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Un puente lejano

Un puente lejano (título original en inglés A Bridge Too Far) es una película britanico-estadounidense dirigida por Richard Attenborough, estrenada en 1977.

Argumento

En septiembre de 1944, las fuerzas británicas y americanas reúnen sus fuerzas para la ejecución de la operación Market Garden en Holanda, enviando 35.000 paracaidistas a 500 km desde las bases aliadas en Inglaterra y soltándolos 100 km por detrás de las líneas enemigas, para tomar el control de los puentes en una acción relámpago y mantenerlos en su poder hasta la llegada de las unidades mecanizadas aliadas.

El puente de Arnhem, que se encontraba demasiado alejado, cruzaba el Rin y su captura permitiría que las tropas aliadas pudieran proseguir su avance hacia el corazón del Tercer Reich y hacer una maniobra de bolsa con las defensas alemanas.

Fotograma de la película Un puente lejano, tomado en Deventer con soldados cruzando el puente el 18 de mayo de 1976
Rob Mieremet / Anefo, Shooting of a scene from A bridge too farCC BY-SA 3.0 NL

Los blindados británicos marchan por la carretera mientras que los comandos intentan unirse con los americanos que mantienen el puente de Nimega. Las fuerzas aliadas tienen la desagradable sorpresa de descubrir un puente destruido por los alemanes, impidiendo el paso de sus tropas. Mientras tanto, otro grupo británico es rodeado en el centro de la ciudad de Arnhem e intenta huir. Pero los alemanes prevén —contra la opinión de Hitler— hacer saltar el puente antes de cederlo a los aliados. Empieza una batalla con un final incierto y la película mantiene una sorprendente tensión en cada momento.

Reparto

  • Dirk Bogarde: Teniente General Frederick ‘Boy’ Browning
  • Anthony Hopkins: John Frost
  • Edward Fox: Teniente General Brian Horrocks
  • Michael Caine: Teniente Coronel J.O.E. Vandeleur
  • James Caan: Sargento Eddie Dohun
  • Sean Connery: Robert Urquhart
  • Elliott Gould: Coronel Robert Stout
  • Peter Faber: Capitán Harry Bestebreurtje
  • Robert Redford: Mayor Julian Cook
  • Gene Hackman: Mayor General Stanislaw Sosabowski
  • Hardy Krüger: Mayor General Ludwig
  • Laurence Olivier: Dr. Jan Spaander
  • Maximilian Schell: Wilhelm Bittrich
  • Liv Ullmann: Kate Ter Horst
  • Jeremy Kemp: Oficial de la RAF
  • Ryan O’Neal: General de brigada James M. Gavin
  • Christopher Good: Mayor Carlyle
  • Denholm Elliott: Oficial de metereología de la RAF
  • Frank Grimes: Mayor Fuller

Anécdotas

  • El rodaje del asalto estadounidense sobre el puente de Nimega recibió el mote de la Hora del Millón de Dólares. A causa del denso tráfico, solo se podía rodar entre las 8 y las 9 de la mañana del 3 de octubre de 1976. Si no se hubiera podido completar la escena, se hubiera tenido que reprogamar con un coste, incluyendo las horas extras de Redford, de un mínimo de un millón de dólares. Por este motivo, Attenborough insistió que todos los actores que hicieran de cadáveres mantuvieran los ojos cerrados.
  • Edward Fox conocía al general Horrocks de antes de trabajar a la película, y lo consideraba un amigo; así pues, se preocupó mucho de interpretarlo cuidadosamente. Años después, declararía que su representación de Horrocks era su interpretación cinematográfica favorita.
  • Roger Moore fue lo primero elegido para interpretar a Horrocks, pero las obligaciones contractuales con 007: La espía que me amó hicieron que no pudiera participar.
  • Sean Connery inicialmente rechazó participar, puesto que pensaba que daría glamur a un desastre militar, pero cambió de opinión después de ver el guion acabado.
  • Robert de Niro rehusó un papel en esta película para interpretar Taxi Driver por un sueldo 5 veces menos importante.
  • A pesar de que Maximilian Schell hablaba inglés de manera fluida, siguió fiel a su personaje del general Bittrich y solo habló alemán.
  • Steve McQueen inicialmente tenía que interpretar al mayor Julian Cook; pero declinó a causa de que solo quería aparecer en papeles protagonistas y no en proyectos de reunión de estrellas.
  • Audrey Hepburn, que vivía en los Países Bajos durante Market Garden fue la primera elección para interpretar a “Kate Ter Horst”, pero declinó a causa del bajo salario.
  • Según la versión en DVD, el general Urquhart no sabía quién era Sean Connery o por qué sus hijas estaban tan excitadas por el hecho que había sido el escogido para interpretar a su padre en la película. Richard Attenborough lo eligió porque se parecía mucho al joven Urqhart.
  • Michael Caine se quejó que el director Richard Attenborough no le había dicho que varios tanques que había detrás de su coche explotarían, de forma que Caine se sorprendió verdaderamente durante el rodaje.
  • El compositor John Addison participó en la operación como miembro del XXX Cuerpo
  • Los críticos de cine lamentaron que el productor Joseph E. Levine eligiera a Ryan O’Neal, con solo 36 años, para que interpretara un general del ejército. Curiosamente, en realidad el brigadier general James Gavin tenía 37 años en el momento de la batalla, siendo promovido poco después a mayor general, con solo 37 años y siendo lo más joven al obtener este rango.
  • A Bridge Too Far fue la primera película en la que los actores tuvieron que pasar por un campamento militar antes del rodaje.
  • Denholm Elliot aparece brevemente como oficial de la RAF; donde sirvió durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Charles Bronson fue seriamente considerado por el papel del general Sosabowski.

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