Baldur von Schirach

Baldur Benedikt von Schirach (Berlín, 9 de mayo de 1907 – Kröv, 8 de agosto de 1974) fue el líder alemán de las Juventudes Hitlerianas (HJ), ministro de Asuntos de la Juventud y “Reichsstatthalter” y “jefe de distrito” de Viena. Fue condenado a 20 años de prisión en Nuremberg.

Baldur von Schirach procedía de un “gran burgués”, es decir, de un entorno muy culto y rico. Su madre era estadounidense, descendiente de una familia del Sur y de dos firmantes de la Declaración de Independencia de EE. UU.

Su padre, Carl Baily von Schirach, era director de escena y de teatro en Weimar y pertenecía a una familia distinguida. El abuelo de Baldur von Schirach también se había casado con una estadounidense.

En 1924, Baldur von Schirach se unió a un movimiento juvenil nacionalista con 17 años y al NSDAP (Partido Nacionalsocialista Alemán de los Trabajadores) en 1925. En 1927, fue a estudiar alemán a la Universidad de Munich.

Von Schirach se convirtió en presidente de la Unión de Estudiantes Alemanes Nacionalistas (NSDStB) en 1928. Su aversión a los judíos se alimentó de la lectura de los escritos antisemitas de Henry Ford, Houston Stewart Chamberlain y Adolf Bartels.

En 1931 fue nombrado Reichsjugendführer; también recibió el rango de Gruppenführer en las SA. En 1932 se casó con Henriette Hoffmann, hija del fotógrafo de la corte de Hitler y amigo de la familia, Heinrich Hoffmann.

Como Reichsjugendführer, fue responsable del adoctrinamiento de la juventud alemana con ideas nacionalistas y antisemitas extremas, así como de la glorificación de Adolf Hitler. En 1936, Von Schirach también se convirtió en Ministro de Asuntos de la Juventud del Reich.

Después de haber participado en la campaña de Francia con un rango bajo, Von Schirach dimitió como ministro y líder de la juventud en 1940 para suceder a Josef Bürckel como diputado del Reich y líder del distrito de Viena. Arthur Axmann sucedió a von Schirach en las Hitlerjugend.

Como jefe de distrito de Viena, Von Schirach fue responsable de la deportación de 185.000 judíos. En 1943, durante una recepción en el Berghof de Berchtesgaden, su esposa Henriëtte se atrevió a criticar abiertamente a Hitler por una deportación de judíos que había presenciado desde el Hotel Amstel de Ámsterdam. En parte por esta razón, la posición de los Von Schirach con Hitler disminuyó considerablemente.

Después de la guerra, se pensó inicialmente que Von Schirach había muerto en los combates de Viena en 1945, pero se escondió. Incluso encontró un trabajo como traductor en el ejército estadounidense. Finalmente, se entregó porque quería responder ante el tribunal en el Juicio de Nuremberg.

El 20 de noviembre de 1945, Baldur von Schirach fue acusado oficialmente. Admitió una culpabilidad parcial, especialmente por su participación en el adoctrinamiento de los jóvenes.

Por su papel en la persecución de los judíos en Viena, pero también por su papel en las Juventudes Hitlerianas, Baldur von Schirach fue condenado a 20 años de prisión el 1 de octubre de 1946. En 1950, durante su encarcelamiento en Spandau, su esposa Henriette Hoffmann, con la que tuvo cuatro hijos (tres niños y una niña), se divorció de él.

El 1 de octubre de 1966, a medianoche, Von Schirach fue liberado junto con Albert Speer.

En sus memorias, publicadas en 1967, al igual que muchos dirigentes nazis, niega todo conocimiento de las prácticas de asesinato y tortura en los campos de concentración y exterminio. Sin embargo, es cierto que, al igual que Speer, estuvo presente en Poznań en 1943, donde Himmler habló abiertamente del exterminio de los judíos.