Bernard Freyberg

Bernard Cyril Freyberg nació en Richmond, Surrey, Londres, Inglaterra, Reino Unido. Se trasladó a Nueva Zelanda con su familia a la edad de dos años. Entre 1897 y 1904, asistió al Wellington College.

El 22 de mayo de 1911, se convirtió en asistente de un dentista en Morrinsville, y más tarde abrió su propia consulta en Hamilton y en Levin. En marzo de 1914, dejó Nueva Zelanda y viajó a San Francisco, California, Estados Unidos, y luego a México; los registros no muestran claramente por qué estaba en Norteamérica.

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, Freyberg viajó a Inglaterra para reunirse con el Primer Lord del Almirantazgo, Winston Churchill, a quien convenció para que le concediera una comisión en el Batallón Hood de la Real División Naval.

En 1915, luchó en la campaña de los Dardanelos y participó en el desembarco de Gallipoli, donde obtuvo su primera medalla de la Orden de Servicio Distinguido. En mayo de 1916, luchó en Francia y ganó la Cruz de la Victoria en la batalla del Somme.

El 13 de noviembre de 1916, en Beaucourt-sur-Ancre (Francia), dirigió a sus tropas, inicialmente desorganizadas, en un asalto que cambió las tornas, capturando a 500 alemanes tras tomar un pueblo fuertemente fortificado.

En abril de 1917, fue ascendido al rango de brigadier y se le dio el mando de una brigada de la 58ª División. Al finalizar la Primera Guerra Mundial, obtuvo otras dos medallas de la Orden de Servicio Distinguido y la Croix Militaire de Guerre francesa.

Durante los años de entreguerras, Freyberg permaneció en el ejército británico.

El 14 de junio de 1922, Freyberg se casó con Barbara McLaren, hija de Sir Herbert Jekyll, en Santa Marta de la Colina. Barbara tenía dos hijos de su anterior matrimonio, y la pareja tuvo un hijo en 1923.

En 1937, el ejército británico clasificó a Freyberg como no apto para el servicio activo, pero al comenzar la guerra europea, fue puesto en la lista activa a pesar de ello. Debido a su educación neozelandesa, se le asignó el cargo de comandante de la 2ª Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda y de la 2ª División de Nueva Zelanda.

En 1941, sirvió en las tropas británicas y de la Commonwealth en Creta, Grecia. Tras la derrota en Creta, continuó al mando de la 2ª División neozelandesa en el norte de África, participando en la Operación Supercharge en El Alamein y en la Operación Supercharge II en Tebaga Gap. Después de África del Norte, dirigió las fuerzas neozelandesas en Italia.

Se ganó la reputación de ser una persona dispuesta a desafiar a sus superiores si creía que alguna orden se daba con prejuicios contra las tropas neozelandesas. Era popular entre los soldados, neozelandeses y de otras nacionalidades, por su preocupación por el bienestar de sus tropas.

En términos de liderazgo, era conocido por ser un hábil táctico a nivel de división, pero lo era menos a nivel de cuerpo, como se demostró cuando comandó fuerzas a nivel de cuerpo en Tebaga Gap y Montecassino.

Freyberg se retiró del servicio militar poco después de la guerra europea. Entre 1946 y 1952, fue Gobernador General de Nueva Zelanda. En 1951, fue nombrado Barón Freyberg de Wellington, Nueva Zelanda, y de Munstead, Surrey, Inglaterra.

En 1952 regresó a Inglaterra, y el 1 de marzo de 1953 se convirtió en Condestable Adjunto y Teniente-Gobernador del Castillo de Windsor. Falleció en 1963 tras la rotura de una de sus heridas de guerra. Fue enterrado en la iglesia de Santa Marta de la Colina, en Guildford (Surrey).