejemplo, los astilleros o las fábricas de aviones que se mencionan en el Apéndice A. Esto debe quedar muy claro si no se ha entendido ya. Esto debe quedar claro para todo el mundo, si no se ha entendido ya”).