U-571

“U-571” es un intento de película fresca, casi un tráiler de un videojuego. Comparada con “Das Boot” o “La caza del octubre rojo”, es una sopa floja. Los personajes son superficiales, la acción se recicla directamente de las fórmulas estándar de los submarinos, y hay un plano en el que se supone que un hombre se está ahogando y casi se ve que está en el fondo del tanque de agua del estudio.

Hasta cierto punto, las películas de este tipo siempre funcionan, al menos a nivel de acción tonta. El destructor alemán está encima, lanzando cargas de profundidad, y la tripulación espera en silencio mientras se acercan las explosiones submarinas.

Todos sudamos con ellos. Pero espera un momento. Vimos a los nazis lanzar las cargas de profundidad por la borda, y estaban espaciadas uniformemente. Cuando las primeras explotan a distancia, hay varios segundos entre cada una.

Luego se van acercando. Y cuando las cargas están justo encima del submarino, explotan una tras otra, como una ristra de petardos: docenas de ellas, mientras las fugas brotan y el agua entra a borbotones y las luces parpadean y el sonido envolvente sacude el teatro.

En un momento así, no debería pensar en los efectos especiales. Pero lo hago. Llaman la atención. Dicen que los cineastas han tomado la decisión consciente de abandonar la verosimilitud y montar un espectáculo para los niños.

Y no te equivoques: esta es una película para niños orientados a la acción. “Das Boot” y “La caza del octubre rojo” trataban sobre profesionales militares cuyas personalidades eran cruciales para la trama. La historia del “U-571” es la excusa más endeble para un desenlace de acción fabricado. Los veteranos del servicio de submarinos del público se van a partir de risa.

Matthew McConaughey interpreta al teniente Tyler, un joven ambicioso que cree estar preparado para su primer mando. No tan rápido, dice el teniente comandante Dahlgren (Bill Paxton). No ha recomendado a su segundo al mando porque cree que aún no está preparado.

No está preparado, por ejemplo, para sacrificar la vida de algunos hombres para salvar a otros, o la misión. Esta información se imparte en una de esas obligadas fiestas de baile de las películas en las que todos los chicos de la Marina están guapos con sus uniformes blancos, justo antes de recibir una llamada de emergencia para volver al barco.

La misión: un submarino alemán queda inutilizado en medio del Atlántico. A bordo se encuentra la máquina secreta Enigma, utilizada para cifrar mensajes. El indescifrable código Enigma permite a los nazis controlar las rutas marítimas.

La misión de Dahlgren, Tyler y sus hombres: disfrazar su submarino estadounidense como un barco nazi, llegar al otro submarino antes de que los rescatadores alemanes puedan hacerlo, hacerse pasar por alemanes, capturar el submarino con un grupo de abordaje, apoderarse de la Enigma y hundir el submarino para que los rescatadores no sospechen lo ocurrido.

“Pero no somos marinos de combate”, protesta uno de los marineros. “Tampoco lo es la otra tripulación”, dice un marine a bordo, que ha transmitido estas instrucciones. “Y yo entrenaré a tus hombres”. Eh, eh. ¿En menos de una semana? No hay escenas de entrenamiento, y no estoy seguro de lo que le ocurrió al marine.

Los detalles del enfrentamiento con el submarino nazi no los revelaré. Por supuesto, no hace falta decir que Tyler tiene la oportunidad de tomar el mando y ver si tiene lo que hay que tener para sacrificar vidas con el fin de salvar a sus hombres y su misión, etc. Si recuerdas las vívidas personalidades de las tripulaciones de los submarinos en “Das Boot” y “Octubre Rojo”, serás muy consciente de que en esta película nadie parece ser un gran individuo. Cuando tienen diálogo, es funcional, escaso y dirigido a la trama. Incluso Harvey Keitel, como el Jefe, se reduce a ladrar frases declarativas.

Los miembros de la tripulación parecen terriblemente jóvenes, terriblemente verdes, terriblemente temerosos y tan testarudos que rozan el motín. Hay una escena en la que el submarino estadounidense (disfrazado) es controlado por un avión de reconocimiento alemán, y un joven marinero en el puente entra en pánico. Está seguro de que el avión va a ametrallarles y ordena al hombre de la ametralladora de cubierta que le dispare. Su oficial superior ordena al artillero que se mantenga firme. El chico grita: “¡Fuego! Fuego!” Mientras el avión se acerca, el oficial y el chico gritan sus órdenes al artillero. Sin consultar el reglamento de la Marina, mi mejor opinión es que ese chico debería ser sometido a un consejo de guerra.

Puedes disfrutar de “U-571” como una gran y tonta película bélica sin un cerebro en la cabeza. Pero eso no impide que parezca cursi. Los productores Dino y Martha De Laurentiis y el director Jonathan Mostow (“Breakdown”) han contado con la acción rápida para distraer la atención de la verosimilitud de la mayoría de las escenas en el mar (especialmente las tomas del grupo de abordaje de la balsa). Dentro del submarino, cuentan con los clichés habituales: El submarino se sumerge más allá de su profundidad nominal, las placas metálicas crujen y las cabezas de los tornillos se sueltan bajo la presión.

No se puede culpar al “U-571” de un elemento de la historia que es habitual en todas las películas de submarinos: los submarinos pueden ser martilleados, maltratados, bombardeados, bombardeados en profundidad y exprimidos por la presión, y tener fugas, incendios, indicadores destrozados, roturas, mangueras de aire rotas, baterías débiles y motores diesel inoperativos; pero en el calor de la acción, todo funciona más o menos de alguna manera. Al menos, mejor que el guión.

Por si te lo preguntas, el submarino alemán expuesto en el Museo de la Ciencia y la Industria de Chicago es el U-505, y fue abordado y capturado no por submarinistas, sino por marineros del USS Pillsbury, que formaba parte del grupo de escolta del portaaviones USS Guadalcanal. No hubo ninguna máquina Enigma involucrada. Eso fue en 1944. Se obtuvo una máquina Enigma el 9 de mayo de 1941, cuando el HMS Bulldog capturó al U-110. El 23 de agosto de 1941, el U-570 fue capturado por aviones y barcos británicos, sin Enigma. Esta película de ficción sobre una misión submarina ficticia de Estados Unidos va seguida de una mención en los créditos finales de esas misiones británicas reales. Los británicos también descifraron el código Enigma. Ahora que lo pienso, hicieron prácticamente todo lo que hacen los estadounidenses en esta película en la vida real.