Archibald Percival Wavell

Archibald Percival Wavell, 1er Conde Wavell (Colchester, 5 de mayo de 1883 – Londres, 24 de mayo de 1950)

Nombrado Comandante en Jefe de Oriente Medio en 1939, Wavell tuvo que organizar las reducidas fuerzas de que disponía en el tablero norteafricano. Frente al nuevo comandante italiano del Norte de África y Libia, Rodolfo Graziani, superior en fuerzas pero temeroso y vacilante a la hora de dar el primer paso, Wavell tomó la iniciativa con acciones de perturbación en territorio cirenaico, llevadas a cabo por las «Ratas del Desierto» de la Séptima División Acorazada de Creagh.

Aprovechando las dudas de Graziani, Wavell movió hábilmente sus tropas, infligiendo pérdidas apreciables al enemigo, aunque se vio obligado a dividir sus fuerzas hacia Sudán para contrarrestar los ataques italianos desde Etiopía.


El contraataque italiano de Graziani causó mínimas pérdidas a los británicos y, cuando terminó, Wavell tuvo tiempo de reforzarse con tres regimientos de tanques Matilda, con la intención de destrozar la agresión italiana para siempre. Sin embargo, la operación no fue un éxito total, a pesar de que el ejército italiano fue prácticamente derrotado.

Los éxitos británicos se repitieron en 1941 con la conquista de Cirenaica, pero Churchill decidió suspender las operaciones en Tripolitania para obtener en su lugar la alianza de Grecia y Turquía.

La posterior intervención de Rommel en África para ayudar a los debilitados italianos dio lugar a una contraofensiva tan marcada que puso a Wavell en un rincón. El refuerzo de panzers alemanes obtenido por Rommel logró frustrar la operación Battleaxe emprendida por el general británico para alejar al enemigo de Tobruk.

Wavell, desconsolado y cansado, fue sustituido por Auchinleck por orden de Churchill y se le asignó el mando en la India, donde contribuyó notablemente al escenario asiático, en Singapur y en Birmania.

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